Terlepas dari Keberhasilan Biden pada Juri, Progresif Menuntut Langkah Lebih Cepat

WASHINGTON — Dengan masa reses musim panas yang diperpanjang dan mayoritas mereka terancam dalam pemilihan November, Senat Demokrat menghadapi prospek membiarkan lusinan lowongan peradilan tidak diisi oleh Presiden Biden tahun ini, dan di bawah tekanan dari aktivis progresif untuk bergerak lebih cepat dan agresif. untuk mendorong mereka.

Biden dan Demokrat telah memasang sejumlah pilihan presiden di bangku federal untuk mengimbangi jejak konservatif era Trump, titik terang bagi pemerintahan Biden meskipun mayoritas Demokrat ketat di Kongres. Tetapi kelompok progresif memperingatkan bahwa kecuali Demokrat mengambil langkah lebih agresif dan mempercepat langkah mereka, partai bisa kehilangan kesempatan untuk membentuk kembali pengadilan.

Progresif telah meminta Demokrat untuk tetap dalam sesi pada bulan Agustus, ketika mereka dijadwalkan memiliki reses empat minggu, untuk mengadakan dengar pendapat tentang calon, mengumpulkan mereka untuk pemungutan suara akhir musim gugur ini. Dan mereka telah mendorong Demokrat untuk meninggalkan praktik “slip biru” yang secara efektif memberikan hak veto kepada senator negara bagian asal atas calon hakim pengadilan distrik federal di negara bagian mereka, yang telah membatasi kemampuan pemerintah untuk memenangkan konfirmasi calon pengadilan distrik di negara bagian yang diwakili oleh Republik.

Waktu sangat penting, para aktivis berpendapat, karena Partai Republik cenderung secara drastis memperlambat – jika tidak menghentikan – konfirmasi hakim yang dicalonkan Biden jika mereka memenangkan mayoritas dalam pemilihan paruh waktu musim gugur ini. Pada langkah mereka saat ini, Demokrat menghadapi prospek tidak dapat mengisi sebanyak 60 lowongan distrik dan pengadilan banding pada akhir tahun. Hakim federal telah pensiun atau mengambil status senior lebih cepat daripada Gedung Putih mampu mengidentifikasi calon dan mengirimkannya ke Senat untuk dipertimbangkan, sebuah proses yang dapat memakan waktu berbulan-bulan.

“Ini adalah kesempatan bersejarah untuk melanjutkan kemajuan luar biasa yang telah dibuat di bawah pemerintahan Biden untuk memperbaiki kerugian yang telah dilakukan terhadap peradilan federal,” kata Russ Feingold, mantan senator Demokrat dari Wisconsin yang memimpin American Constitution Society, kelompok hukum progresif. “Ini adalah momen untuk bermain hardball.”

Kelompok advokasi telah menerapkan tekanan melalui kampanye iklan digital yang ditujukan kepada Senator Richard J. Durbin, Demokrat dari Illinois dan ketua Komite Kehakiman, dan opini, di antara taktik lainnya.

Meskipun beberapa sekutu Demokrat menuntut Senat untuk tetap dalam sesi hingga Agustus untuk memilih calon hakim, itu tampaknya tidak mungkin. Tapi Mr Feingold dan lain-lain mengatakan bahwa, minimal Demokrat harus menggunakan waktu untuk melakukan dengar pendapat Komite Kehakiman. Dalam jeda dengan praktik masa lalu, Partai Republik pada 2018 mulai mengadakan dengar pendapat konfirmasi selama reses Agustus mereka.

Kelompok-kelompok tersebut juga ingin melihat Demokrat meningkatkan jumlah calon yang dipertimbangkan pada setiap dengar pendapat.

“Partai Republik mengadakan dengar pendapat selama reses untuk memindahkan lebih banyak hakim Trump, dan Demokrat sekarang harus melakukan hal yang sama,” kata Chris Kang, penasihat umum untuk Demand Justice, sebuah kelompok progresif. “Ini tidak radikal – ada preseden baru-baru ini yang hanya perlu diikuti.”

Ketika mayoritas Partai Republik dan kepresidenan Donald J. Trump tampak dalam bahaya pada tahun 2020, Senator Mitch McConnell, Republikan Kentucky yang saat itu menjadi pemimpin mayoritas, mengadopsi mantra “tidak meninggalkan lowongan” dan mengikuti kebijakan untuk mencoba mengisi setiap kemungkinan. pembukaan peradilan sebelum pergeseran kekuasaan. Tetapi Partai Republik tidak berada di bawah belas kasihan Demokrat untuk kerja sama, karena mereka memiliki mayoritas yang sedikit lebih besar yang memberikan lebih banyak fleksibilitas.

Senat Demokrat mengatakan tidak ada yang ingin terus mengukuhkan hakim yang dinominasikan Biden lebih dari yang mereka lakukan, tetapi mengingat Senat 50-50 dan Komite Kehakiman yang terbagi rata, mereka tidak memiliki kebebasan seperti yang dilakukan McConnell di tahun-tahun sebelumnya. Mereka melihat pengukuhan 74 hakim sejauh ini selama dua tahun terakhir – termasuk hakim Mahkamah Agung yang baru – sebagai pencapaian besar, dan mereka mengatakan ada kemungkinan nyata melebihi 100 pada akhir tahun.

“Kami melakukan yang fantastis,” kata Senator Chuck Schumer, Demokrat New York dan pemimpin mayoritas, yang telah lama memiliki minat mendalam pada konfirmasi yudisial.

Demokrat juga telah memperingatkan tentang bahaya menjadi terlalu agresif dalam memajukan calon mengingat perpecahan 11-11 di panel peradilan, yang mengawasi proses konfirmasi. Komite telah harus menangani ketidakhadiran reguler oleh anggota parlemen karena virus corona dan masalah kesehatan lainnya.

Aturan Komite Kehakiman mengharuskan setidaknya satu Republikan untuk hadir untuk melakukan bisnis, seperti memilih untuk mengirim calon ke lantai, dan Demokrat mengatakan bahwa reaksi oleh Partai Republik untuk tangan berat Demokrat dapat menyebabkan calon hakim lebih sedikit maju, tidak lebih.

“Kami telah melakukannya dengan sangat baik sejauh ini, kami memiliki sejumlah hakim yang menjalaninya,” kata Durbin. “Jika aku menjadi konfrontatif, itu hanya takdir yang menggoda.”

Mr Durbin dan Demokrat lainnya mengatakan mereka sedang mempertimbangkan gagasan untuk mengadakan dengar pendapat konfirmasi bahkan ketika Senat sedang istirahat, karena mereka bisa menunjuk ke Partai Republik melakukannya di masa lalu.

“Kami sedang mendiskusikan opsi berdasarkan preseden,” kata Durbin dalam sebuah wawancara. “Kita harus bisa mengatakan kepada Partai Republik, ‘Inilah yang kalian lakukan; inilah yang ingin kami lakukan.’ ”

Mr Durbin telah memanfaatkan hubungan kerjanya dengan Partai Republik di komite untuk menjaga kereta konfirmasi berjalan meskipun keberpihakan intens atas banyak calon. Beberapa anggota Partai Republik, termasuk Senator Lindsey Graham dari Carolina Selatan dan Thom Tillis dari Carolina Utara, juga telah memberikan beberapa dukungan, menghindarkan Demokrat dari pemungutan suara yang memakan waktu untuk “membebaskan” calon dari komite jika terjadi kebuntuan.

“Beberapa senator Republik telah mengakomodasi,” kata Durbin.

Dia dan rekan-rekan Demokratnya khawatir bahwa kerja sama seperti itu akan hilang jika mereka mendorong Partai Republik ke tembok. Dan Demokrat khawatir bahwa menghilangkan kekuatan slip biru bisa menjadi bumerang bagi mereka selama masa kepresidenan Partai Republik.

Kekhawatiran bagi Demokrat adalah bahwa jika Partai Republik mengambil kendali Senat pada awal tahun depan, McConnell, pemimpin minoritas dengan sejarah bermain keras pada calon yudisial, akan mencegah Biden mengisi sebagian besar dari mereka dengan harapan seorang Republikan yang memenangkan Gedung Putih pada tahun 2024. Ketika McConnell menjadi pemimpin mayoritas pada tahun 2015, ia memperlambat konfirmasi yudisial hingga menetes untuk tahun-tahun terakhir pemerintahan Barack Obama.

Demokrat mengatakan kesempatan mereka untuk mendorong hakim melalui mungkin tidak akan muncul lagi untuk beberapa waktu jika mereka kehilangan mayoritas.

“Fakta bahwa kalian akan membiarkan 60 lowongan terbuka untuk diblokir McConnell seharusnya sangat mengkhawatirkan semua orang,” kata Kang, yang bekerja pada nominasi yudisial di Gedung Putih Obama dan juga mantan penasihat Mr Durbin.

Dalam sebuah wawancara baru-baru ini, McConnell tampaknya menyarankan bahwa aktivis liberal benar untuk khawatir tentang apa yang akan dia dan Partai Republik lakukan pada lowongan kursi hakim jika Demokrat gagal dalam dorongan mereka untuk mempertahankan Senat.

“Jika mereka kehilangan Senat, aku akan mempertahankan semua orang di sini selama aku bisa mendapatkan cukup kehadiran untuk mengisi setiap lowongan yang aku bisa sebelum akhir tahun,” katanya. “Yang tidak berarti kita akan menutup semuanya. Tapi itulah yang akan aku lakukan.”