Suar Pertempuran Israel-Gaza untuk Hari Kedua

Kebakaran paling ganas dalam lebih dari satu tahun antara Israel dan militan Gaza diperpanjang menjadi hari kedua pada hari Sabtu, dengan baku tembak roket dan serangan udara yang menghancurkan bangunan tempat tinggal dan mendorong korban tewas dari dua hari pertempuran menjadi sedikitnya 24 termasuk enam anak-anak. , menurut pejabat kesehatan Palestina.

Militer Israel mengatakan telah menyerang dua tempat tinggal Gaza milik kelompok militan Jihad Islam yang digambarkan sebagai gudang senjata. Para pejabat militer mengatakan bahwa peringatan sebelumnya telah diberikan, dan bahwa bangunan-bangunan dievakuasi sebelum serangan.

Jihad Islam dan kelompok militan Palestina yang lebih kecil lainnya di Gaza menembakkan roket ke kota-kota Israel di dekat wilayah itu dan kota-kota yang lebih jauh di Israel tengah, termasuk Tel Aviv, membuat para pengunjung pantai Israel bergegas mencari perlindungan. Israel mengatakan Jihad Islam telah menembakkan 400 roket selama dua hari.

Ketegangan baru menyoroti tantangan untuk mencegah gejolak di Israel dan wilayah pendudukan ketika kepemimpinan Israel dan Palestina terbagi dan lemah secara politik, perhatian internasional ada di tempat lain dan ada sedikit harapan untuk mengakhiri blokade 15 tahun di Jalur Gaza. oleh Israel dan Mesir.

“Tidak ada akhir yang terlihat untuk siklus ini, dan tampaknya tidak ada aktor yang ingin membangun alternatif yang lebih stabil,” kata Prof. Nathan J. Brown, pakar Timur Tengah di Universitas George Washington.

Putaran pertempuran ini, yang dimulai pada hari Jumat dengan serangan udara Israel, terutama mengadu Israel melawan Jihad Islam, kelompok militan terbesar kedua di Gaza. Hamas, milisi dominan di Gaza, sejauh ini menjauh dari keterlibatan langsung, meningkatkan harapan bahwa konflik tidak akan meningkat menjadi perang yang lebih besar.

Pada Sabtu malam, Israel memberi isyarat bahwa mereka siap untuk menerima gencatan senjata, dengan juru bicara militer Israel mengatakan kepada wartawan bahwa Israel akan berhenti menembak jika Jihad Islam berhenti terlebih dahulu.

Orang-orang Palestina yang terbunuh pada hari Sabtu menjadikan jumlah korban tewas dalam dua hari menjadi sedikitnya 20 orang, menurut pejabat kesehatan di Gaza. Salah satu dari mereka yang terbunuh pada hari Jumat adalah seorang gadis berusia 5 tahun. Seorang juru bicara militer Israel, Letnan Kolonel Richard Hecht, mengatakan ayah anak itu adalah seorang komandan senior Jihad Islam, tetapi tidak mengatakan apakah dia menjadi sasaran serangan udara yang menewaskan putrinya.

Keluarga tidak akan berkomentar apakah sang ayah terkait dengan Jihad Islam.

Tiga anak lagi adalah tewas pada hari Sabtu, meskipun tidak segera jelas apakah mereka terkena serangan Israel atau roket Palestina yang salah tembak. Militer Israel mengatakan mereka terbunuh oleh peluncuran roket Jihad Islam yang gagal.

Setidaknya dua tentara Israel dan seorang warga sipil terluka, menurut pejabat Israel dan laporan berita. Tetapi sebagian besar roket Palestina jatuh di area terbuka atau dicegat oleh sistem pertahanan udara Iron Dome Israel, menurut militer.

Satu-satunya pembangkit listrik di Gaza menghentikan operasinya karena pembekuan pengiriman bahan bakar dari Israel, yang selanjutnya mengurangi daya di sebagian besar wilayah itu. Seorang pejabat senior militer Israel kedua, berbicara kepada wartawan pada hari Sabtu dengan syarat anonim untuk mematuhi aturan tentara, mengatakan Israel bekerja sama dengan Mesir tentang bagaimana mengirimkan lebih banyak bahan bakar ke Gaza sementara di bawah tembakan roket.

Ketika Israel melancarkan serangan udara pada hari Jumat, dikatakan bahwa pihaknya bertindak lebih dulu untuk mencegah serangan segera dari Jihad Islam di Gaza. Awal pekan ini, Israel telah menangkap seorang senior tokoh dari kelompok di Tepi Barat, yang mengarah ke ancaman pembalasan. Israel mengatakan serangan udaranya bertujuan untuk menghentikan Jihad Islam menindaklanjuti ancaman tersebut.

Satu serangan udara pada hari Jumat menewaskan seorang komandan senior Jihad Islam di Gaza dan kelompok itu membalas tembakan dengan rentetan roket dan mortir yang mengirim ribuan orang Israel ke tempat perlindungan bom Jumat malam.

Sejak perang 11 hari pada Mei tahun lalu, Israel telah membujuk milisi di Gaza untuk menghindari kekerasan dengan menawarkan 14.000 izin kerja kepada pekerja Palestina di wilayah itu – jumlah tertinggi sejak Hamas menguasai wilayah itu pada 2007.

Sekitar dua juta orang tinggal di Gaza dan sebagian besar tidak menerima manfaat langsung dari izin baru tersebut. Namun izin tetap memberikan jalur kehidupan keuangan yang penting bagi ribuan keluarga di daerah kantong, di mana hampir satu dari dua penduduk menganggur dan hanya satu dari 10 memiliki akses langsung ke air bersih, menurut UNICEF.

Waspada kehilangan konsesi itu, terutama ketika masih membangun kembali infrastruktur militer yang rusak selama perang terakhir, Hamas telah menghindari eskalasi besar sepanjang tahun di Gaza sambil tetap mendorong kerusuhan dan kekerasan di Israel dan Tepi Barat.

Tapi Jihad Islam, yang, tidak seperti Hamas, tidak memerintah Gaza, kurang termotivasi oleh konsesi ekonomi kecil.

Ini setidaknya gelombang keenam kekerasan di Gaza sejak Hamas merebut kendali pada 2007, mendorong Israel dan Mesir untuk memulai blokade mereka. Israel tidak siap untuk mengakhiri blokade selama Hamas berkuasa, dan sementara Hamas tidak mengakui Israel dan menolak untuk mengakhiri kegiatan bersenjatanya.

Dengan tidak adanya proses perdamaian formal untuk mengakhiri konflik, putaran kekerasan yang berulang di Gaza, serta semburan diplomasi saluran belakang yang terputus-putus, dianggap sebagai cara alternatif untuk menegosiasikan kembali ketentuan blokade Gaza.

“Jika tidak ada sesuatu yang lebih bertahan lama, kedua belah pihak menggunakan kekerasan bukan untuk mengalahkan pihak lain — apalagi menghilangkannya — tetapi hanya untuk menyesuaikan persyaratan, dan juga untuk bermain di rumah penonton,” kata Mr. Brown, pakar Timur Tengah.

Dua hari terakhir konflik di Gaza dapat dikaitkan kembali dengan lonjakan kekerasan di Israel dan Tepi Barat beberapa bulan lalu. Serentetan serangan Palestina terhadap warga sipil di Israel pada bulan April dan Mei menyebabkan peningkatan serangan Israel di Tepi Barat, terutama di daerah-daerah di mana para pejabat Israel mengatakan para penyerang dan pendukung mereka berasal.

Kampanye Israel menghasilkan penangkapan hampir setiap malam di Tepi Barat selama beberapa bulan terakhir, dan memuncak pada penangkapan Bassem Saadi, seorang tokoh senior Jihad Islam minggu ini.

Putaran baru kekerasan juga menjadi pengingat peran Iran dalam konflik Israel-Palestina. Sementara program nuklir Teheran dipandang oleh Israel sebagai ancaman terbesar, Iran juga memberikan pengaruh regional dengan memberikan bantuan keuangan dan logistik untuk proksi militan di Timur Tengah, seperti Hizbullah, di Lebanon, dan Jihad Islam dan Hamas di Gaza.

Serangan pembukaan Israel di Gaza terjadi selama kunjungan pemimpin Jihad Islam, Ziad al-Nakhala, ke Teheran untuk bertemu dengan pendukung Iran kelompok itu – sebuah faktor yang mungkin telah berkontribusi pada penolakan kelompok itu untuk mundur dari ancamannya baru-baru ini.

“Karena ketergantungan penuh mereka pada Iran, mereka harus melakukan apa yang diperintahkan Iran,” kata Kobi Michael, seorang warga negara Iran. security ahli di Institut Studi Keamanan Nasional di Universitas Tel Aviv.

Krisis itu juga merupakan ujian besar pertama bagi Yair Lapid, perdana menteri sementara Israel yang menjabat bulan lalu setelah pemerintahan pendahulunya runtuh.

Operasi militer adalah langkah yang berisiko bagi Tuan Lapid, seorang sentris yang sering diejek karena kurang security pengalaman saingan utamanya, Benjamin Netanyahu, perdana menteri terlama Israel yang sekarang memimpin oposisi.

Meskipun itu memberi Tuan Lapid kesempatan untuk membuktikannya security kredensial kepada pemilih Israel, itu juga membuatnya terbuka untuk tuduhan bahwa dia membahayakan kehidupan Israel dan Palestina.

Di Gaza, pelayat sudah menghitung biaya dari dua hari pertempuran.

Kerabat Alaa Qadoum, gadis 5 tahun yang tewas dalam serangan udara pada hari Jumat, membungkus tubuhnya dengan kain kafan putih dan bendera Palestina untuk dimakamkan pada hari Jumat. Sebuah pita merah muda cerah mengikat sebagian besar rambutnya ke belakang.

“Alaa adalah gadis kecil yang menyenangkan yang tidak menyakiti siapa pun,” kata kakeknya, Riad Qadoum, 56, dalam sebuah wawancara. “Dia tidak menembakkan roket atau melawan siapa pun.”

Pejabat senior militer Israel kedua yang memberi pengarahan kepada wartawan pada hari Sabtu mengatakan dia mengetahui laporan kematiannya, menambahkan bahwa kematian warga sipil akan diselidiki. Namun Israel di masa lalu menyalahkan gerilyawan atas kematian warga sipil, dengan mengatakan mereka sering menempatkan peluncur roket dan pangkalan mereka di dekat rumah dan infrastruktur sipil.

Dalam briefing terpisah untuk wartawan di sebuah pangkalan militer dekat perbatasan Gaza pada akhir Juli, pejabat senior militer Israel, berbicara dengan syarat anonim di bawah aturan tentara, mempresentasikan peta yang menunjukkan rute dari apa yang mereka katakan sebagai bagian dari jaringan terowongan militan, termasuk bagian yang berjalan di bawah jalan di sekitar universitas besar di Gaza.

Panjang dan ruang lingkup pertempuran sebagian akan tergantung pada keterlibatan Hamas.

Ismail Haniyeh, pemimpin biro politik Hamas, mengatakan pada hari Jumat bahwa kelompok itu “terbuka untuk semua arah.”

Tapi ketegangan bisa diperparah di Yerusalem pada hari Minggu, ketika orang-orang Yahudi akan menandai Tisha B’Av, peringatan penghancuran dua kuil Yahudi kuno, di situs yang sekarang suci bagi orang Yahudi dan Muslim. Sejumlah besar jamaah Yahudi diperkirakan akan mengunjungi situs itu, yang dikenal sebagai kompleks Masjid Aqsa atau Temple Mount.

Kunjungan semacam itu sering memicu kerusuhan yang dapat menyebabkan lebih banyak tembakan roket dari Gaza.

Raja Abdulrahim, Carol Sutherland dan Fady Hanona berkontribusi dalam pelaporan.