Setelah Bentrokan, Manchin dan Schumer Bergegas untuk Mengatur Ulang Kesepakatan Iklim dan Pajak

WASHINGTON — Senator Chuck Schumer, pemimpin mayoritas, dan Senator Joe Manchin III, Demokrat dari West Virginia, sama-sama memendam kebencian ketika mereka bertemu diam-diam di sebuah ruangan tanpa jendela di ruang bawah tanah Capitol Senin lalu untuk mencoba menyelamatkan paket iklim yang bagian penting dari agenda partai mereka.

Mr Schumer berkecil hati karena Mr Manchin mengatakan dia tidak siap untuk melakukan kesepakatan musim panas ini, dan mungkin tidak akan pernah. Manchin frustrasi karena Demokrat telah menghabiskan berhari-hari secara terbuka menjelek-jelekkan dia karena seorang diri menghancurkan agenda mereka.

“Kamu masih kesal?” Tuan Manchin bertanya kepada Tuan Schumer saat para pembantu mereka menjelajahi lorong-lorong di luar untuk memastikan upaya gencatan senjata tidak akan terdeteksi oleh senator atau wartawan lain.

Itu adalah awal dari upaya hiruk-pikuk dan tidak mungkin oleh sekelompok kecil Demokrat, yang dilakukan selama 10 hari dan sepenuhnya secara rahasia, yang berhasil minggu ini menghidupkan kembali inti dari rencana kebijakan domestik Presiden Biden – dan mengulurkan prospek besar kemenangan untuk partainya beberapa bulan sebelum pemilihan kongres paruh waktu.

Pembicaraan didorong oleh konsesi besar yang dibuat untuk Mr Manchin – yang menuntut kenaikan pajak lebih sedikit, lebih banyak pengembangan bahan bakar fosil dan manfaat untuk negara asalnya. Mereka juga menampilkan seruan untuk harga dirinya oleh sesama Demokrat, jaminan oleh mantan Menteri Keuangan bahwa paket itu tidak akan menambah inflasi, dan banyak panggilan Zoom antara Tuan Schumer, yang baru saja pulih dari kasus virus corona, dan Tuan Manchin , yang dinyatakan positif saat negosiasi berlangsung.

Sekarang, Tuan Manchin dan Tuan Schumer bekerja untuk menggalang partai mereka di sekitar kompromi mereka, yang diajukan dalam pengumuman mengejutkan pada hari Rabu. Ini akan menyisihkan $ 369 miliar untuk program iklim dan energi, serta menaikkan pajak pada perusahaan dan berpenghasilan tinggi, sambil menurunkan biaya obat resep, memperluas subsidi kesehatan dan mengurangi defisit.

Pengumuman kesepakatan yang tiba-tiba menunjukkan potensi pembalikan keberuntungan bagi Biden dan Demokrat, yang telah mengundurkan diri karena runtuhnya paket iklim, energi, dan pajak. Mereka telah bersiap untuk mendorong maju dengan pasangan skala-kembali dari ukuran harga obat resep dengan perpanjangan subsidi perawatan kesehatan diperluas.

“Hal ini bisa sangat baik, tidak mungkin terjadi sama sekali,” kata Manchin pada Kamis pagi dalam sebuah wawancara dengan Hoppy Kercheval, pembawa acara radio West Virginia. “Itu bisa benar-benar menyimpang, jadi aku harus melihat apakah kita bisa membuat ini berhasil.”

Jika melewati kedua kamar dalam beberapa minggu mendatang, tindakan itu akan memenuhi janji Demokrat yang sudah lama ada untuk mengatasi melonjaknya biaya perawatan kesehatan dan pajak orang kaya, serta memberikan investasi terbesar untuk memerangi perubahan iklim dalam sejarah Amerika.

“Pekerjaan pemerintah bisa lambat dan membuat frustrasi dan kadang-kadang bahkan membuat marah,” kata Biden di Gedung Putih, di mana dia mendukung kesepakatan itu. “Kemudian, kerja keras berjam-jam dan berhari-hari dan berbulan-bulan dari orang-orang yang menolak untuk menyerah terbayar. Sejarah dibuat. Hidup berubah.”

Ketika anggota menelepon Mr. Schumer pada hari Kamis untuk mengucapkan selamat kepadanya atas perjanjian tersebut, Demokrat New York mengutip ayahnya, yang meninggal tahun lalu: “Seperti yang dikatakan almarhum ayah aku: kalian harus bertahan, Tuhan akan membalas kalian.”

Namun keberhasilan paket itu tidak terjamin.

Dalam pertemuan kaukus pribadi dengan Demokrat pada Kamis pagi, Schumer mulai meletakkan dasar untuk apa yang dijanjikan sebagai proses yang sulit untuk mengarahkan kompromi melalui Senat yang terbagi rata. Tugas itu menjadi lebih sulit oleh aturan misterius majelis, mayoritas minimal Demokrat dan lonjakan virus corona di antara para senator.

Demokrat berencana untuk memajukan RUU menggunakan proses jalur cepat yang dikenal sebagai rekonsiliasi yang melindungi pengeluaran tertentu dan langkah-langkah pajak dari filibuster, melewati oposisi Republik yang solid. Tapi mereka masih membutuhkan dukungan bulat dari anggota partai mereka, yang belum dijamin.

Senator Kyrsten Sinema, yang juga menolak paket kebijakan domestik partainya, melewatkan pertemuan dengan Schumer pada hari Kamis dan tidak akan mengomentari RUU tersebut atau menunjukkan apakah dia berencana untuk mendukungnya. Dia mengirim seorang juru bicara untuk mengatakan dia sedang meninjau teks dan menunggu untuk mendengar apakah itu mematuhi aturan Senat.

Bahkan jika itu dapat memenangkan bagian di Senat, tindakan itu juga harus melewati DPR, di mana Demokrat hanya dapat menyisihkan beberapa suara mengingat kemungkinan oposisi Republik dengan suara bulat.

Partai Republik sangat marah atas berita kesepakatan itu. Di Senat, mereka menyarankan bahwa Demokrat telah menipu mereka untuk mendukung RUU kebijakan industri utama yang dirancang untuk menopang daya saing Amerika dengan China. Senator Mitch McConnell, dari Partai Republik Kentucky dan pemimpin minoritas, mengatakan partainya tidak akan mendukung RUU tersebut selama Demokrat terus mendesak RUU rekonsiliasi.

Kesepakatan itu diumumkan hanya beberapa jam setelah RUU itu disahkan, dan para pemimpin DPR dari Partai Republik menginstruksikan mereka untuk menentangnya sebagai balasan.

Senator John Cornyn, Republikan Texas, menuduh bahwa Mr. Manchin telah melakukan “kegagalan yang layak untuk Olimpiade” pada paket rekonsiliasi.

Pada hari Kamis, Demokrat masih memilah-milah rincian RUU tersebut.

Konsesi penting yang akhirnya memenangkan dukungan Mr. Manchin termasuk membuang miliaran dolar kenaikan pajak yang ditentangnya. Dia juga memenangkan komitmen dari Biden dan para pemimpin Demokrat untuk memberlakukan undang-undang guna merampingkan proses perizinan untuk infrastruktur energi. Itu bisa memudahkan jalan untuk proyek pipa gas serpih di West Virginia di mana Mr. Manchin telah mengambil kepentingan pribadi.

Sementara tujuan iklimnya ambisius, paket tersebut juga memiliki manfaat bagi industri bahan bakar fosil, termasuk penjualan sewa pengeboran minyak dan gas baru di Teluk Meksiko dan Cook Inlet Alaska. Ini mengikat pengembangan energi terbarukan federal dengan bahan bakar fosil, memaksa Departemen Dalam Negeri untuk mengadakan penjualan sewa minyak jika ingin mengadakan lelang angin atau surya. Itu bentrok langsung dengan kampanye Tuan Biden goal mengakhiri sewa pengeboran baru di tanah federal dan perairan.

Ada juga proposal yang secara permanen memperpanjang pajak yang dirancang untuk membantu memberikan manfaat bagi penambang batu bara yang menghadapi penyakit paru-paru hitam dan penerima manfaat mereka, masalah utama bagi West Virginia, salah satu negara bagian penghasil batu bara terbesar di negara itu.

Ini termasuk proposal untuk mengubah perlakuan pajak preferensial untuk pendapatan yang diperoleh oleh pemodal ventura, meskipun Ms. Sinema telah menyatakan penentangan terhadap ketentuan itu di masa lalu.

Kesepakatan itu terjadi tepat satu tahun setelah Mr. Manchin menandatangani kesepakatan rahasia dengan Mr. Schumer yang menjelaskan apa yang dia perlukan sebagai imbalan untuk mendukung rencana pengeluaran dan pajak.

Selama lebih dari setahun, Manchin telah menjadi pusat upaya partainya untuk memperkuat undang-undang kebijakan domestik sementara mereka masih mengendalikan Washington, menggunakan pengaruhnya sebagai Demokrat konservatif di Senat yang terbagi rata. Ini adalah tempat di mana partainya jarang bisa menghindar.

Dia menolak selama berbulan-bulan untuk menerima undang-undang kebijakan domestik penting partainya, dan pada bulan Desember menolak versi $ 2,2 triliun sama sekali, membuat banyak anggota parlemen dan pembantunya waspada ketika pembicaraan diam-diam meningkat lagi musim semi ini.

Ketika Mr Manchin menyarankan kepada Mr Schumer bulan ini bahwa bahkan paket yang lebih disesuaikan dengan pengeluaran iklim baru dan proposal pajak harus menunggu sampai angka inflasi baru dirilis pada awal Agustus, banyak Demokrat secara terbuka mengecam Mr Manchin karena membalikkan sisa terbaik mereka kesempatan untuk melaksanakan rencana mereka.

Tetapi beberapa sekutu tengah, termasuk Senator Mark Warner dari Virginia, Chris Coons dari Delaware dan John Hickenlooper dari Colorado, mencoba pendekatan yang berbeda.

Mereka menahan diri untuk tidak secara terbuka mengkritik Mr. Manchin, sebaliknya menarik rasa sejarah dan semangatnya untuk memainkan peran utama dalam menempa kesepakatan legislatif berisiko tinggi.

Mereka mendorong Mr. Manchin untuk tetap di meja, mengatakan kepadanya, Mr Coons mengatakan dalam sebuah wawancara, bahwa “dia memiliki kesempatan untuk membuktikan semua kritiknya salah, dan bahwa dia memiliki kesempatan untuk benar-benar membentuk sejarah kita dengan cara yang mengamankan kemandirian energi dan transisi ke ekonomi energi yang lebih bersih.”

“Dia benar-benar dipukul, dan ada risiko dia akan pergi sama sekali – dia tidak melakukannya,” kata Mr. Coons. “Kredit untuk kegigihan dan pertunangannya hanya untuk dia dan dia saja.”

Dalam beberapa hari terakhir, Manchin juga berbicara dengan para ahli dari luar, termasuk Lawrence H. Summers, mantan Menteri Keuangan, saat ia berusaha untuk memastikan bahwa RUU tersebut tidak akan menambah inflasi.

Demokrat tampak bersemangat tentang RUU itu, bahkan dengan beberapa prioritas mereka dibuang atau sangat dibatasi. Senator Cory Booker, Demokrat dari New Jersey, mengatakan ada “rasa gembira bahwa kita benar-benar melakukan RUU paling signifikan tentang perubahan iklim dalam sejarah negara kita,” dan bercanda bahwa dia jarang melihat senator antusias tentang prospek pekerjaan akhir pekan.

Para pemimpin Demokrat bertujuan untuk mengadakan pemungutan suara pada undang-undang di Senat paling cepat minggu depan, sebelum majelis dijadwalkan untuk pergi untuk reses musim panas. Tetapi mereka harus menavigasi undang-undang tersebut melalui serangkaian tantangan parlementer dan prosedural, termasuk serangkaian amandemen yang cepat dan penuh politik yang dapat dipaksakan oleh Partai Republik sebelum pemungutan suara terakhir.

Dan dengan Partai Republik diharapkan dengan suara bulat menentang tindakan itu, Demokrat akan membutuhkan semua 50 senator yang kaukus dengan mereka untuk hadir dan mendukung paket agar lolos ke Senat, bersama dengan pemungutan suara dari Wakil Presiden Kamala Harris.

Senator Richard J. Durbin dari Illinois, Demokrat No. 2, mengatakan pada hari Kamis bahwa ia telah dites positif terkena virus corona, menjadi senator terbaru yang terpaksa diisolasi bulan ini.

Catie Edmondson, Lisa Friedman dan Stephanie Lai pelaporan kontribusi.