Swing Voters Perebutan Koalisi Tradisional Republik dan Politik Demokrat

ROCKY RIVER, Ohio — Beberapa minggu sebelum pemilihan pendahuluan Senat Ohio, Kristen Bentz berdiri di luar sebuah toko kelontong di pinggiran kota Cleveland, merasa bingung tentang perlombaan tersebut.

Bentz, 46, tidak menyukai gagasan kontrol satu partai Demokrat di Washington, dan dia pikir Presiden Biden “lambat merespons” tantangan yang mendesak seperti inflasi dan harga gas yang tinggi. Tetapi dia juga khawatir dengan kemiringan kanan dari kontes utama Partai Republik di negara bagiannya – dan ngeri dengan pengaruh yang tampaknya masih dimiliki Donald J. Trump.

“aku semakin muak dengan Partai Republik,” kata Bentz, teknisi sinar-X dari North Olmsted, Ohio, dalam wawancara lanjutan bulan ini, menjelaskan mengapa dia cenderung mendukung Partai Demokrat. Calon Senat, Tim Ryan. “Itu hanya menghancurkan hatiku.”

Pemilih yang dapat dibujuk seperti Ms. Bentz jarang terjadi di lingkungan politik yang sangat terpolarisasi saat ini. Tetapi wawancara dengan lusinan pemilih, pejabat terpilih, dan ahli strategi partai dalam beberapa bulan terakhir memperjelas bahwa di saat yang bergejolak ini, sekelompok pemilih yang sempit namun beragam secara ras masih diperebutkan oleh kedua belah pihak. Orang-orang Amerika ini menjungkirbalikkan asumsi tradisional tentang pemilih yang berayun dan mengacak-acak koalisi politik lama dengan cara yang sangat tidak terduga.

Beberapa adalah pemilih kulit putih pinggiran kota seperti Nona Bentz yang secara historis condong ke kanan tetapi membenci Trump dan penolakan pemilu, mundur dari larangan aborsi yang luas dan sering mendukung lebih banyak pembatasan senjata, terutama setelah serangan gencar penembakan massal baru-baru ini. Dan mereka dapat memainkan peran yang kuat di negara bagian seperti Pennsylvania, di mana Partai Republik mencalonkan penyangkal pemilihan sayap kanan, Doug Mastriano, untuk gubernur, dan Georgia, di mana calon Senat Republik, Herschel Walker, telah berulang kali tersandung. Dinamika serupa dapat terjadi di negara bagian termasuk Michigan dan Arizona, di mana pemilih menuju ke Hari Pratama minggu depan.

Pada saat yang sama – di tengah inflasi yang tinggi, gas yang masih mahal, peringkat persetujuan Biden yang buruk dan ketakutan akan resesi – ada tanda-tanda peringatan mendesak bagi Demokrat di seluruh pemilih, termasuk dengan basis konstituen dasar. Beberapa pemilih kulit berwarna sekarang muncul, dengan berbagai tingkat, semakin terbuka untuk mendukung Partai Republik, sementara Demokrat memperingatkan bahwa yang lain mungkin tidak ikut pemilu.

“Ketika kita melihat ekonomi yang lebih baik di tangan seorang Republikan, itu sebabnya kami cenderung memilih seseorang di Partai Republik,” kata Audrey Gonzalez, 20, dari Glendale, Arizona, membahas mengapa Partai Republik mendapatkan dukungan dengan beberapa pemilih Latin.

Gonzalez adalah putri imigran dari El Salvador dan Meksiko, katanya, dan yang pertama di keluarganya yang kuliah. Dia memilih Tuan Biden dua tahun lalu sebagai protes terhadap Tuan Trump dan apa yang dia lihat sebagai makian rasisnya. Tapi dia condong ke Partai Republik tahun ini, katanya, mengutip beberapa masalah termasuk masalah ekonomi.

Untuk pertama kalinya dalam survei nasional New York Times/Siena College, yang dirilis bulan ini, Demokrat mendapat dukungan lebih besar di kalangan lulusan perguruan tinggi kulit putih daripada di kalangan pemilih nonkulit putih. Dan sebuah survei, yang dilakukan bulan ini untuk AARP oleh tim jajak pendapat bipartisan dari Fabrizio Ward and Impact Research, menemukan bahwa di distrik-distrik medan pertempuran kongres, Demokrat berkinerja buruk dengan pemilih kulit hitam, Hispanik, dan Asia-Amerika di atas usia 50 dibandingkan dengan pemilihan sebelumnya — dengan terutama tanda-tanda mengkhawatirkan bagi Demokrat di antara dua konstituen terakhir.

Di antara pemilih Hispanik dan Asia-Amerika di atas 50, Demokrat unggul dalam pemungutan suara umum kongres dengan hanya lima dan tiga poin persentase, dengan Demokrat melakukan lebih baik dengan lulusan perguruan tinggi Hispanik dan Asia-Amerika dibandingkan dengan mereka yang tidak memiliki gelar sarjana empat tahun. , survei menemukan.

Pada paruh waktu 2018, Demokrat memenangkan 69 persen pemilih Latin dan 77 persen pemilih Asia-Amerika secara keseluruhan, menurut exit poll. Data itu bukan perbandingan apel-ke-apel, tetapi itu menunjukkan perubahan signifikan di antara beragam kelompok pemilih yang diharapkan Demokrat untuk diperkuat sebagai bagian dari basis mereka.

“Tidak ada yang meletakkan kepala mereka di pasir dan tidak mengakui bahwa ada kelembutan dengan pemilih Afrika-Amerika dan Latin dan Asia-Amerika,” kata John Anzalone, pendiri Impact Research dan jajak pendapat Demokrat terkemuka. “kalian harus berjuang untuk setiap pemilih, dan kami memiliki pekerjaan yang harus dilakukan dalam membujuk.”

Selama bertahun-tahun, Demokrat telah bertikai tentang apakah akan memprioritaskan membujuk pemilih yang sulit dipahami atau mencoba untuk menggairahkan konstituen dasar, seperti pemilih kulit hitam dan Hispanik, dan kaum muda di seluruh papan. Tetapi sementara kepentingan politik pertama bagi kedua partai adalah untuk memberi energi dan mengubah basis mereka, beberapa Demokrat semakin berargumen bahwa dalam banyak balapan tahun ini, tidak ada pilihan selain mengejar kedua jalur tersebut. Pertanyaan tentang siapa yang menjadi pemilih tetap pada tahun 2022 sangat cair, dengan petak luas orang Amerika menyalurkan frustrasi mereka atas masalah ekonomi yang kompleks terhadap partai yang berkuasa.

“aku berbicara dengan keluarga, khususnya keturunan Asia dan keturunan Hispanik — aku menemukan bahwa ada rasa frustrasi yang sangat nyata dengan apa yang terjadi saat ini,” kata Lanhee J. Chen, kandidat Partai Republik untuk pengontrol negara bagian California dan putra imigran Taiwan. , dalam sebuah wawancara pada hari Sabtu sebelum Hari Pratama bulan lalu. Harga gas di California telah naik jauh di atas $6 per galon (sejak itu turun sedikit), dan para pemilih sangat marah.

“Ada keinginan, terutama dalam masalah ekonomi, untuk perubahan,” kata Chen, yang kemudian mengalahkan beberapa Demokrat untuk menjadi peraih suara terbanyak di pemilihan pendahuluan negara bagian itu. “Para pemilih itu, aku pikir, menjadi pemilih tetap, meskipun mungkin 20 tahun yang lalu, mereka tidak akan menjadi pemilih.”

Kim-Markella Franklin, 34, dari Wichita, Kan., Sudah menganggap dirinya sebagai pemilih tetap. Dia mendukung Biden pada tahun 2020, dan dia mendukung hak aborsi setelah mengalami pelecehan seksual saat remaja, katanya. Tetapi dia menambahkan bahwa dia berjuang untuk mengidentifikasi kemajuan yang dibuat atas nama “masyarakat berpenghasilan rendah dan menengah.”

“Lihat harga gas. Lihatlah inflasi pada makanan. Maksud aku, dan aku bekerja — dan masih berjuang,” kata Franklin, ketika ditanya bagaimana masa jabatan Biden. “Aku hanya tahu bahwa masa-masa sulit sekarang.”

Hak aborsi adalah “masalah serius,” katanya, setelah ditanya bagaimana mereka akan mempengaruhi keputusan paruh waktu, “tapi itu hanya satu masalah di antara semua yang terjadi dalam hidup kita.”

Masih terlalu dini untuk memprediksi dengan tepat bagaimana kemarahan pemilih yang membara pada bulan Juli, di kedua sisi, akan diterjemahkan pada bulan November, dan masih ada yang tidak diketahui tentang lanskap – termasuk apakah Trump akan mengumumkan tawaran presiden lain sebelum pemilihan paruh waktu.

Partai Republik mencatat bahwa pemilih dari semua lapisan sering kali paling fokus pada pertanyaan saku, kerugian besar bagi Demokrat dalam iklim saat ini. Demokrat berpendapat bahwa pemilih yang biasanya setia, frustrasi dengan Washington dan arah negara, tidak akan tiba-tiba menjadi Republikan – terutama jika Demokrat dapat membuat pemilihan lebih sebagai pilihan daripada referendum pada partai yang berkuasa. Masih ada waktu bagi Demokrat untuk mendapatkan pencapaian legislatif yang lebih besar, termasuk potensi aksi iklim paling ambisius yang pernah diambil oleh Kongres.

Tim Persico, direktur eksekutif lengan kampanye Demokrat di DPR, mengakui perlunya membedakan secara jelas “apa catatan kita dan apa catatan mereka, apa rencana kita, apa rencana mereka.” Dan dia menekankan bahwa Demokrat tidak menerima konstituen inti begitu saja.

Tetapi dia juga menyarankan bahwa Partai Republik dianggap semakin ekstrem dan reaksi balik terhadap penggulingan Roe v. Wade terlihat jelas di antara banyak konstituen, di berbagai distrik.

“Roe v. Wade cukup populer. Dan menyingkirkannya? Tidak populer,” kata Pak Persico, menunjukkan bahwa dia telah melihat dampak politik yang signifikan. “Di mana-mana di mana sebelumnya, itu – di mana-mana – itu telah bergerak ke arah kita.”

Dalam beberapa pekan terakhir, ada beberapa tanda yang relatif menggembirakan bagi Demokrat meskipun fundamental kampanye tahun ini menantang. Beberapa petahana Demokrat dalam perlombaan kunci melampaui peringkat persetujuan Biden. Keunggulan penggalangan dana Demokrat secara online berkembang sebesar $100 juta dari kuartal terakhir tahun 2021 hingga periode tiga bulan terakhir, saat Partai Republik menghadapi tantangan penggalangan dana online. Dan terutama kandidat Republik yang cacat telah membuat sejumlah tenda ras terlihat lebih kompetitif untuk Demokrat.

“Pemilih pinggiran kota berpendidikan perguruan tinggi yang menempatkan Biden di tepi mungkin benar-benar diperebutkan oleh Partai Republik,” kata Sarah Longwell, ahli strategi Partai Republik anti-Trump. Sekarang, tambahnya, dalam beberapa kasus pemilih tersebut harus dianggap “dapat dibujuk karena kandidat Partai Republik sangat jauh dari arus utama.”

Beberapa Demokrat telah mengincar para pemecah tiket 2020—kelompok pemilih kecil tapi terkadang berpengaruh secara politis yang menentang Trump tetapi merangkul Partai Republik di tingkat yang lebih rendah—dengan alasan bahwa GOP telah menjadi jauh lebih ekstrem sejak pemilihan presiden terakhir. Baik penolakan pemilu dan aborsi telah mendominasi siklus berita musim panas ini, didorong oleh dengar pendapat kongres mengenai serangan 6 Januari dan oleh penggulingan Roe.

Di Ohio, Ms. Bentz mengatakan dia cukup nyaman dengan Ryan, yang tidak menganggapnya sebagai “liberal-liberal.” Sebaliknya, katanya, dia muak dengan beberapa anggota Partai Republik—termasuk JD Vance, calon dari Partai Republik—terus memeluk Trump. Dia menginginkan lebih banyak tindakan untuk memerangi kekerasan senjata. Dan dia menyesali liuk yang beberapa orang telah dianut untuk memaafkan serangan pada 6 Januari.

“Ini menyedihkan bahwa Partai Republik telah marah pada orang ini yang, aku minta maaf, aku pikir dia tidak peduli tentang kita,” katanya. “Mereka hanya membuang keyakinan mereka dan segalanya.”

Kirsten Noyes memberikan kontribusi penelitian.