Subsidi dalam RUU Iklim Menjaga Minyak dan Gas Tetap Hidup

Teknologi yang disebut penangkapan dan penyimpanan karbon diberi nama yang tepat. Seharusnya menangkap emisi karbon dioksida dari sumber industri dan memompanya jauh di bawah tanah. Itu adalah pemenang besar dalam ketentuan iklim Undang-Undang Pengurangan Inflasi yang disahkan oleh Kongres minggu lalu.

Apa yang juga dilakukan oleh teknologi, yang dikenal sebagai CCS, adalah memungkinkan produksi minyak dan gas alam yang berkelanjutan pada saat dunia harus mengakhiri ketergantungannya pada bahan bakar fosil.

Undang-Undang Pengurangan Inflasi, yang menurut Presiden Biden akan ditandatangani minggu ini, berbuat lebih banyak untuk mengurangi penggunaan bahan bakar fosil dan memerangi perubahan iklim daripada undang-undang sebelumnya dengan memperluas energi terbarukan, mobil listrik, pompa panas, dan banyak lagi. Tetapi undang-undang tersebut juga berisi pemborosan uang yang kontraproduktif, yang didukung oleh industri bahan bakar fosil, untuk mensubsidi CCS

Lima belas tahun yang lalu, sebelum biaya energi terbarukan anjlok, penangkapan karbon tampak seperti ide yang bagus. Kita harus tahu: Ketika kami meluncurkan start-up 14 tahun yang lalu — perusahaan swasta pertama yang menggunakan teknologi di Amerika Serikat — idenya adalah bahwa teknologi tersebut dapat bersaing sebagai cara untuk menghasilkan listrik bebas karbon dengan menangkap emisi karbon dioksida yang dipancarkan oleh pembangkit listrik dan menguburnya. Tapi sekarang jelas bahwa kami salah, dan bahwa setiap dolar yang diinvestasikan dalam energi terbarukan — alih-alih daya CCS — akan menghilangkan jauh lebih banyak emisi karbon.

Meski begitu, teknologi ini mendapat dukungan politik yang luas, termasuk dari Senator Joe Manchin dari West Virginia, sekutu industri batu bara, karena memungkinkan ekstraksi dan pembakaran bahan bakar fosil secara terus-menerus sekaligus mencegah karbon dioksida yang dihasilkan memasuki atmosfer. Kampanye industri seperti “Batubara Bersih” juga telah mempromosikan teknologi sebagai sesuatu yang dapat ditingkatkan dengan cepat untuk menjembatani kesenjangan dalam penyebaran energi terbarukan skala besar. Tetapi dengan mempromosikan CCS, industri bahan bakar fosil memperlambat transisi dari bahan bakar fosil.

Di bawah Undang-Undang Pengurangan Inflasi, fasilitas yang menggunakan teknologi ini akan memenuhi syarat untuk kredit pajak yang besar asalkan mereka mulai beroperasi pada akhir tahun 2032 – perpanjangan dari batas waktu saat ini pada tahun 2025. Manfaat itu datang di atas $ 12 miliar dalam investasi pemerintah di CCS, serta teknologi yang akan menarik karbon dioksida langsung dari udara, yang termasuk dalam RUU infrastruktur yang ditandatangani oleh Presiden Biden musim gugur lalu.

CCS dipandang sebagai solusi untuk emisi problem untuk berbagai industri, mulai dari pembangkit listrik berbahan bakar fosil hingga fasilitas industri yang memproduksi semen, baja, besi, bahan kimia, dan pupuk.

Di mana CCS paling banyak digunakan di Amerika Serikat dan di tempat lain, bagaimanapun, adalah dalam produksi minyak dan gas alam. Begini caranya: Fasilitas pemrosesan gas alam memisahkan karbon dioksida dari metana untuk memurnikan metana untuk dijual. Fasilitas ini kemudian kadang-kadang menyalurkan karbon dioksida yang “tertangkap” ke apa yang dikenal sebagai proyek pemulihan minyak yang ditingkatkan, di mana karbon dioksida disuntikkan ke ladang minyak untuk mengekstraksi minyak tambahan yang seharusnya terperangkap di bawah tanah.

Dari 12 proyek CCS komersial yang beroperasi pada tahun 2021, lebih dari 90 persen terlibat dalam peningkatan perolehan minyak, menggunakan karbon dioksida yang dipancarkan dari fasilitas pemrosesan gas alam atau dari pabrik pupuk, hidrogen atau etanol, menurut laporan industri. Itulah sebabnya kami menganggap proyek minyak atau gas alam ventura ini, atau keduanya, menyamar sebagai solusi perubahan iklim.

Proyek-proyek tersebut bertanggung jawab atas sebagian besar karbon dioksida yang sekarang diasingkan di bawah tanah di Amerika Serikat. Empat proyek yang melakukan peningkatan pemulihan minyak dan pemrosesan gas alam menyumbang dua pertiga hingga tiga perempat dari semua perkiraan karbon yang diasingkan di Amerika Serikat, dengan dua pabrik menyimpan paling banyak. Tetapi efek bersihnya hampir tidak ramah iklim. Proses ini menghasilkan lebih banyak gas alam dan minyak, meningkatkan emisi karbon dioksida dan mentransfer karbon dioksida yang secara alami terkunci di bawah tanah di satu tempat ke tempat lain di tempat lain.

Dalam upaya untuk menangkap dan menyimpan karbon dioksida dari pembangkit listrik berbahan bakar fosil, Departemen Energi telah mengalokasikan miliaran untuk proyek percontohan CCS yang gagal. Kebangkrutan dari banyak usaha yang sangat disubsidi ini membuat jelas kegagalan CCS untuk mengurangi emisi secara ekonomis.

Proyek Pembangkit Listrik Kemper di Mississippi menghabiskan $7,5 miliar untuk pembangkit CCS batubara sebelum menyerah pada CCS pada tahun 2017 dan beralih ke pembangkit listrik tenaga gas tanpa CCS Pembangkit tersebut dibongkar sebagian pada Oktober 2021, kurang dari enam minggu sebelum Presiden Biden menandatangani infrastruktur tagihan dengan miliaran uang pembayar pajak untuk CCS: uang baik dibuang setelah buruk. Proyek FutureGen di Illinois dimulai sebagai pembangkit listrik tenaga batu bara rendah emisi pada tahun 2003 dengan dana federal, tetapi akhirnya gagal karena kenaikan biaya.

Proyek Energi Bersih Texas dan Energi Hidrogen California CCS dialokasikan lebih dari setengah miliar dolar secara kolektif, kemudian dibubarkan. Daftarnya terus berlanjut, dengan setidaknya 15 proyek membakar miliaran dolar uang publik tanpa menyerap karbon dioksida dalam jumlah yang berarti. Petro Nova, tampaknya satu-satunya proyek pembangkit listrik skala komersial baru-baru ini yang menyuntikkan karbon dioksida ke bawah tanah di Amerika Serikat (untuk pemulihan minyak yang lebih baik), ditutup pada tahun 2020 meskipun ada kredit pajak ratusan juta dolar.

Percakapan Opini
Iklim, dan dunia, sedang berubah. Tantangan apa yang akan datang di masa depan, dan bagaimana kita hendaknya menanggapinya?

Proyek-proyek ini gagal karena pembangkit listrik terbarukan mengalahkan CCS Tenaga terbarukan sekarang lebih murah daripada tenaga batu bara tanpa CCS Tambahkan biaya energi yang dibutuhkan untuk menggabungkan CCS dengan tenaga bahan bakar fosil dan itu menjadi sangat tidak kompetitif. Kami hanya dapat menebak berapa banyak lagi biaya penuh CCS akan melebihi daya terbarukan karena, setelah beberapa dekade promosi dan miliaran dolar dihabiskan, kami masih hampir tidak memiliki data dunia nyata tentang biaya menjalankan, memelihara, dan memantau CCS besar proyek.

Proyek CCS ini disubsidi oleh Bagian 45Q dari kode pajak federal, yang sekarang menawarkan kredit pajak kepada perusahaan untuk setiap metrik ton karbon dioksida yang disuntikkan ke tanah. Subsidi pemulihan minyak yang ditingkatkan itu akan naik di bawah undang-undang baru, dari $35 menjadi $60 per ton. Undang-undang tersebut juga secara signifikan memperluas jumlah fasilitas yang memenuhi syarat untuk kredit pajak. Dan fasilitas tersebut akan dapat mengklaim kredit pajak melalui pengembalian pajak. Program 45Q secara nominal merupakan program untuk memerangi perubahan iklim. Tetapi karena hampir semua injeksi karbon dioksida yang disubsidi oleh 45Q adalah untuk meningkatkan perolehan minyak, program 45Q sebenarnya adalah subsidi produksi minyak.

Subsidi ini menciptakan insentif yang merugikan, karena agar perusahaan memenuhi syarat untuk subsidi, karbon dioksida harus diproduksi, kemudian ditangkap dan dikubur. Insentif ini menghambat teknologi yang pertama-tama mengurangi produksi karbon dioksida, memiringkan lapangan bermain melawan inovasi menjanjikan yang menghindari bahan bakar fosil di industri baja, pupuk dan semen sambil mengunci penggunaan minyak dan gas jangka panjang.

Kampanye industri untuk CCS juga telah mengubah perjuangan disinformasi selama puluhan tahun: Alih-alih menyebarkan keraguan tentang ilmu iklim, industri sekarang menyebarkan kepercayaan palsu tentang bagaimana kita dapat terus membakar bahan bakar fosil sambil mengurangi emisi secara efisien. Misalnya, Exxon Mobil mengiklankan bahwa mereka “secara kumulatif menangkap lebih banyak karbon dioksida daripada perusahaan lain — 120 juta metrik ton.”

Apa yang tidak dikatakan Exxon Mobil adalah bahwa karbon dioksida ini telah diasingkan di bawah tanah sebelum “menangkapnya” saat memproduksi gas alam dan kemudian menyuntikkannya kembali ke dalam tanah untuk menghasilkan lebih banyak minyak. Kampanye iklan ini memberikan dukungan kepada program pemerintah untuk mensubsidi CCS secara langsung

Memecahkan perubahan iklim membutuhkan sumber daya; menyalahgunakan sumber daya ini membuat pemecahan masalah problem lebih keras. Kita tidak punya waktu untuk disia-siakan. Kita perlu berhenti mensubsidi ekstraksi minyak dan produksi karbon dioksida atas nama memerangi perubahan iklim dan berhenti membakar miliaran uang pembayar pajak untuk proyek gajah putih. Daya bersih dari penangkapan dan penyerapan karbon mati dengan keberhasilan energi terbarukan; saatnya untuk mengubur teknologi ini jauh di bawah tanah.