Teknologi Besar Terbukti Tangguh saat Ekonomi Mendingin

Tidak ada ledakan yang dapat bertahan selamanya, bahkan untuk perusahaan industri teknologi yang paling makmur. Investor menghukum perusahaan teknologi terbesar awal tahun ini, menghapus nilai pasar $2 triliun karena kekhawatiran industri akan goyah dalam menghadapi kenaikan inflasi dan ekonomi yang melambat.

Tetapi minggu ini, ketika Amerika Serikat melaporkan bahwa output ekonomi turun untuk kuartal kedua berturut-turut, Microsoft, Alphabet, Amazon dan Apple membukukan penjualan dan keuntungan yang menunjukkan bisnis mereka memiliki dominasi dan keragaman untuk menentang kesengsaraan ekonomi yang merugikan perusahaan-perusahaan kecil.

Microsoft dan Amazon membuktikan bahwa bisnis cloud mereka yang menguntungkan terus berkembang bahkan ketika ekonomi mendingin. Anak perusahaan Alphabet, Google, menunjukkan bahwa iklan pencarian tetap diminati di antara perusahaan perjalanan dan pengecer. Dan Apple mengatasi penurunan dalam bisnis perangkatnya dengan meningkatkan penjualan aplikasi dan layanan berlangganannya.

Secara kolektif, itu adalah tanda bahwa teknologi mungkin telah mencapai titik terendah dan mulai pulih, kata Dave Harden, kepala investasi di Summit Global, sebuah perusahaan di dekat Salt Lake City dengan sekitar $ 2 miliar di bawah investasi yang menghitung Apple di antara kepemilikannya. .

“Orang-orang ini masih mengantarkan,” kata Pak Harden. “Mereka bertindak secara bertanggung jawab dan menavigasi melalui periode berombak.”

Hasil yang lebih baik dari yang ditakuti mengangkat harga saham perusahaan dan memberikan sentakan ke pasar saham, bahkan ketika Alphabet dan Microsoft gagal memenuhi ekspektasi Wall Street.

Hasilnya menjelaskan bahwa perusahaan tidak kebal terhadap masalah seperti gangguan rantai pasokan, kenaikan biaya, dan pergeseran belanja pelanggan. Tetapi bisnis raksasa mereka tidak begitu rentan terhadap berbagai tantangan yang melanda perekonomian seperti perusahaan kecil seperti Twitter dan Snap, pemilik Snapchat.

Selama panggilan dengan analis, kepala eksekutif perusahaan memperingatkan investor tentang bulan-bulan mendatang, menggunakan kata-kata seperti “tantangan” dan “ketidakpastian.” Kekhawatiran tentang ekonomi membuat beberapa dari mereka, termasuk Alphabet, memperlambat laju perekrutan dan mengambil tindakan pencegahan lainnya, tetapi tidak ada yang mengatakan mereka berencana untuk mulai melakukan PHK.

Sundar Pichai, kepala eksekutif Alphabet, menyebut ekonomi yang melambat sebagai peluang, mengatakan perusahaan akan mempertajam fokusnya dan “lebih disiplin saat kita maju.” Dia menambahkan, “Ketika kalian berada dalam mode pertumbuhan, sulit untuk selalu meluangkan waktu untuk melakukan semua penyesuaian yang perlu kalian lakukan dan saat-saat seperti ini memberi kami kesempatan.”

Dalam apa yang ditafsirkan banyak investor sebagai bukti optimisme industri, Microsoft mengatakan pihaknya memperkirakan pertumbuhan pendapatan dua digit untuk tahun depan, dan Amazon mengatakan pihaknya memperkirakan penjualan meningkat setidaknya 13 persen pada kuartal saat ini.

Satya Nadella, chief executive officer di Microsoft, mengatakan perusahaan akan berinvestasi sepanjang tahun untuk mengambil saham dan membangun bisnisnya, sementara Brian Olsavsky, kepala keuangan Amazon, mengatakan akan memiliki lebih banyak produk dalam stok dan pengiriman lebih cepat.

“Itu bukan perkiraan resesi,” kata Sean Stannard-Stockton, presiden Ensemble Capital, sebuah perusahaan investasi yang berbasis di San Francisco dengan pengelolaan $1,3 miliar. “Jika kita menghindari resesi yang parah, jelas bahwa banyak dari bisnis ini akan melihat tingkat pertumbuhan naik kembali. ”

Meskipun Apple dan Alphabet tidak memberikan panduan, perusahaan membeli kembali puluhan miliar dolar saham selama periode tersebut. Pembelian Apple sebesar $21,7 miliar dan pembelian Alphabet sebesar $15,2 miliar membuktikan keyakinan perusahaan bahwa bisnis mereka akan terus tumbuh di tahun-tahun mendatang.

Meta, perusahaan yang sebelumnya dikenal sebagai Facebook, adalah salah satu perusahaan teknologi terbesar, melaporkan penurunan pendapatan kuartalan pertama sejak go public satu dekade lalu. Kesengsaraannya adalah hasil dari meningkatnya persaingan dari TikTok, yang telah melemahkan pengguna dan pengiklan, dan tantangan dari perubahan privasi pada iPhone yang diterapkan oleh Apple.

Pasar periklanan diperkirakan tumbuh 8,4 persen tahun ini dan 6,4 persen pada 2023, menurut GroupM, sebuah perusahaan riset pasar. Pertumbuhan penjualan Facebook tahun lalu, ketika penjualan triwulanan melonjak 56 persen, membuatnya “tidak masuk akal untuk terus tumbuh,” kata Brian Wieser, presiden intelijen bisnis di GroupM.

Tantangan serupa telah melanda pasar e-commerce. Yakin bahwa lonjakan pesanan online selama pandemi mewakili perubahan mendasar dalam cara orang berbelanja, Amazon mengajukan rencana ambisius untuk membuka lusinan gudang baru. Tetapi karena penjualan telah mendingin – dengan jumlah item yang terjual hanya 1 persen pada kuartal terakhir – telah berbalik arah dan memutuskan untuk menutup, menunda, atau membatalkan setidaknya 35 pembukaan gudang.

Saingan e-commerce Amazon yang lebih kecil, Shopify, mengatakan akan memangkas sekitar 10 persen stafnya. Harley Finkelstein, presiden Shopify, mengatakan tahun ini akan menjadi “tahun transisi di mana e-commerce sebagian besar diatur ulang” ke tingkat pertumbuhan yang tercatat sebelum Covid-19.

Kendala terbesar Apple datang dari ketergantungannya pada China untuk memproduksi sebagian besar perangkatnya. Pada bulan April, perusahaan mengatakan akan kehilangan sekitar $ 4 miliar dalam penjualan karena penutupan pabrik di Shanghai, di mana ia memproduksi iPad dan Mac. Tetapi masih berhasil meningkatkan penjualan iPhone pada periode tersebut sebesar 3 persen dan mencatat rekor kuartalan untuk jumlah orang yang menukar smartphone Android dengan iPhone.

Tim Cook, kepala eksekutif Apple, mengatakan bahwa Apple melihat “campuran angin sakal,” termasuk kendala pasokan, penguatan dolar yang meningkatkan harga perangkat di luar negeri, dan ekonomi global yang melambat.

“Ketika kalian memikirkan jumlah tantangan di kuartal ini, kami merasa sangat senang dengan pertumbuhan yang kami lakukan,” kata Mr. Cook. Dia menambahkan bahwa perusahaan akan berinvestasi melalui penurunan, tetapi “sengaja melakukannya dengan mengakui realitas lingkungan.”