Sistem Subway New York Berjanji Menjadi 95 Persen Dapat Diakses pada 2055

New York telah tertinggal selama bertahun-tahun di belakang kota-kota besar Amerika lainnya dalam membuat sistem kereta bawah tanahnya dapat diakses oleh penyandang disabilitas: Hanya 126 dari 472 stasiunnya, atau 27 persen, memiliki lift atau jalur landai yang membuatnya dapat diakses sepenuhnya.

Tetapi pada hari Rabu, Otoritas Transportasi Metropolitan mengatakan akan menambah lift dan landai ke 95 persen stasiun kereta bawah tanah pada tahun 2055 sebagai bagian dari kesepakatan penyelesaian dalam dua gugatan class action atas masalah tersebut.

Perjanjian tersebut, yang masih memerlukan persetujuan pengadilan, akan menetapkan garis waktu yang jelas — meskipun jangka panjang — untuk mengatasi a problem yang secara efektif telah melarang orang yang menggunakan kursi roda dan perangkat mobilitas untuk mengakses sepenuhnya sistem transit kota, tulang punggung kehidupan sosial dan ekonomi New York.

Berdasarkan perjanjian tersebut, otoritas transportasi akan membuat tambahan 81 stasiun kereta bawah tanah dan Stasiun Kereta Staten Island dapat diakses pada tahun 2025. Ini akan membuat 85 stasiun lainnya dapat diakses pada tahun 2035, 90 stasiun lagi pada tahun 2045 dan kemudian 90 stasiun lagi pada tahun 2055.

Petugas transit juga akan diminta untuk mengatasi sembilan stasiun kereta bawah tanah yang dapat diakses sebagian, di mana penumpang yang tidak dapat menggunakan tangga hanya memiliki akses ke kereta yang bepergian dalam satu arah.

“Kami tidak memiliki kesetaraan, kami tidak memiliki kesetaraan, jika orang tidak dapat menggunakan sistem angkutan massal yang bagi banyak orang — lebih dari separuh penduduk New York — adalah satu-satunya cara untuk berkeliling, Janno Lieber, ketua otoritas, kata.

Perubahan yang diperlukan oleh pemukiman akan menguntungkan sekelompok besar penduduk yang berjuang untuk menggunakan gerbang tarif sempit atau menaiki tangga kereta bawah tanah, termasuk orang tua yang membawa anak-anak di kereta bayi, pembeli yang membawa barang-barang besar pulang dan pelancong bandara dengan bagasi.

Dalam sebuah pernyataan, Joe Rappaport, direktur eksekutif Pusat Kemerdekaan Brooklyn, penggugat dalam tuntutan hukum, mengatakan bahwa perjanjian penyelesaian “memastikan bahwa tidak ada yang akan keluar dari cara tercepat dan terbaik untuk berkeliling kota.”

Tetapi efek yang paling transformatif kemungkinan besar akan dirasakan oleh orang-orang penyandang cacat yang telah dikeluarkan dari petak luas sistem kereta bawah tanah New York dan, dengan perluasan, bagian dari kota yang dilayaninya.

Banyak jalur kereta bawah tanah individu memiliki bentangan signifikan yang terlarang bagi pengguna kursi roda, termasuk area di luar Manhattan di mana jarak antara lift yang dapat diakses lebih dari 10 perhentian.

Pendukung hak-hak penyandang disabilitas telah bertahun-tahun mencoba mendorong otoritas transportasi untuk meningkatkan akses, dengan fokus khusus pada kurangnya layanan lift. Pada tahun 2017, sekelompok organisasi disabilitas dan penduduk penyandang disabilitas mengajukan gugatan di pengadilan negara bagian yang mengatakan kurangnya lift dalam sistem transit merupakan pelanggaran terhadap undang-undang hak asasi manusia kota tersebut.

Dua tahun kemudian, satu set penggugat mengajukan gugatan federal menuduh agen transit melanggar Undang-Undang Penyandang Cacat Amerika – yang melarang diskriminasi terhadap penyandang cacat di fasilitas umum – ketika pejabat merenovasi stasiun kereta bawah tanah tanpa memasang lift, landai atau akomodasi serupa lainnya.

Ketika Undang-Undang Penyandang Disabilitas Amerika disahkan pada tahun 1990, diperlukan fasilitas umum yang dibangun setelah tahun 1993 agar dapat diakses. Meskipun sebagian besar sistem kereta bawah tanah secara signifikan lebih tua, agen transit pada tahun 1994 mencapai kesepakatan dengan pemerintah federal untuk membuat 100 “stasiun utama” dapat diakses pada tahun 2020. goal itu bertemu.

Pejabat transit telah dikritik karena kecepatannya yang lambat, yang menurut pengendara penyandang cacat tidak cukup mengingat luas dan cakupan sistem kereta bawah tanah, yang beroperasi sepanjang waktu dan memiliki jumlah stasiun terbanyak di kota mana pun di dunia.

Sistem transit yang relatif lebih baru, termasuk di San Francisco dan Washington, sepenuhnya dapat diakses. Di masa lalu, para pemimpin transit New York mengatakan bahwa meningkatkan sistem bawah tanah yang sudah tua akan terlalu mahal dan banyak stasiunnya terlalu tua untuk dirombak secara efektif.

Tetapi sistem kereta bawah tanah lama lainnya memiliki tingkat aksesibilitas yang jauh lebih tinggi. Lebih dari dua pertiga stasiun di Boston, Philadelphia dan Chicago memenuhi standar kepatuhan Undang-Undang Penyandang Disabilitas Amerika.

Mr Lieber mengatakan bahwa otoritas transit dalam beberapa tahun terakhir menyadari bahwa langkahnya tidak cukup cepat. Sebelum masa jabatannya, pada akhir 2019, pejabat transit menyetujui rencana $ 5,2 miliar untuk menambah lift ke 70 stasiun pada tahun 2024, kecepatan di mana agensi tersebut “belum pernah” beroperasi sebelumnya, katanya.

Perjanjian penyelesaian akan melanjutkan komitmen itu dan menjadikannya permanen. Otoritas transit akan diminta untuk mengalokasikan sejumlah anggaran modalnya untuk meningkatkan aksesibilitas.

“Ini akan membutuhkan miliaran dolar, akan membutuhkan banyak keringat dan otot, tetapi kami akan menyelesaikannya,” kata Lieber.

Penyelesaian tidak akan membawa sistem kereta bawah tanah ke aksesibilitas penuh. Lieber mengatakan bahwa lima persen stasiun yang tersisa yang tidak tercakup dalam perjanjian memiliki masalah teknis yang sulit, termasuk kekhawatiran atas stabilitas atau bobot tambahan, yang akan membuat penambahan elevator atau landai menjadi tidak layak.