Siapa yang Bisa Memainkan Raja? Pertanyaan Representasi Debat Pengecoran Bahan Bakar.

Ketika tiga perusahaan Shakespeare paling bergengsi di dunia menggelar “Richard III” musim panas ini, masing-masing mengambil pendekatan berbeda untuk menampilkan karakter judulnya yang licik dengan cara yang menerangi perdebatan sengit tentang aktor mana yang harus memainkan peran mana.

Di Royal Shakespeare Company di Stratford-upon-Avon, Inggris, Richard diperankan oleh aktor Arthur Hughes, yang menderita displasia radial, yang berarti ia memiliki lengan kanan yang lebih pendek dan ibu jari yang hilang. Perusahaan tersebut mengatakan bahwa ini adalah pertama kalinya aktor penyandang disabilitas memerankan karakter tersebut, yang menggambarkan dirinya dalam adegan pembuka sebagai “cacat.” Direktur produksi, Gregory Doran, yang sampai baru-baru ini menjadi direktur artistik Royal Shakespeare, mengatakan kepada The Times of London awal tahun ini bahwa memiliki aktor berpura-pura cacat untuk bermain “Richard III” akan “mungkin tidak dapat diterima” hari ini.

Festival Stratford di Ontario, Kanada, mengambil taktik yang berbeda: Ini melemparkan Colm Feore, yang tidak cacat, untuk memainkan Richard yang memiliki tulang belakang yang cacat tetapi yang bukan bungkuk. Dan di New York City, Public Theatre’s Free Shakespeare in the Park pergi ke arah lain, casting Danai Gurira, seorang wanita kulit hitam yang tidak memiliki cacat, sebagai adipati yang merencanakan dan membunuh jalan menuju takhta Inggris.

Berbagai pendekatan mereka datang pada saat pemikiran ulang yang intens tentang norma-norma budaya seputar identitas, representasi, keragaman, peluang, imajinasi, dan lisensi artistik telah menyebabkan perdebatan yang berapi-api, dan pertempuran, atas casting.

Sudah beberapa dekade sejak teater besar memiliki aktor kulit putih yang memainkan Othello dengan wajah hitam, dan, setelah bertahun-tahun dikritik, pertunjukan oleh aktor kulit putih yang memainkan peran karikatur Asia semakin jarang di teater dan film, dan sedang dipikirkan kembali dalam opera dan balet.

Sekarang ada pertanyaan tentang siapa yang harus memainkan karakter gay (Tom Hanks baru-baru ini mengatakan kepada The New York Times Magazine bahwa hari ini dia, benar, tidak akan berperan sebagai pengacara gay yang sekarat karena AIDS, karena dia dalam perannya yang memenangkan Academy Award di Film 1993 “Philadelphia”) atau karakter transgender (Eddie Redmayne mengatakan tahun lalu bahwa itu adalah “kesalahan” untuk memainkan karakter trans dalam “The Danish Girl” 2015 atau karakter dari etnis dan agama yang berbeda. (Bradley Cooper menghadapi kritik tahun ini karena menggunakan hidung palsu untuk memerankan konduktor Yahudi Leonard Bernstein dalam film biografi yang akan datang.)

Sementara banyak yang merayakan perpindahan dari penggambaran lama, terkadang stereotip dan peluang baru yang terlambat diberikan kepada aktor dari beragam latar belakang, yang lain khawatir bahwa desakan literalisme dan keaslian saat ini bisa terlalu membatasi. Bagaimanapun juga, akting adalah art berpura-pura menjadi seseorang yang bukan kalian.

“Sifat esensial dari art adalah kebebasan,” kata aktor pemenang Oscar F. Murray Abraham, yang banyak dipuji termasuk Shylock, rentenir Yahudi dari “The Merchant of Venice” karya Shakespeare, meskipun Mr. Abraham bukan orang Yahudi. “Begitu kami memaksakan kontrol apa pun, itu tidak lagi gratis.”

Dan sementara desakan baru-baru ini pada casting yang lebih otentik menjanjikan keragaman yang lebih besar dalam beberapa hal, itu kurang mengancam pada yang lain – datang karena banyak wanita dan aktor kulit berwarna mendapatkan lebih banyak kesempatan untuk memainkan beberapa peran terbesar dan paling gemuk dalam perbendaharaan, terlepas dari apa pun ras atau jenis kelamin atau latar belakang yang mungkin awalnya dibayangkan oleh penulis naskah.

Kadang-kadang casting seperti itu dianggap “buta warna”, di mana penonton diminta untuk melihat melampaui ras atau etnis aktor, atau fitur lainnya. Namun dalam beberapa tahun terakhir trennya mengarah ke casting “sadar warna”, di mana ras, etnis, atau identitas aktor menjadi bagian dari produksi, dan fitur karakter yang digambarkan.

Beberapa pendekatan yang bervariasi digarisbawahi oleh produksi musim panas “Richard III,” dan arah yang berbeda yang diambil setiap teater ketika memilih seorang aktor untuk memerankan Richard.

Richard memberi tahu penonton di adegan pembuka bahwa dia adalah:

Cacat, belum selesai, dikirim sebelum waktu aku
Ke dunia yang bernafas ini, setengah langka dibuat,
Dan itu sangat lemah dan tidak modis
Anjing-anjing itu menggonggong padaku saat aku berhenti di dekat mereka

Pernyataan Mr. Doran, direktur produksi Royal Shakespeare Company, bahwa “mungkin tidak dapat diterima” akhir-akhir ini memiliki aktor yang berpura-pura cacat untuk memerankan Richard menyebabkan kegemparan di kalangan teater.

Tidak hanya Mr. Doran seorang Shakespeare yang terkenal, tetapi suaminya, Antony Sher, yang meninggal tahun lalu, adalah salah satu Richards yang paling berkesan dalam beberapa dekade terakhir, menggunakan kruk dalam produksi 1984 yang terkenal dan writing sebuah buku tentang penggambarannya.

Mr Doran, yang produksinya di Stratford-upon-Avon dipuji secara kritis, kemudian mengklarifikasi pemikirannya tentang castingnya, menjelaskan bahwa meskipun aktor mana pun mungkin adalah Richard yang sukses, dia percaya peran itu harus disediakan untuk aktor penyandang cacat sampai mereka “memiliki peluang di seluruh papan sekarang lebih luas diberikan kepada aktor lain.”

Pementasan baru di Stratford, Ontario, yang menampilkan Mr. Feore, mencantumkan “konsultan disabilitas” dalam kreditnya. Penggambarannya diilhami oleh penemuan tulang Richard hampir satu dekade lalu — kerangka itu menunjukkan suatu bentuk skoliosis — dan didasarkan pada gagasan bahwa fisiknya “kurang dari cacat medis daripada sosial dan budaya,” kata juru bicara perusahaan, Ann Swerdfager, dalam email. Kritikus Karen Fricker menulis di The Toronto Star: “Sebanyak aku mengagumi penampilan Feore, itu membuat aku bertanya-tanya apakah ini akan menjadi aktor berbadan sehat terakhir yang membuat bintang berubah sebagai karakter cacat di panggung Stratford, mengingat peran penting percakapan yang saat ini terjadi seputar kinerja tunarungu dan disabilitas.”

Dan di New York, Ms. Gurira, yang telah muncul di “Black Panther” dan serial televisi “The Walking Dead,” mencoba untuk mengeksplorasi alasan yang mendasari perilaku Richard. “Ada alasan psikologis untuk menjadi apa dia,” katanya dalam sebuah wawancara. “Dia melihat aturan di depannya, dan dia merasa dia paling mampu, tetapi aturan melarang dia untuk mewujudkan kemampuan penuhnya.”

Sutradara produksi, Robert O’Hara, mengatakan bahwa mereka menjadikan perbedaan Richard sebagai kunci interpretasi. “Keberbedaan Richard menjadi alasan keseluruhan untuk perilakunya,” katanya dalam sebuah wawancara. “Dia merasa seperti sekarang dia harus memainkan peran yang diproyeksikan orang kepadanya.”

Pemeran lainnya untuk produksi, yang berakhir pada awal bulan ini, sangat beragam, dan termasuk beberapa aktor penyandang cacat dalam peran yang biasanya tidak dilemparkan seperti itu. Ali Stroker, aktris pemenang Tony yang menggunakan kursi roda, memerankan Lady Anne; Monique Holt, yang Tuli, memerankan ibu Richard, keduanya biasanya berkomunikasi di atas panggung melalui Bahasa Isyarat Amerika.

“aku ingin membuka percakapan dari ‘Mengapa Richard tidak diperankan oleh aktor penyandang disabilitas?’ menjadi ‘Mengapa tidak setiap peran dianggap dapat dimainkan oleh aktor penyandang disabilitas?’” kata Mr. O’Hara.

Ayanna Thompson, seorang profesor bahasa Inggris di Arizona State University dan seorang sarjana Shakespeare yang tinggal di Public Theatre yang berkonsultasi tentang “Richard III,” berpendapat bahwa semakin berkembangnya casting sadar warna mencerminkan pemahaman kontemporer tentang bagaimana atribut yang berbeda mempengaruhi kedua aktor. ‘identitas dan persepsi audiens’.

“Semua tubuh kita membawa makna di atas panggung, apakah kita mau mengakuinya atau tidak. Dan itu akan mempengaruhi penceritaan,” kata Ms. Thompson.

Dia menunjuk contoh dari drama lain: Rosencrantz dan Guildenstern, teman-teman Hamlet, yang karakter lain sering bingung satu sama lain. “Jika Rosencrantz dan Guildenstern diperankan oleh aktor kulit hitam dan keluarga Hamlet serba putih,” katanya, “ketidakmampuan untuk membedakan membawa seluruh rangkaian makna yang berbeda.”

Banyak produksi menjungkirbalikkan casting tradisional untuk menginterogasi klasik. Wanita memainkan setiap peran dalam trilogi produksi Shakespeare terkenal yang disutradarai oleh Phyllida Lloyd di Donmar Warehouse di London, terlihat di New York di St. Ann’s Warehouse. Sebuah “Julius Caesar” yang disutradarai oleh Mr. Doran mengatur ulang adegan dari Roma kuno ke Afrika modern. Bahkan Hollywood telah menata ulang beberapa film laris, seperti “Ghostbusters” 2016 yang bertukar gender.

Tetapi karena ada dorongan untuk kebebasan casting yang lebih besar di beberapa area, ada argumen untuk lebih literalisme di area lain, terutama dari aktor dengan latar belakang tertentu yang tidak memiliki kesempatan.

Beberapa aktor penyandang cacat marah ketika mereka melihat Richard III, salah satu karakter cacat paling menarik di kanon, pergi ke orang lain. “Kita semua menginginkan lapangan permainan yang setara di mana setiap orang dapat memainkan semua orang,” kata Mat Fraser, aktor Inggris yang cacat dan telah memerankan Richard, “tetapi sepanjang karir aku, aku hampir tidak diizinkan untuk bermain dengan siapa pun.”

Pada tahun 2016, saat menerima Emmy untuk gilirannya sebagai karakter transgender dalam “Transparan,” Jeffrey Tambor mengatakan bahwa dia berharap menjadi “laki-laki cisgender terakhir yang memerankan perempuan transgender.” Sekarang, dengan musik panggung “Transparan” sedang dibuat di Los Angeles, penciptanya, Joey Soloway, bersumpah dalam sebuah wawancara: “Tidak ada orang trans yang boleh dimainkan oleh orang cis. Tidak ada toleransi.”

Percakapan tentang casting telah berkembang dalam beberapa tahun terakhir.

“Dulu bagian dari pengukuran kebesaran adalah kemampuan kalian untuk mengubah diri kalian sendiri,” kata Isaac Butler, penulis “The Method: How the Twentieth Century Learned to Act,” sejarah baru akting Metode. “Apakah keserbagunaan masih merupakan ciri khas akting yang baik? Dan bagaimana kalian mendekatinya jika ada garis identitas tertentu yang tidak dapat kalian lewati? Dan yang manakah garis identitas itu?”

Gregg Mozgala, seorang aktor dengan cerebral palsy, telah memainkan peran yang secara tradisional tidak digambarkan sebagai penyandang cacat, seperti yang ia lakukan bermain dua raja di “Richard III” di New York, dan kadang-kadang memainkan karakter yang ditulis memiliki cerebral palsy, seperti yang akan ia lakukan musim gugur ini dalam produksi Broadway dari drama pemenang Hadiah Pulitzer “Cost of Living.”

“aku menghabiskan waktu bertahun-tahun untuk berpura-pura bahwa kecacatan aku tidak ada dalam kehidupan dan di atas panggung, yang konyol, karena memang begitu,” kata Mozgala.

“Setiap karakter yang pernah aku mainkan akan memiliki cerebral palsy – tidak ada yang bisa aku lakukan tentang itu,” tambahnya. “aku harus membawa kemanusiaan penuh aku ke setiap karakter yang aku mainkan.”

Beberapa masih berharap untuk suatu hari ketika identitas akan surut dalam percakapan.

“Seratus tahun dari sekarang, apakah aku berharap aktor kulit putih bisa memerankan Othello?” kata Oskar Eustis, direktur artistik Teater Publik. “Tentu, karena itu berarti rasisme bukanlah isu eksplosif seperti sekarang ini.”