Taman Hiburan Bertema Konstruksi Menjawab Pertanyaan, ‘Dapatkah kalian Menggalinya?’

Putra aku Japhy, 5, masih secara spontan jatuh dari kursinya dari waktu ke waktu, dan goyah di atas sepeda pedalnya, tetapi di Diggerland USA, sebuah taman hiburan bertema konstruksi di selatan New Jersey, kami telah memberinya kendali atas 7.092- pon ekskavator JCB. Dia duduk tinggi di taksi di pangkuan ayahnya, menggerakkan lengan penggali yang sangat besar untuk meraup tanah dan membuangnya.

Ini adalah cita-cita pendiri Diggerland: Bagi keluarga untuk merasakan sensasi mengoperasikan mesin konstruksi nyata.

Taman ini dibuka pada tahun 2014 oleh Ilya dan Yan Girlya, saudara laki-laki Amerika Moldova yang bekerja untuk perusahaan konstruksi ayah mereka dan membuka Taman Air Indoor & Outdoor Oasis Sahara Sam pada tahun 2000-an di banyak tempat yang kemudian menjadi Diggerland. Di Diggerland, pemilik telah bekerja dengan produsen peralatan konstruksi seperti JCB dan Ventrac untuk memodifikasi lusinan model agar aman digunakan oleh anak-anak mulai dari tinggi 36 inci (beberapa wahana mengharuskan anak-anak setinggi 48 inci, tetapi semua anak dapat menjadi penumpang pangkuan).

Mesin memiliki pemutus otomatis, kabin memiliki perlindungan terguling, trek alat berat tetap di tempatnya, dan penyesuaian belokan pada penggali terbatas, sehingga operator ukuran pint tidak dapat mengemudi atau menjadi nakal. Ini adalah taman bermain kuning dan hitam di mana truk dumper, traktor, backhoe, roller dan, tentu saja, penggali merangkak di sekitar jalur yang ditentukan atau mengais melalui tempat yang ditentukan di tanah. Secara desain, taman ini terlihat setengah jadi, arena bollard beton seluas 21 hektar, pagar badai, dan kantor lokasi yang menjual rompi keselamatan neon pink, kuning atau oranye, helm konstruksi yang serasi, dan hot dog.

Ada juga wahana yang dicangkokkan bersama dari berbagai hidrolika, seperti Dig-a-Round, korsel cakar kuning yang menjuntai; Sky Shuttle, di mana para tamu diangkat 50 kaki ke arah matahari di kursi yang dilas ke sendok telehandler (versi forklift raksasa); dan jalur tali yang dibuat agar terlihat seperti perancah bertingkat tinggi. Di bagian belakang taman, Water Main menawarkan kolam ombak dan berbagai perosotan dan bantalan air untuk menghormati infrastruktur pipa. Bagi Girlya bersaudara, taman ini mewujudkan kemungkinan yang dilihat orang tua mereka meninggalkan Uni Soviet pada 1979 untuk “menciptakan kehidupan bagi keluarga dengan kebebasan untuk menjadi apa pun yang kalian inginkan dan menikmati semua peluang yang dapat ditawarkan Amerika tanpa rasa takut akan penganiayaan,” kata Ilya Girlya dalam email.

Daya tarik untuk anak-anak jelas. Seperti Tony Stark di dalam setelan Iron Man-nya, mereka mendapatkan kekuatan super saat mereka memegang tuas, pikiran mereka mengambil kendali dari kerangka luar raksasa. “Semua alat dan mesin di bumi hanyalah perpanjangan dari anggota badan dan indera manusia,” tulis Ralph Waldo Emerson, mungkin untuk mengantisipasi kegemaran anak-anak mengendarai mobil.

Memasuki taman pada hari Minggu baru-baru ini, aku melihat seorang anggota staf bekerja keras untuk memperbaiki kemudi liar seorang anak yang menavigasi kendaraan off-road Roxor, yang tidak seperti penggali, beroperasi di jalur terbuka. Di tempat lain, para tamu diikat ke kursi di sendok penggali JCB JS200 berputar dalam gaya sentrifugal kabur yang dikenal sebagai Spin Dizzy. Sepanjang hari, sebuah panggilan bergema di sistem PA: “Caaaaaan youuuuu dig it?”

Putri aku Scout, yang berusia 7 tahun, naik di Stasiun Elevation, lift gunting, dan kemudian Japhy melompat ke dalam mobil tong kecil yang ditarik oleh traktor Ventrac — “yang dengan kacamata hitam dan wajah tersenyum,” kenang Japhy. Kemudian, mereka masing-masing mengambil giliran mengemudikan Truk Dumper Terex diesel seberat 1.310 pon di sekitar jalur dengan kaki aku di pedal akselerator. Scout menambah sensasi memerintah binatang ini dengan melepaskan tangannya dari kemudi dan membiarkannya “mengemudi sendiri” menuju penghalang, sebuah pengingat mengapa kita tidak membiarkan anak-anak mengemudi di jalan terbuka sejak awal 1900-an.

Kami berjalan ke Mini Diggers yang sedikit rewel, yang masing-masing beratnya sama dengan paus bungkuk yang baru lahir, dan yang telah dimodifikasi sehingga operator menggunakan lengan untuk merobohkan pin bowling atau untuk mengait bebek busa dari kolam kecil. Pada saat kami hampir menjatuhkan pin, mesin akan mati. Untungnya tidak ada proyek infrastruktur besar yang bergantung pada keterampilan kami. Di barisan, seorang ayah memberi aku pandangan konspirasi. “Bertanya-tanya apakah mereka pernah membuka taman hanya untuk orang dewasa,” dia bertanya. (Tidak, tapi tepat di sebelahnya, Diggerland XL memberikan pengalaman khusus dewasa mengendarai peralatan ukuran penuh melalui kursus, disarankan oleh anggota staf melalui radio dua arah.)

Ada juga Penggali Mikro yang dioperasikan dengan koin, sedangkan “Penggali Besar” JCB 8030 adalah ekskavator terbesar.

Memindahkan kotoran dengan JCB 8030 sedikit luhur. “aku merasa seperti Tony Soprano,” kata suami aku, tinggi-tinggi dalam keadaan mengalir, hanya dia, putra kami dan pekerjaan yang harus dilakukan, saat dia mengoperasikannya.

Manusia tua dan muda tampak terpesona oleh lengan dan kaki mekanis. Seri buku anak-anak “Selamat Malam, Selamat Malam, Situs Konstruksi” telah terjual lebih dari 5 juta eksemplar hingga saat ini, dan pengalaman seperti Diggerland XL telah berkembang pesat dalam beberapa tahun terakhir untuk anak-anak dan orang dewasa yang mencari kesenangan.

Dig This Las Vegas memungkinkan anak-anak dan orang dewasa membayar untuk mengemudikan peralatan konstruksi ukuran penuh seperti buldoser, seperti halnya Extreme Sandbox di St. Paul, Minn. Untuk biaya tambahan di Extreme Sandbox, kalian dapat menambahkan Car Crush: “Destroy a perfect good mobil.” Kurang fokus pada pengalaman konstruksi adalah Tank Town USA di Morgantown, Ga.: “Mengapa hanya mengendarai tank ketika kalian dapat menghancurkan mobil dengan satu? — sekarang dengan senapan mesin.”

Dennis Nierzwicki, direktur kreatif Diggerland USA, mengatakan inovasi berkelanjutan di taman biasanya dimulai dengan ide yang dibuat sketsa di atas kertas oleh Ilya atau Yan. Dalam kasus Greased Beast, sebuah truk penghancur baja dengan sabuk pengaman yang mendongkrak di salah satu ujungnya, “mereka ingin mencari tahu, kalian tahu, bagaimana kita bisa mendapatkan benda sialan ini untuk membuat orang merasa seperti dibuang dari truk?”

Mereka akan membuka armada derek menara kecil tahun ini di mana pengendara akan duduk dan beroperasi dengan joystick untuk memindahkan blok.

Kami paling menyukai Big Diggers. kalian duduk bertumpuk bersama di dalam taksi, dua pikiran tertuju pada hal yang sama goal: kotoran bergerak. kalian mengoperasikan dua tuas yang menggerakkan cakar dari sisi ke sisi, ke atas dan ke bawah, masuk dan keluar, whoomph, menancapkan cakarnya ke tanah lunak yang tampaknya tak berdasar. Melihat tumpukan kotoran setelah selesai, rasanya seperti kalian telah mencapai sesuatu.

Di penghujung hari, para pekerja kembali meratakan tanah untuk operator keesokan harinya.