Tahun Kebakaran Hutan

Amerika Barat terbakar lebih cepat daripada yang terjadi dalam satu dekade. New Mexico telah memerangi dua kebakaran hutan terbesar yang pernah tercatat selama lebih dari sebulan. Sekitar 3 juta hektar tanah AS — hampir seukuran Connecticut — telah terbakar tahun ini. Dan dengan musim panas yang dimulai besok dan gelombang panas yang meluas sudah terjadi, kebakaran kemungkinan akan semakin parah.

Perubahan iklim telah menciptakan kenyataan yang meresahkan, kata ahli ekologi dan rimbawan: Musim kebakaran hutan telah berubah menjadi tahun kebakaran hutan, dimulai lebih awal pada musim semi dan terkadang berlangsung hingga musim dingin berikutnya.

Pertimbangkan jumlah kebakaran hutan yang terjadi antara Januari dan pertengahan Juni selama 10 tahun terakhir:

Kebakaran ini juga semakin parah. California mengalami dua yang terbesar dalam dua tahun terakhir: Kebakaran Dixie pada tahun 2021 membakar hampir satu juta hektar, dan kebakaran Kompleks Agustus pada tahun 2020 melampaui satu juta hektar.

Kebakaran yang lebih sering dan intens berbahaya. Mereka mengeluarkan asap yang dapat merusak paru-paru orang yang tinggal ratusan atau bahkan ribuan mil jauhnya. Mereka membakar rumah, tanaman, dan bahkan budaya berusia berabad-abad, menyebabkan kerugian ekonomi puluhan miliar dolar.

Buletin hari ini akan menjelaskan mengapa kobaran api besar ini menjadi begitu umum dan apa yang menurut para ahli diperlukan untuk membalikkan tren.

Kebakaran hutan telah membakar Barat selama ribuan tahun, tetapi menjadi jauh lebih berbahaya karena aktivitas manusia.

Orang-orang menyebabkan sebagian besar kebakaran hutan (sekitar 96 persen sepanjang tahun ini), dan orang-orang juga telah berusaha keras untuk memerangi mereka, hanya untuk mengatur meja untuk lebih banyak kebakaran. Paul Hessburg, seorang ahli ekologi di US Forest Service, menjelaskan bahwa strategi nasional yang bermaksud baik untuk memadamkan kebakaran selama seabad terakhir telah menciptakan penumpukan material yang tidak alami yang bertindak sebagai kayu bakar untuk kebakaran hutan: ranting, rumput, semak, pohon, bahkan rumah. .

Manusia juga telah menghabiskan puluhan tahun memancarkan gas yang menghangatkan planet ke atmosfer, dengan cepat menghangatkan iklim dan membantu kebakaran hutan menjadi lebih panas, lebih besar, dan lebih cepat.

Kebakaran di awal tahun menjadi semakin umum karena Amerika Barat telah mengering dan suhu meningkat. Musim dingin lebih hangat, memberikan sedikit bantuan dari panas.

Di puncak gunung, salju musim dingin, yang dapat memperlambat kebakaran hutan dengan menambahkan kelembapan pada kayu hutan, telah mulai mencair lebih awal di musim semi dan lebih cepat. Angin kencang semakin mengeringkan kayu bakar dan mempercepat gerakan api.

Tahun-tahun pemanasan, kekeringan, dan angin kencang di Barat telah bekerja bersama-sama dengan penumpukan bahan bakar hutan, kata Hessburg, untuk “mengatur meja ruang makan untuk situasi yang kita miliki saat ini.”

Menghapus sumber bahan bakar kebakaran hutan sebelumnya adalah cara utama untuk mencegah atau mengurangi dampaknya, kata para ahli. Salah satu pilihannya adalah menipiskan hutan secara manual dengan gergaji, garu, dan buldoser. Yang lain adalah kebakaran yang ditentukan, yang sengaja diatur untuk memakan semak-semak mati dan pohon-pohon kecil dengan intensitas yang jauh lebih rendah.

Kedua metode ini juga dapat digabungkan, tetapi keduanya membutuhkan perencanaan dan pengetahuan teknis. Penipisan manual bisa lambat dan melelahkan. Pembakaran yang ditentukan harus terjadi di bawah kondisi cuaca dan bahan bakar yang tepat (dibuat lebih jarang oleh perubahan iklim) untuk membatasi risiko luka bakar yang tidak terkendali.

Dan ada tantangan dengan kepercayaan publik. Penduduk setempat yang takut akan udara yang dipenuhi asap telah berjuang melawan pembakaran yang lebih ditentukan. Dan kadang-kadang, seperti yang terjadi di New Mexico musim semi ini, angin yang tidak menentu dapat memicu kebakaran yang telah ditentukan di luar kendali petugas pemadam kebakaran.

Para ahli sepakat bahwa manajemen kebakaran hutan harus jauh lebih proaktif. Mereka menawarkan sejumlah ide: melonggarkan pembatasan pembakaran yang ditentukan, meningkatkan pembakaran yang ditentukan atau bahkan membiarkan kebakaran hutan menyala untuk sementara waktu ketika mereka tidak mengancam kehidupan atau mata pencaharian.

Para ahli mengakui bahwa saran mereka harus mengatasi ketakutan warga dan tantangan politik. Tetapi mereka memperingatkan bahwa jika tidak ada yang dilakukan dan lanskap yang penuh dengan pepohonan, dedaunan, dan semak-semak tidak dirawat, kebakaran hutan hanya akan semakin parah.

Jika kalian merasa tidak menyukai rosé, jelajahi jenis yang berbeda, terutama jika kalian hanya memiliki rosé yang sangat pucat yang sedang populer atau yang terasa hambar atau terlalu manis. “kalian mungkin menemukan bahwa, sebenarnya, kalian telah melewatkan sesuatu yang sangat lezat selama bertahun-tahun ini,” kata Eric.

Pergilah ke toko anggur yang serius dan dimiliki secara independen, dan mintalah bantuan, katanya. “Yang penting adalah benar-benar berbicara dengan orang-orang di toko, yang cenderung sangat peduli dengan apa yang mereka jual dan yang ingin membuat orang bahagia.”

Dan berikut ini adalah 12 mawar luar biasa pilihan Eric dari $13 hingga $35. — Natasha Frost, seorang penulis Briefing