Setelah Kontes Pahit, Pemimpin Oposisi Kenya Tolak Hasil Pemilu

NAIROBI, Kenya — Berbicara untuk pertama kalinya sejak dia kalah dalam pemilihan presiden yang diperjuangkan dengan susah payah, pemimpin oposisi Raila Odinga menolak hasil yang diumumkan pada hari Senin dan bersumpah untuk mengejar “semua opsi hukum,” tampaknya menandakan bahwa perselisihan yang telah mencengkeram Timur Negara Afrika kemungkinan akan diputuskan di Mahkamah Agungnya.

“Apa yang kita lihat kemarin adalah sebuah parodi dan pengabaian terang-terangan terhadap konstitusi dan hukum Kenya,” kata Odinga kepada para pendukungnya di sebuah pusat konferensi di pusat kota Nairobi. Dia menuduh komisi pemilihan negara itu bias mendukung saingannya, dan sekarang presiden terpilih, William Ruto.

Kemenangan tipis yang diumumkan oleh komisi pemilihan pada hari Senin – 50,5 persen suara untuk Tuan Ruto melawan 48,9 persen untuk Tuan Odinga – adalah “batal demi hukum dan harus dibatalkan oleh pengadilan,” kata Tuan Odinga.

Deklarasi Mr Odinga menjerumuskan pemilihan Kenya, sampai kemarin dipuji sebagai salah satu pemungutan suara yang paling damai dan paling terorganisir, ke dalam periode ketidakpastian politik yang kemungkinan akan berlangsung berminggu-minggu, jika tidak lebih lama.

Ruto, yang saat ini menjadi wakil presiden, bergerak cepat untuk memperkuat statusnya sebagai presiden terpilih pada hari Senin, menyerukan persatuan dan mengatakan “tidak ada ruang untuk pembalasan” setelah kampanye yang berjuang keras.

Disambut dengan serangkaian berita utama surat kabar yang menyanjung pada hari Selasa, Ruto juga menawarkan cabang zaitun kepada para pendukung Tuan Odinga, yang pada usia 77 tahun mengajukan tawaran kelimanya untuk kursi kepresidenan, setelah kehilangan empat upaya pertamanya.

Penolakan Pak Odinga terhadap hasil didasarkan pada tindakan empat komisioner pemilihan yang menyerbu dari pusat penghitungan tepat sebelum pemenang diumumkan pada hari Selasa, dengan mengatakan bahwa ketua komisi, Wafula Chebukati, tidak mempertimbangkan kekhawatiran mereka tentang proses penghitungan. .

Menggambarkan para komisaris yang berbeda pendapat sebagai pahlawan, Tuan Odinga memuji mereka karena menentang “penindasan dan perilaku ilegal Tuan Chebukati.”

Pak Ruto, pada bagiannya, telah menolak tindakan mereka sebagai “pertunjukan sampingan,” bersama dengan saran bahwa mereka telah menodai legalitas pemilihannya.

Empat komisioner pemilu, yang ditunjuk tahun lalu oleh sekutu politik Mr. Odinga, Presiden Uhuru Kenyatta, memberikan konferensi pers pada hari Selasa di mana mereka menguraikan alasan mereka menolak untuk menandatangani pemilu.

Konferensi pers disiarkan di layar besar di ruang konferensi di mana para pendukung Tuan Odinga sedang menunggu untuk mendengar pemimpin mereka berbicara. Mereka bertepuk tangan ketika salah satu dari komisaris yang berbeda pendapat, Juliana Cherera, menyebut hasil itu “tidak konstitusional.”

Kenya gelisah karena perselisihan selama tiga pemilihan terakhir, dalam setiap kasus berpusat pada klaim bahwa Odinga telah ditipu, tumpah ke dalam konfrontasi yang panjang dan, pada tahun 2007, kekerasan yang ditargetkan secara etnis di mana lebih dari 1.200 orang tewas.

Pada hari Selasa Mr Odinga, bagaimanapun, membuat poin menarik bagi para pendukungnya untuk tenang.

“Jangan sampai ada yang main hakim sendiri,” katanya, diapit pasangannya, Martha Karua. Pesan itu tampaknya telah diperhatikan di markas Odinga di Kenya barat dan di kota kumuh Nairobi yang luas di Kibera, di mana jalanan sebagian besar sepi pada hari Selasa.

Di kota-kota di sepanjang tepi timur Kabupaten Kisumu di Kenya barat, jelaga ban yang terbakar, serta batu dan tongkat, berserakan di jalan-jalan pada Selasa, bukti protes malam sebelumnya.

Tetapi di Kisumu, ibu kota tepi danau di Kenya barat, pusat perbelanjaan dan restoran mulai dibuka kembali, dengan lalu lintas macet di beberapa daerah. Di distrik Kondele berpenghasilan rendah, di mana jalan-jalan dipenuhi pecahan kaca dan tempat sampah terbalik menjadi saksi bentrokan antara pengunjuk rasa dan security pasukan pada Senin malam, pemuda berkerumun dalam kelompok pada hari Selasa untuk mengunyah pidato Mr Odinga.

“Kami tidak akan berkelahi, kami tidak akan turun ke jalan,” kata Tony Odhiambo, 25, yang bekerja di sebuah warnet. “Kami akan menunggu pengadilan untuk memihaknya.”

Namun, perselisihan presiden telah membuka jurang yang dalam dalam struktur kekuasaan Kenya, dan sangat membebani lembaga-lembaga negara.

Adegan kacau meletus di pusat penghitungan nasional pada hari Senin di mana beberapa ribu orang, termasuk para pemimpin politik dan pejabat asing, berkumpul untuk menunggu hasil pemilihan yang diperebutkan secara sengit diumumkan.

Ada penundaan yang lama karena para komisioner pemilihan yang berbeda pendapat menolak untuk menandatangani hasilnya, lalu pergi ke sebuah hotel mewah di mana mereka mengeluarkan pernyataan singkat kepada wartawan. Pembantu utama Tuan Odinga menyerbu keluar dari aula untuk mengadakan konferensi pers, mencela pusat penghitungan sebagai “tempat terjadinya kejahatan.”

Kemudian pendukung Odinga mengamuk di aula, bergegas ke mimbar dan membuat acara menjadi kacau balau. Para pendukung melemparkan kursi ke lantai dan bentrok dengan security pejabat mengacungkan pentungan. Pejabat asing melarikan diri. Sebuah paduan suara terus bernyanyi.

Setengah jam kemudian Tuan Chebukati muncul di atas panggung, mengatakan bahwa dua komisarisnya telah diserang, dan menyatakan Tuan Ruto sebagai pemenangnya.

Kedutaan Amerika Serikat tampaknya mendukung pejabat pemilihan yang terkepung, mengatakan dalam sebuah pernyataan beberapa jam kemudian bahwa hasil pemilihan adalah “tonggak penting dalam proses pemilihan” dan mendesak semua pihak untuk “menyelesaikan secara damai” setiap perbedaan.

Pada Selasa pagi, komisi pemilihan secara resmi menyatakan Ruto sebagai presiden terpilih dalam edisi khusus Lembaran Negara Kenya, dalam sebuah langkah yang tampaknya dimaksudkan untuk menggarisbawahi legalitas hasil yang diumumkan sehari sebelumnya.

Banyak pendukung Mr. Odinga memandang Mr. Ruto dan daya tariknya ke Kenya, negara yang disebut Mr. Ruto sebagai “bangsa hustler,” dengan kecurigaan yang ekstrem. Dan untuk pemilih di Kenya barat, kubu etnis untuk Tuan Odinga di mana banyak orang mengatakan bahwa mereka telah dikeluarkan dari kekuasaan presiden sejak kemerdekaan, pengumuman pada hari Senin tentang kemenangan Tuan Ruto menyengat.

Seorang petugas pemilihan yang menghilang dari tempat pemungutan suara di Nairobi ditemukan tewas 125 mil jauhnya, dekat kaki Gunung Kilimanjaro di perbatasan selatan Kenya, lapor media lokal. Tidak segera jelas apakah kematiannya terkait dengan pemungutan suara.

Sebuah pernyataan pada hari Selasa oleh Kelompok Pemantau Pemilu yang terhormat, yang terdiri dari kelompok-kelompok sipil dan berbasis agama, dapat membuat tugas Tuan Odinga menjadi lebih sulit. Kelompok tersebut melakukan analisisnya sendiri terhadap hasil yang dipublikasikan dan menyimpulkan bahwa hasil tersebut secara umum akurat.

Pernyataan terperinci menyimpulkan bahwa hasil yang dilihat kelompok itu “konsisten” dengan yang diberikan oleh komisi pemilihan.

Declan Walsh dan Matthew Mpoke Bigg dilaporkan dari Nairobi, dan Abdi Latif Dahir dari Kisumu, Kenya.