Stephen Curry Meninggalkan Kritiknya Dengan Tidak Ada Hal Lain untuk Dikatakan

BOSTON — Beberapa detik tersisa di musim NBA Stephen Curry ketika dia melihat ayahnya, Dell, duduk di salah satu garis dasar. Dia pergi ke peluk dialalu jatuh ke pengadilan sambil menangis.

“Sungguh,” kata Curry. “aku hanya ingin menikmati momen ini karena itu sangat spesial.”

Lebih dari enam pertandingan final NBA, Curry telah memasok Golden State dengan berbagai prestasi yang berkisar dari yang luar biasa hingga yang luhur. Dia menerobos tembok pertahanan lawan untuk melakukan up-and-under layup, dan mundur untuk melakukan jumper fadeaway. Dia memikat beberapa penggemar sambil menurunkan moral yang lain. Dia mencari sorotan, lalu disampaikan.

Dia secara efektif mengubah lapangan menjadi teater pribadinya dan Celtics menjadi pasukannya yang tak berdaya, memberikan kinerja demi penampilan dalam dua minggu yang satu-satunya kelemahannya adalah hampir semua orang bisa mulai mengantisipasi akhir — dengan Curry keluar dari panggung sebagai juara lagi .

Setelah Golden State mengalahkan Boston, 103-90, pada hari Kamis untuk merebut gelar keempatnya dalam delapan musim, Curry, 34, merefleksikan perjalanan panjang kembali ke puncak: cedera dan kekalahan miring, keraguan dan ketidakpastian. Dia juga mengingat saat yang tepat ketika dia mulai mempersiapkan awal musim ini — 371 hari yang lalu.

“Dua bulan terakhir dari babak playoff, tiga tahun terakhir ini, 48 jam terakhir ini — setiap bagiannya telah menjadi roller coaster emosional di dalam dan di luar lantai,” kata Curry, “dan kalian membawa semua itu dengan cepat. setiap hari untuk mencoba mewujudkan mimpi dan a goal seperti yang kita lakukan malam ini.”

Angka-angka memberitahu satu story, dan mereka layak untuk ditekankan. Untuk seri tersebut, Curry rata-rata mencetak 31,2 poin, 6 rebound dan 5 assist saat menembak 48,2 persen dari lapangan dan 43,7 persen dari jarak 3 poin. Dia adalah pilihan bulat sebagai final yang paling berharga player.

“Dia membawa kami,” kata Draymond Green dari Golden State, “dan kami di sini sebagai juara.”

Tapi ada juga seni dalam karya Curry dalam serial ini, dan itu adalah pengingat mendalam dari semua yang telah dia lakukan untuk membentuk kembali cara berpikir para penggemar — dan bahkan sesama pemain — tentang permainan. Cara dia melebarkan lapangan dengan tembakan antarplanetnya. Cara dia menggunakan pemain pos untuk menciptakan ruang dengan pick-and-rolls. Cara dia meningkatkan harga diri pemain kecil di mana-mana.

“Ketika aku pulang ke Milwaukee dan menonton tim AAU aku bermain dan berlatih, semua orang ingin menjadi Steph,” kata Kevon Looney dari Golden State. “Semua orang ingin menembak 3 detik, dan aku seperti: ‘Ya ampun, kalian harus bekerja sedikit lebih keras untuk menembak seperti dia. aku melihatnya setiap hari.’ ”

Selama dua musim, tentu saja, setelah perjalanan Golden State yang penuh bencana dan cedera ke putaran final 2019, sebagian dari kegembiraan itu hilang. Warriors berjuang melalui pembangunan kembali yang lambat.

Tim memasang kembali potongan-potongan musim ini, tetapi tidak ada jaminan. Curry melewatkan 12 pertandingan terakhir musim reguler dengan cedera kaki kiri, kemudian cederanya diperparah di Game 3 final. Semua yang dia lakukan di Game 4 adalah mencetak 43 poin untuk membantu Golden State menyamakan seri di dua game masing-masing.

Dia menunjukkan bahwa dia fana di Game 5, kehilangan semua sembilan dari upaya 3 poinnya, tetapi pemain pendukungnya mengisi kekosongan. Di antara mereka: Andrew Wiggins dan Jordan Poole, yang mengembangkan permainan mereka selama jeda bebas playoff Golden State dan sangat diperlukan pascamusim ini.

“Para pemain muda kami membawa keyakinan bahwa kami bisa kembali ke tahap ini dan menang,” kata Curry. “Dan bahkan jika itu tidak masuk akal bagi siapa pun ketika kami mengatakannya, semua itu penting.”

Untuk Game 6 pada hari Kamis, Curry menyajikan prasmanan lengkap. Dia menggunakan pompa palsu untuk mengirim Celtics ‘Al Horford terbang menuju deretan kursi yang mahal. Dia mengumpan para pemain bertahan ke dalam jebakan dan melepaskan umpan untuk memotong rekan setimnya. Dan setelah kebingungan besar di kuarter ketiga, dia memelototi penonton dan menunjuk jari manisnya. (Terjemahan: Dia siap untuk lebih banyak perhiasan.)

Curry mulai menjadi emosional ketika Pelatih Boston Ime Udoka memanggil cadangannya dari bangku cadangan dengan hanya satu menit tersisa, kebobolan seri dan kejuaraan. Berdiri sendirian di tengah lapangan, Curry tampak tertawa dan menangis pada saat yang sama, perasaan yang campur aduk.

“kalian bisa membayangkan seperti apa emosinya, tetapi hasilnya berbeda,” katanya.

Dalam dunia olahraga yang diliputi oleh acara debat, opini yang tidak diinformasikan, dan berita panas di media sosial, dua tanda bintang — yang tidak adil — tampaknya membuntuti Curry seperti asap. Yang pertama adalah bahwa dia tidak membantu timnya memenangkan gelar tanpa Kevin Durant atau mengalahkan lawan final yang memiliki kekuatan penuh. Yang kedua adalah dia tidak dinobatkan sebagai MVP final

Apakah dia peduli atau tidak, Curry secara efektif membatalkan kedua narasi itu melawan Celtics, tim yang memiliki semua bintang mudanya berseragam dan bahkan memiliki Marcus Smart, pemain bertahan liga. player tahun, menghabiskan bagian yang baik dari seri dengan tangan terselip di dalam jersey Curry.

Sementara itu, Pelatih Golden State Steve Kerr mengatakan hanya ada satu prestasi yang hilang dari resume Curry: medali emas Olimpiade. (Perlu dicatat bahwa Kerr melatih tim nasional pria AS.)

“Maaf, aku tidak bisa menahan diri,” kata Kerr datar. “Sejujurnya, keseluruhan masalah MVP final? aku kira karirnya begitu sempurna, dan itulah satu-satunya hal yang benar-benar dapat kita temukan. Jadi, bagus untuk mencentang kotak itu untuknya. Tetapi sangat sulit bagi aku untuk berpikir bahwa itu benar-benar dilakukan terhadapnya. ”

Setelah pertandingan, ketika para pemain dan pelatih Golden State mulai berkumpul di atas panggung untuk penyerahan trofi, Curry memeluk mereka satu per satu.

“Kembali ke atas, 30!” kata Looney, mengacu pada nomor seragam Curry.

Setelah itu, saat Curry berjalan menuju terowongan tepi lapangan, para penggemar yang tersisa berteriak-teriak untuk mendekat ke lapangan, lebih dekat ke Curry, sebelum dia menghilang dari pandangan. Dia mengunyah cerutu kemenangan saat dia mengangkat trofi MVP finalnya tinggi-tinggi, mendorongnya ke atas sekali, dua kali, tiga kali.

Tidak ada yang bisa melewatkannya.