Tanaman ‘Disimpan Di Mana Saja’: Hasil Panen Ukraina Bertumpuk

Sekelompok kecil pemanen gabungan berguling melintasi ladang pertanian yang tak berujung pada sore baru-baru ini di Ukraina barat, menendang awan debu ke langit biru saat mesin berkumpul di lautan gandum emas. Gunung kedelai dan jagung akan dituai dalam beberapa minggu mendatang. Itu semua akan menambah simpanan 20 juta ton biji-bijian yang telah terperangkap di Ukraina selama perang penggilingan Rusia.

Di bawah kesepakatan terobosan yang ditengahi pekan lalu oleh PBB dan Turki, blokade Moskow atas pengiriman gandum Ukraina melalui Laut Hitam akan dicabut. Jika semuanya berjalan sesuai rencana, sebuah kapal yang sarat dengan biji-bijian akan berlayar dari pelabuhan Ukraina dalam beberapa hari mendatang, melepaskan panen dari keranjang roti utama ke dunia yang kelaparan.

Namun terlepas dari keriuhan di Brussel dan Washington, kesepakatan itu disambut dengan hati-hati di Ukraina. Petani yang telah hidup selama berbulan-bulan di bawah risiko serangan rudal Rusia dan ketidakpastian ekonomi skeptis bahwa kesepakatan akan bertahan.

Deru gabungan di ladang-ladang ini adalah keributan yang akrab sepanjang tahun ini, tetapi sebagian besar hasil panen akan langsung disimpan. Bahkan setelah kesepakatan minggu lalu, para petani percaya bahwa peluang tetap ada terhadap mereka.

“Pembukaan pelabuhan Laut Hitam bukanlah jawaban ajaib dengan sendirinya,” kata Georg von Nolcken, kepala eksekutif Continental Farmers Group, sebuah agrobisnis besar dengan lahan luas di sekitar Ukraina barat. “Ini jelas sebuah langkah maju, tetapi kami tidak dapat berasumsi bahwa kesepakatan itu akan membawa Ukraina kembali ke tempatnya sebelum perang, katanya.

Penyumbatan telah memicu perubahan harga liar untuk tanaman dan biaya transportasi mereka. Penyimpanan hampir habis untuk panen terbaru, membuat banyak orang berebut mencari solusi darurat.

Sebuah serangan rudal pada hari Sabtu yang menghantam Odesa, pelabuhan Laut Hitam terbesar di Ukraina, menyentak kepercayaan pada kesepakatan itu dan berisiko merusak upaya itu sebelum kesepakatan itu bahkan dapat diterapkan.

“Tidak ada yang percaya Rusia tidak akan menyerang lagi,” kata Vasyl Levko, direktur penyimpanan biji-bijian di MHP, salah satu perusahaan produk pertanian terbesar di Ukraina.

Ada kemauan politik dari sekutu Ukraina: Gedung Putih menyambut baik kesepakatan tersebut, seperti yang dilakukan oleh PBB dan organisasi bantuan internasional, yang telah memperingatkan potensi kelaparan dan kerusuhan politik semakin lama gandum Ukraina tetap diblokir.

Membebaskan biji-bijian untuk pengiriman diharapkan dapat meredakan krisis kelaparan yang berkembang yang disebabkan oleh agresi Rusia – bukan karena biji-bijian Ukraina dapat dikirim ke negara-negara yang putus asa lebih cepat, tetapi karena lebih banyak pasokan dapat membantu menurunkan harga, yang melonjak setelah perang tetapi telah telah jatuh baru-baru ini. “Ini cukup positif,” kata Nikolay Gorbachov, kepala Asosiasi Gandum Ukraina. “Itu mungkin untuk menemukan jalannya.”

Namun bahkan ketika dibuka kembali, pelabuhan Laut Hitam diperkirakan akan beroperasi hanya sekitar setengah dari kapasitas sebelum perang, kata para ahli, hanya mencakup sebagian dari lebih dari 20 juta ton biji-bijian yang tertimbun. Kapal akan melewati jalur yang dibersihkan dari ranjau Ukraina yang digunakan untuk mencegah kapal Rusia masuk, dan menjalani inspeksi di Turki untuk memastikan mereka tidak membawa senjata kembali ke Ukraina.

Dan tidak pasti bahwa cukup banyak kapal yang akan kembali. Perusahaan pelayaran yang pernah beroperasi di Laut Hitam telah mengambil rute kargo lain. Penanggung berhati-hati untuk melindungi kapal di zona konflik, dan tanpa asuransi, tidak ada yang akan mengirim.

Sementara itu, para petani Ukraina bergulat dengan sejumlah besar biji-bijian yang terperangkap dari panen tahun lalu. Sebelum perang, tanaman baru masuk dan keluar dari elevator biji-bijian — dari panen ke ekspor — seperti jarum jam. Tapi penyumbatan Laut Hitam Rusia menciptakan tumpukan besar.

Diperkirakan tambahan 40 juta ton — gandum, rapeseed, barley, kedelai, jagung dan biji bunga matahari — diperkirakan akan dipanen dalam beberapa bulan mendatang. Fasilitas penyimpanan yang tidak dihancurkan oleh penembakan Rusia sedang terisi, dan ruang semakin langka untuk tanaman yang baru dipanen.

Di pusat pemrosesan biji-bijian MHP satu jam di sebelah timur Lviv, sebuah truk berisi lobak yang baru dipanen — kecil, mengkilat, dan hitam — membuang muatannya ke ayakan pada hari terakhir. Benih dipindahkan ke pengering dan kemudian disalurkan ke silo yang menjulang tinggi yang masih memiliki beberapa ruang yang tersedia. Silo terdekat tidak: Itu diisi dengan kedelai yang menempel di sana dari panen sebelumnya.

Kekhawatiran yang lebih besar adalah apa yang harus dilakukan dengan panen gandum yang ditanam di musim dingin saat ini, kata Levko, yang perusahaannya menggunakan biji-bijian untuk membuat pakan bagi peternakan ayam yang dimilikinya di Ukraina, serta biji-bijian untuk ekspor. Dengan silonya di lokasi Lviv mendekati kapasitas, gandum harus dimasukkan ke dalam selubung plastik panjang untuk penyimpanan sementara.

Perusahaan itu berebut untuk membeli lebih banyak selubung, katanya, tetapi roket Rusia menghancurkan satu-satunya pabrik Ukraina yang membuatnya, dan produsen Eropa kebanjiran pesanan dan tidak dapat mengikuti, kata Levko.

Setelah gandum datang panen jagung. Itu harus ditumpuk ke tanah dan ditutup dengan terpal untuk melindunginya dari ribuan burung gagak dan merpati yang melayang-layang di dekatnya seperti awan hitam, serta dari hujan musim gugur, yang dapat membuat busuk, tambah Levko.

“Hasil panen harus disimpan di mana-mana,” katanya sambil menyapukan tangannya ke ladang yang luas. Dia menambahkan bahwa bahkan jika kesepakatan untuk membuka blokir Laut Hitam berhasil, dibutuhkan waktu berbulan-bulan bagi kapasitas pengiriman Odesa untuk membantu meringankan tumpukan biji-bijian.

Sementara itu, para petani mencoba memperluas labirin rute transportasi alternatif yang telah mereka buat di seluruh Eropa sejak pecahnya perang.

Sebelum blokade Rusia, Ukraina mengekspor hingga tujuh juta ton biji-bijian per bulan, sebagian besar di kapal yang dapat membawa muatan besar. Sejak itu, Ukraina hanya mampu mengeluarkan sekitar dua juta ton per bulan, melalui jalur jalan darat dan sungai yang tergesa-gesa.

Kelompok Tani Kontinental biasa mengekspor hasil panen melalui Laut Hitam, kata von Nolcken. Pengiriman dengan kapal dapat tiba di Timur Tengah dan Afrika Utara hanya dalam waktu enam hari.

Tetapi blokade memaksa perusahaan untuk menempatkan sebagian dari biji-bijiannya di jalur memutar yang melibatkan pembuatan lingkaran raksasa berlawanan arah jarum jam di sekitar Eropa dengan truk, kereta api, tongkang dan kapal melalui Polandia, Laut Utara dan Selat Inggris, melalui Selat Gibraltar dan kembali ke Mediterania, pengembaraan yang bisa memakan waktu hingga 18 hari.

Dengan begitu banyak eksportir yang bersaing untuk mendapatkan biji-bijian dari Ukraina, biaya pengangkutannya telah membengkak menjadi sekitar $130 hingga $230 per ton dari sekitar $35 sebelum perang, dengan wilayah timur dekat zona yang diduduki Rusia menghadapi kenaikan harga paling tajam, Mr. von Nolcken menambahkan. Pada saat yang sama, harga biji-bijian di Ukraina telah anjlok sekitar dua pertiga karena blokade membuat petani memegang terlalu banyak biji-bijian, mengancam mata pencaharian banyak orang.

Negara-negara Eropa telah bekerja keras untuk memecahkan salah satu tantangan terbesar: mengangkut biji-bijian dengan kereta api. Sebelumnya, 38.000 mobil gandum Ukraina membawa sebagian besar hasil panen ke pelabuhan Laut Hitam, tetapi mereka berjalan di jalur era Soviet yang tidak cocok dengan Eropa. Jadi pengiriman kereta api yang menuju ke tempat lain sekarang harus dipindahkan ke kereta lain begitu mereka mencapai perbatasan.

Peluang terbesar untuk meningkatkan ekspor adalah dengan truk. Roman Slaston, kepala lobi pertanian utama Ukraina, mengatakan kelompoknya bertujuan untuk mendapatkan 40.000 ton biji-bijian per hari dengan truk. Pada bulan Juni, truk keluar 10.000 ton per hari.

Tapi itu masih mengurangi hanya sebagian dari simpanan Ukraina. Dan dengan begitu banyak lalu lintas tambahan di jalan, penyeberangan perbatasan macet. Sekarang dibutuhkan empat hari — bukannya empat jam, sebelum perang — untuk truk gandum menyeberang dari Ukraina ke Polandia, kata Levko dari MFP. Melewati perbatasan Serbia membutuhkan 10 hari, bukan dua. Uni Eropa sedang mencoba untuk memudahkan pencadangan dengan izin perbatasan jalur cepat.

“Pertanyaannya adalah, sampai kapan situasi ini akan berlanjut?” von Nolcken berkata. “Pada 24 Februari, semua orang berasumsi ini akan menjadi latihan satu minggu. Lebih dari 150 hari kemudian, kami berbicara tentang membuka pelabuhan lagi, dengan reservasi.”

Namun kenyataan pahit masih dihadapi Ukraina. Meskipun perang, itu telah menjadi panen besar dan kuat sejauh tahun ini.

“Kami sedang membangun tsunami biji-bijian, memproduksi lebih banyak daripada yang bisa kami ekspor,” tambah von Nolcken. “Kami masih akan duduk di tanaman yang tidak akan keluar.”

Erika Salomo kontribusi pelaporan dari Lviv, Ukraina.