Sharks Mempekerjakan Mike Grier sebagai Manajer Umum Kulit Hitam Pertama NHL

Mike Grier, yang menghabiskan 14 musim di NHL sebagai sayap kanan, pada hari Selasa diangkat sebagai manajer umum San Jose Sharks, menjadi manajer umum kulit hitam pertama dalam sejarah liga yang baru saja menyelesaikan musim ke-105.

Grier, 47, yang pensiun sebagai player pada tahun 2011, datang ke tim setelah bekerja sebagai pencari bakat untuk Chicago dan menghabiskan dua tahun sebagai asisten pelatih dengan Setan. Musim lalu, ia bekerja sebagai penasihat operasi hoki untuk Rangers, melapor kepada presiden tim dan manajer umum, Chris Drury, yang bermain dengan Grier di Universitas Boston dan dengan Buffalo Sabres.

Grier berasal dari keluarga olahragawan yang berprestasi. Kakak laki-lakinya, Chris, telah menjadi manajer umum Miami Dolphins sejak 2016, dan ayahnya, Bobby, adalah seorang pelari NFL dan pelatih dengan New England Patriots sebelum mengambil pekerjaan front-office dengan Patriots, Houston Texans dan Lumba-lumba.

“Hal utama yang ditanamkan ayah aku pada kami adalah etos kerja,” kata Mike Grier dalam konferensi pers di San Jose, California. “Dia berangkat kerja sebelum kami bangun ke sekolah dan terkadang dia tidak akan pulang sampai setelah makan malam atau saat kami bersiap untuk tidur. Dia akan begadang sampai berjam-jam untuk mengintai, apa pun yang perlu dilakukan.”

Perekrutan adalah tonggak penting bagi NHL, di mana pemain kulit hitam merupakan minoritas kecil dari daftar nama liga dan menempati beberapa pos front-office.

Grier mengatakan dia berharap penunjukannya akan menciptakan peluang bagi orang lain.

“Sejak hari-hari aku bermain, liga itu sendiri menjadi semakin beragam, dan itu adalah sesuatu yang aku senang lihat,” katanya. “Tugas aku adalah melakukan yang terbaik yang aku bisa untuk organisasi San Jose, dan jika aku melakukan itu, mudah-mudahan itu membuka pintu bagi minoritas lain untuk menduduki posisi front-office.”

Ketika Grier masuk liga bersama Edmonton Oilers pada musim 1996-97, ia dilaporkan menjadi orang Afrika-Amerika pertama. player lahir dan berkembang di Amerika Serikat untuk bermain di NHL Val James kelahiran Florida, yang memasuki liga pada tahun 1981, dan Donald Brashear, yang lahir di Indiana dan memulai debutnya di NHL pada tahun 1993, keduanya bermain hoki junior di Kanada.

Grier, yang tingginya 6-kaki-1 dan 225 pon di hari-harinya bermain, bermain hoki sekolah persiapan di Sekolah St. Sebastian di Needham, Mass., dan terpilih di babak kesembilan dari draft 1993, secara keseluruhan ke-219, oleh St. .Louis Blues. Musim gugur itu, tepat ketika Brashear memainkan pertandingan pertamanya untuk Montreal Canadiens, Grier tiba di Universitas Boston sebagai walk-on.

Di tahun keduanya, Grier adalah pencetak gol terbanyak di tim kejuaraan nasional BU bermain di baris pertama, sementara Drury adalah mahasiswa baru di baris keempat. Grier memulai karir pro-nya dengan Edmonton dan menjalankan tugas dengan Washington Capitals, Sabres dan Sharks.

Jonathan Becher, presiden Sharks Sports and Entertainment, perusahaan induk waralaba, mengatakan umpan balik dari Drury memainkan peran penting dalam pemilihan tim, seperti halnya rebound tahun ini oleh Rangers, yang mencapai final Wilayah Timur.

“Chris sudah lama mengenal Mike dan memberikan dukungan kuat kepada Mike sebagai manajer umum,” kata Becher. “Mike memiliki kekuatan karakter itu. Mike adalah seorang pemimpin.”

“aku memiliki hak istimewa untuk mengenal Mike selama tiga dekade dan sangat menghormatinya sebagai pribadi, player dan eksekutif,” kata Drury dalam sebuah pernyataan. “aku menantikan untuk melihat apa yang akan dia lakukan dengan Hiu.”

Grier bergabung dengan waralaba dalam masa transisi: San Jose mencapai final Wilayah Barat pada 2019 tetapi sejak itu telah melewatkan babak playoff tiga tahun berturut-turut, kekeringan playoff terpanjang dalam sejarah 30 tahun waralaba.

Hiu memecat Pelatih Bob Boughner minggu lalu. Grier menggantikan Joe Will, yang menjabat sebagai manajer umum sementara setelah Doug Wilson mengundurkan diri pada bulan April.

Grier mengatakan dia tidak memiliki jadwal untuk menunjuk pelatih, dan langsung fokus pada draft NHL, yang dimulai Kamis di Montreal. San Jose memiliki pilihan keseluruhan No. 11. Hiu memiliki daftar berat pada bintang-bintang tua – termasuk pemain bertahan Erik Karlsson, Brent Burns dan Marc-Edouard Vlasic – yang memiliki kontrak besar yang dapat membatasi kemampuan San Jose untuk menandatangani agen bebas.

Dua pencetak gol terbanyak tim musim lalu adalah Timo Meier dan Tomas Hertl, yang mencetak 35 dan 30 gol. Meier adalah 25 dan Hertl 27.

Grier mengatakan dia tidak mencari perombakan total tim.

“aku tidak akan meruntuhkan daftar itu,” katanya. “Bagi kami, mungkin ada beberapa rintangan di depan, tetapi kami akan berusaha menjadi lebih baik dan membuat daftar pemain lebih baik setiap hari.”