Sistem PitchCom MLB Menarik Reaksi Campuran

Bisbol dan teknologi selalu dibuat untuk mitra yang waspada.

Selama rentang lima tahun di tahun 1930-an, ketika radio menjadi lebih populer, ketiga tim New York — Yankees, Giants dan Dodgers — melarang permainan mereka secara live play-by-play karena mereka khawatir media baru akan mengurangi kehadiran. Ketika Chicago Cubs menambahkan lampu ke Wrigley Field pada tahun 1988, memungkinkan mereka untuk meninggalkan generasi permainan yang dimainkan secara eksklusif pada siang hari, para penggemar angkat tangan. Ketika panggilan elektronik bola dan pemogokan diusulkan, giliran wasit untuk mengeluh.

Olahraga lain mungkin berubah, tetapi bisbol, pada umumnya, telah membuat bisnis tetap sama.

Dengan pemasangan replay instan terbatas pada tahun 2008, dan dengan ekspansi replay pada tahun 2014, game ini secara tentatif melangkah ke Era Digital. Tetapi menambahkan kamera di setiap stadion baseball dan monitor video di setiap clubhouse membuka pintu ke konsekuensi yang tidak diinginkan: kecurangan elektronik.

Houston Astros 2017 dengan berani melangkah melewati pintu itu, mengembangkan sistem pencurian tanda yang rumit yang membantu mereka memenangkan Seri Dunia. Dua tahun kemudian, ketika sistem itu diungkapkan ke publik, itu mengakibatkan pemecatan, skorsing dan, pada akhirnya, menodai kejuaraan secara permanen.

Tidak ada yang memacu tindakan dalam bisbol lebih cepat daripada skandal — kantor komisioner diciptakan, bagaimanapun juga, ketika bisbol berurusan dengan skandal Black Sox 1919. Musim ini, Major League Baseball mengambil lompatan besar dalam menjauhkan diri dari pencurian tanda dengan diperkenalkannya PitchCom, perangkat yang dikendalikan oleh penangkap yang memungkinkannya berkomunikasi tanpa kata dengan pelempar tentang nada apa yang akan datang — informasi yang secara bersamaan dibagikan dengan sebanyak tiga pemain lain di lapangan melalui lubang suara di pita topi mereka.

Idenya cukup sederhana: Jika bisbol dapat menghilangkan pemanggilan pitch kuno, di mana penangkap mengedipkan tanda ke pelempar dengan jari-jarinya, akan lebih sulit bagi tim lain untuk mencuri tanda-tanda itu. Ada beberapa cegukan, dengan perangkat tidak beroperasi, atau pitcher tidak dapat mendengar, tetapi sejauh musim ini, semua orang di bisbol tampaknya setuju bahwa PitchCom, suka atau tidak, berfungsi.

Carlos Correa, shortstop untuk Minnesota Twins yang telah lama menjabat sebagai juru bicara tidak resmi, dan tidak menyesal, dari Astros 2017 itu, lebih jauh mengatakan bahwa alat itu akan menggagalkan kecurangan sistemik tim lamanya.

“Kurasa begitu,” kata Correa. “Karena tidak ada tanda-tanda sekarang.”

Namun tidak semua pitcher ada di kapal.

Max Scherzer, jagoan New York Mets dan pemain baseball dengan bayaran tertinggi player musim ini, sampel PitchCom untuk pertama kalinya akhir bulan lalu dalam pertandingan melawan Yankees dan muncul dengan pikiran yang saling bertentangan.

“Ini berhasil,” katanya. “Apakah itu membantu? Ya. Tapi aku juga berpikir itu harus ilegal. ”

Scherzer melangkah lebih jauh dengan menyarankan bahwa permainan akan kehilangan sesuatu dengan menghilangkan pencurian tanda.

“Itu bagian dari bisbol, mencoba memecahkan tanda seseorang,” kata Scherzer. “Apakah itu memiliki niat yang diinginkan untuk membersihkan permainan sedikit?” katanya tentang PitchCom. “Ya. Tapi aku juga merasa itu menghilangkan bagian dari permainan.”

Komentar Scherzer menimbulkan reaksi beragam dari rekan-rekannya. Pereda Seattle Paul Sewald menyebut mereka “sedikit naif” dan “sedikit munafik.” Pemula Minnesota Sonny Gray mengatakan dia setuju dengan Scherzer secara teori, “tetapi bantahan aku adalah ketika kalian melakukan urutan tanda ketika seorang pelari berada di base kedua, kalian memiliki tim yang memilikinya di video dan memecahnya sebagai permainan. terus.”

Melanjutkan skeptisismenya, Sewald berkata tentang Scherzer: “aku memiliki perasaan yang sangat baik bahwa dia berada di satu atau dua tim yang mencuri tanda.”

Benar atau tidak, saran Sewald mewakili apa yang umumnya diyakini banyak orang dalam permainan: Beberapa manajer mengatakan ada klub yang menggunakan selusin atau lebih anggota staf untuk mempelajari video dan tanda gesek. Karena dilakukan secara rahasia, ada juga paranoia liga yang telah berkembang, bahkan orang yang tidak bersalah sekarang dianggap bersalah.

“aku pikir kita semua sadar akan hal itu,” kata Manajer Colorado Bud Black. “Kami menyadari bahwa ada kantor depan yang memiliki lebih banyak tenaga kerja daripada yang lain.”

Keyakinan bahwa pencurian tanda merajalela telah menyebabkan meluasnya penggunaan PitchCom, mungkin lebih cepat dari yang dibayangkan banyak orang. Dan itu adalah kabar gembira bagi para eksekutif puncak Major League Baseball.

“Ini opsional, dan mungkin bukti terbaik adalah bahwa semua 30 klub menggunakannya sekarang,” kata Morgan Sword, wakil presiden eksekutif MLB untuk operasi bisbol. “Ini menghilangkan masalah signifikan untuk permainan dalam pencurian tanda. Tapi, kedua, itu benar-benar mempercepat permainan sedikit. Tanpa perlu berlari melalui beberapa rangkaian tanda dengan pelari di pangkalan, kecepatannya telah meningkat. ”

Jadi pertanyaannya menjadi, apa yang hilang untuk mencapai keuntungan tersebut?

Sementara pemecahan kode sama tuanya dengan olahraga itu sendiri, intrusi teknologi ke dalam apa yang selama lebih dari satu abad telah menjadi permainan pastoral yang lesu telah memicu bentrokan budaya yang intens. Pencurian tanda selalu diterima oleh mereka yang bermain, selama itu dilakukan oleh seseorang di lapangan. Tetapi peretasan segera dimunculkan — dan aturan permainan yang tidak tertulis (dan sekarang tertulis) dilanggar — ketika teknologi digunakan sebagai bantuan secara real time.

Menggambar garis yang jelas penting di era di mana program komputer begitu canggih sehingga algoritme dapat mengungkapkan apakah pelempar akan melempar bola cepat atau penggeser hanya dengan cara dia memegang sarung tangannya.

“Itu ketika kalian menggunakan orang yang tidak bermain game untuk mendapatkan keuntungan, bagi aku, setidaknya secara pribadi, aku memiliki problem dengan itu,” kata Manajer San Diego Bob Melvin.

Sebagian besar setuju bahwa ada garis tipis antara teknologi yang meningkatkan produk saat ini dan, pada akhirnya, mengubah integritasnya. Membuat mereka setuju di mana tepatnya garis itu ditarik adalah masalah yang berbeda.

“aku berharap tidak ada teknologi video atau apa pun,” kata baseman kedua Yankees, DJ LeMahieu.

Sword mengatakan bahwa PitchCom adalah contoh kemampuan teknologi untuk “menghasilkan versi bisbol yang lebih mirip beberapa dekade yang lalu” karena “menetralisir ancaman baru-baru ini.”

“aku pikir begitulah cara dunia berjalan,” kata Black. “Dan kita adalah bagian dari dunia.”

Dan lebih banyak teknologi akan datang. Di dek adalah jam pitch yang sedang diuji di liga kecil yang, menurut Sword, telah “sangat menjanjikan” dalam mencapai tujuannya. goal: permainan memperpendek. Ini diharapkan akan segera diimplementasikan di jurusan, dan pelempar harus memberikan lemparan dalam waktu yang ditentukan — di Kelas AAA, lemparan harus dilakukan dalam 14 detik ketika tidak ada orang di pangkalan dan dalam 19 detik ketika seorang pelari ada di atas kapal.

Secara umum, pitcher kurang antusias dengan pitch clock dibandingkan dengan PitchCom.

“Sembilan puluh persen bisbol adalah antisipasi bahwa sesuatu yang sangat keren akan terjadi, dan kalian memiliki kilasan hal-hal keren yang terjadi,” kata Daniel Bard, yang lebih dekat dari Colorado Rockies. “Tapi kalian tidak tahu kapan mereka akan datang, kalian tidak tahu di lapangan mana itu terjadi. Terutama di inning kesembilan dari permainan yang dekat, dengan semua orang di tepi kursi mereka, kalian ingin terburu-buru melalui itu? Ada banyak hal baik dalam hidup yang tidak ingin kalian buru-buru. kalian nikmati. kalian menikmati. Bagi aku, satu adalah akhir dari permainan bola.”

Namun, perubahan paling radikal mungkin adalah Automated Strike Zone — robot wasit, dalam bahasa umum. Komisaris Rob Manfred mengatakan awal musim panas ini bahwa dia berharap untuk memiliki sistem seperti itu pada tahun 2024. Panggilan otomatis adalah laknat bagi wasit, yang merasa itu melanggar penilaian mereka, dan bagi penangkap yang berspesialisasi dalam pembingkaian lapangan — art menerima lemparan dan menampilkannya seolah-olah berada di zona serangan, meskipun sebenarnya tidak.

“aku tidak berpikir itu seharusnya terjadi,” kata penangkap Yankees, Jose Trevino, yang mungkin merupakan pembentuk pitch terbaik dalam permainan. “Ada banyak orang yang telah melalui permainan ini dan banyak orang dari masa lalu yang mencari nafkah dari menangkap, menjadi pemanggil permainan yang baik, menjadi penangkap defensif yang baik.”

Dengan apa yang disebut wasit robot, Trevino mengatakan, keterampilan yang telah dikuasai begitu banyak penangkap dengan susah payah akan menjadi sia-sia.

“kalian hanya akan kembali ke sana memblokir dan melempar dan memanggil permainan,” katanya, menambahkan bahwa hal itu dapat mempengaruhi kekuatan pendapatan finansial dari beberapa penangkap.

Tapi argumen itu untuk hari lain. PitchCom adalah mainan baru tahun ini dan, di luar yang jelas, ini menghaluskan hal-hal di area yang tidak terduga. Ini dapat diprogram untuk bahasa apa pun, sehingga menjembatani penghalang antara pelempar dan penangkap. Dan, seperti yang dikatakan Bard: “Mataku tidak bagus. aku bisa memelototi tanda-tanda itu, tetapi itu hanya membuatnya lebih mudah untuk menempatkan tanda itu tepat di telinga aku. ”

Pendapat akan selalu berbeda, tetapi satu hal yang disetujui semua orang adalah bahwa invasi teknologi akan terus berlanjut.

“Ini akan terus berlanjut,” kata Correa. “Sebentar lagi, kita akan memiliki robot yang bermain shortstop.”

James Wagner dan Gary Phillips pelaporan kontribusi.