Serikatnya Melakukan Pemogokan. Wawancaranya Menjadi Viral.

LONDON — Perdana Menteri Boris Johnson telah mencapnya sebagai “baron serikat pekerja”, tetapi Mick Lynch, pemimpin serikat pekerja yang mengatur pemogokan kereta api terbesar di Inggris dalam tiga dekade, telah muncul dari penghentian kerja yang mengganggu rencana jutaan orang sebagai sensasi media yang tak terduga.

Lynch, sekretaris jenderal Serikat Pekerja Perkeretaapian, Maritim dan Transportasi Nasional, telah menggunakan serangkaian wawancara televisi yang agresif untuk membangun dukungan publik bagi RMT, terlepas dari kenyataan bahwa para pekerjanya yang mogok menghentikan sebagian besar kereta di Inggris selama tiga hari. minggu lalu.

Ketika Richard Madeley, pembawa acara “Good Morning Britain,” bertanya apakah dia seorang Marxis, Mr. Lynch membalas, “Richard, kadang-kadang kalian datang dengan omong kosong yang paling luar biasa,” sebelum dengan cepat beralih ke apa yang dia tekankan. pemogokan adalah tentang: kondisi kerja yang lebih baik, gaji yang lebih tinggi, dan menghindari PHK.

Keberhasilannya telah mengejutkan bahkan beberapa rekan serikat pekerjanya, yang menguatkan diri mereka sendiri untuk reaksi publik yang jauh lebih besar untuk perjuangan mereka untuk “kesepakatan persegi” pada saat inflasi yang merajalela dan stagnasi upah.

Itu tidak berarti Mr. Lynch, 60, yang mengambil alih serikat pekerja pada Mei 2021, tidak menjadi subjek berita utama yang bermusuhan di tabloid London. Juga tidak berarti bahwa opini publik tidak akan berbalik melawan pekerja kereta api, terutama jika pemogokan berlangsung sepanjang musim panas. Jajak pendapat tentang sikap publik terhadap pemogokan sangat bervariasi, menunjukkan bahwa banyak orang belum mengambil keputusan.

“Kami tahu ini adalah pertunjukan yang sulit, negosiasi ini,” kata Mr Lynch dalam sebuah wawancara minggu lalu di ruang rapat bata terbuka Unity House, markas RMT London. “Ini tidak sempurna dari sudut pandang kami, atau orang lain.”

Namun dia menambahkan, “Kita harus memiliki sesuatu yang mencerminkan biaya hidup yang sebenarnya.”

Mr Lynch menuduh operator kereta mencoba untuk memotong upah daripada mencapai penyelesaian yang adil. “Tidak hanya melawan inflasi,” tambahnya, “Tidak relatif terhadap biaya hidup – tetapi sebenarnya menurunkan gaji, dan memperpanjang minggu kerja dari 35 jam menjadi 40 jam. Siapa pun dapat melihat itu adalah serangan besar-besaran terhadap serikat pekerja.”

Media sosial telah membantu perjuangannya. Klip perdebatan Mr Lynch dengan pewawancara telah beredar luas. “Sampai minggu ini aku tidak tahu apa itu ‘tren’,” kata Mr Lynch kepada orang banyak di rapat umum di luar stasiun King’s Cross pada hari Sabtu baru-baru ini, “aku kira itu hal yang baik.” Orang-orang berdesak-desakan untuk berfoto dengannya.

Tetapi apakah semua visibilitas ini berisiko mendapat serangan balik?

“Mick Lynch menjadi orator yang efektif adalah keuntungan besar, dan dukungan besar, untuk perselisihan,” kata Gregor Gall, profesor tamu hubungan industrial di University of Leeds. “Tapi itu sendiri, itu tidak akan memenangkan perselisihan.”

“Ada kemungkinan bahwa opini publik akan berubah terhadap Mick Lynch jika orang merasa bahwa rencana perjalanan mereka terganggu dalam jangka panjang,” tambah Profesor Gall. “aku pikir dia sedang dalam masa bulan madu saat ini.”

Beberapa kritikus berpendapat bahwa, dibandingkan dengan gaji rata-rata nasional, pekerja kereta api dibayar dengan cukup baik. Grant Shapps, sekretaris transportasi Mr. Johnson, menganggap pemogokan itu sebagai aksi. Yang lain menuduh Lynch menggunakan pemogokan untuk melindungi “praktik kerja kuno” seperti pembatasan pekerja pemeliharaan di satu area membantu di area lain.

Para pemimpin serikat sudah terbiasa dengan tuduhan seperti itu. Seperti Bob Crow, pendahulunya yang paling menonjol di RMT, Mr. Lynch memainkan peran sebagai penghasut. Namun dibandingkan dengan Mr. Crow, yang pergi berlibur ke pantai ke Brasil pada malam pemogokan kereta api yang mengganggu pada tahun 2014, Mr. Lynch dipandang sebagai kekuatan yang lebih menyatukan, yang dapat membantunya mengamankan kesepakatan untuk anggotanya.

Lahir pada tahun 1962 dari keluarga Irlandia kelas pekerja di Paddington, London Barat, Mr. Lynch adalah salah satu dari lima bersaudara, dibesarkan di tempat yang dia gambarkan sebagai “kamar sewaan yang sekarang disebut kumuh.” Setelah meninggalkan sekolah pada usia 16 tahun, ia bekerja pertama sebagai tukang listrik, dan kemudian di konstruksi sebelum ia masuk daftar hitam secara ilegal karena bergabung dengan serikat pekerja.

Mr Lynch mengambil pekerjaan pada tahun 1993 dengan Eurostar, operator kereta api berkecepatan tinggi yang melintasi di bawah Selat Inggris, dan menjadi anggota pembawa kartu dari RMT

“Mick berasal dari generasi yang berbeda,” kata Alex Gordon, presiden serikat pekerja. “Dia sudah ada sejak tahun 1980-an sebagai pekerja, sebagai anggota serikat pekerja selama 40 tahun, dan kalian mendapatkan banyak pengalaman. Dia pria yang sangat pintar dan perseptif.”

Dalam beberapa hal, waktu pemogokan baik untuk serikat pekerja. Peringkat persetujuan Johnson berada pada level terendah sejak ia menjadi perdana menteri, dengan pengungkapan pihak-pihak terlarang di Downing Street selama penguncian virus corona meningkatkan penghinaan publik yang berkembang terhadap pemerintah.

“Di mata banyak orang, dia adalah kritikus pemerintah yang paling efektif saat ini,” kata Profesor Gall tentang Mr. Lynch.

Pemogokan juga menempatkan oposisi Partai Buruh dalam posisi canggung. Partai tersebut memiliki ikatan emosional dan keuangan yang mendalam dengan serikat pekerja Inggris – beberapa, meskipun bukan RMT, bahkan memiliki hak suara dalam pemilihan internalnya – tetapi juga ketakutan yang mendalam karena tampaknya dikendalikan oleh mereka.

Keir Starmer, pemimpin Partai Buruh, telah mengecilkan hati para anggotanya untuk mengunjungi garis piket, sebuah keputusan yang diejek oleh Diane Abbott, anggota parlemen Partai Buruh untuk distrik Hackney di London, yang berbicara pada rapat umum RMT pada hari Sabtu baru-baru ini.

“aku tidak mengerti argumen bahwa anggota parlemen Partai Buruh seharusnya tidak berada di sana karena kita tidak seharusnya memihak,” kata Ms. Abbott. “aku pikir ketika kalian bergabung dengan Partai Buruh, kalian telah memihak.”

Tidak harus mengajukan banding ke blok pemungutan suara yang berbeda, Tuan Lynch dapat menyampaikan pesan sederhana. Sekutu mengatakan itu membuatnya menjadi juara sejati kelas pekerja pada saat politisi tampak semakin terlepas dari kenyataan.

Rhys Harmer, 28, mantan ketua pemuda RMT, dan seorang pekerja kereta api, mengatakan dia dan rekan-rekannya menonton video Mr. Lynch “menghancurkan orang-orang yang membuat kebohongan terang-terangan tentang serikat pekerja kami, tempat kerja kami, dan apa yang terjadi pada kami. Ini menyegarkan untuk banyak anggota kami.”

Bahkan mereka yang tidak memiliki hubungan dengan serikat pekerja telah dipindahkan.

“Dia tidak memiliki ambisi jangka panjang dalam hal memenangkan orang di media, dan dia hanya bisa berbicara kebenaran kepada kekuasaan,” kata Fabienne Camm, 36, seorang pekerja amal yang melakukan perjalanan satu jam dengan bus untuk menghadiri King’s Reli lintas.

Sejak pemogokan, RMT mengatakan keanggotaannya telah meningkat lebih dari seribu.

Bagi banyak orang, ini adalah keberangkatan dari pemogokan sebelumnya, di mana penumpang yang frustrasi bentrok dengan pemetik dan pers Inggris memfitnah para pemimpin serikat pekerja sebagai pengganggu. Sementara surat kabar telah meliput orang-orang yang kehilangan janji medis karena pemogokan, sejauh ini tidak banyak berpengaruh pada citra serikat pekerja.

“Kami akan mencapai kesepakatan dengan mereka pada akhirnya,” kata Mr Lynch tentang negosiasinya dengan perusahaan kereta api. “Ada lebih dari satu cara untuk membangun nilai dalam sebuah paket — tidak semuanya harus tentang gaji. Jadi kami akan melihat apa yang bisa kami lakukan.”