Terry Castro, Orang Luar yang Bangga di Dunia Perhiasan, Meninggal di Usia 50

Terry Castro, seorang desainer perhiasan yang berbasis di New York yang memiliki bakat untuk memadukan yang fantastik dengan yang elegan mendorongnya dari berjualan di trotoar New York menjadi menghiasi selebritas seperti Rihanna dan Steven Tyler, meninggal pada 18 Juli di rumahnya di Istanbul. Dia berusia 50 tahun.

Penyebabnya adalah serangan jantung, kata putranya, Sir King Castro.

Tuan Castro, yang bekerja dengan satu nama Castro, menganggap dirinya sebagai “pencipta mimpi.” Dia menjelajahi toko-toko barang antik dan toko barang bekas untuk mendapatkan inspirasi untuk potongan-potongannya yang kurang ajar namun mewah, yang mencampurkan bentuk hewan dan manusia dan menggunakan pengaruh Afrika dengan citra abad pertengahan dan galaksi. Dia hanya memproduksi sekitar 35 buah per tahun, dengan tangan, tetapi dia melihat karyanya ditampilkan di sampul majalah Vogue Latin America, Forbes dan Hamptons, dan di film fitur 2013 “Out of the Furnace.”

Bagi Mr. Castro, perhiasan bukan hanya sekedar aksesoris fashion. “Lebih dari menjadi desainer independen, dia hidup dan bekerja sebagai seorang seniman,” kata Nghi Nguyen, seorang desainer perhiasan dan teman dekat yang berbasis di Brooklyn. “Karyanya bisa dikategorikan high-art perhiasan. Ini bisa dipakai, patung berkualitas museum.”

Kadang-kadang memiliki harga yang sesuai. Kalung boneka bisque antik – bagian dari seri Dollies khasnya, dibuat dari boneka porselen kecil – yang menampilkan sayap bergetar dan topeng yang dapat dilepas, serta berlian dan permata berharga lainnya, baru-baru ini terjual lebih dari $ 100.000, kata Sir King Castro dalam sebuah wawancara.

Teman-teman mengatakan bahwa sebagai desainer kulit hitam yang sebagian besar otodidak, Mr. Castro membanggakan dirinya sebagai orang luar di dunia perhiasan. “Industri perhiasan bangga dengan kekayaan generasi dan akses ke bahan dan sumber daya,” kata Jules Kim, seorang teman dan sesama pembuat perhiasan. “Orang-orang yang tidak dilahirkan di dalamnya harus bergantung pada agensi apa pun yang mereka miliki. Castro hidup dengan menciptakan tradisinya sendiri.”

Bergairah dan kadang-kadang konfrontatif, Mr Castro menganggap dirinya pemberontak dalam industri.

“Aku melakukan apa yang aku mau; kalian tidak menyukainya, jangan membelinya,” katanya dalam wawancara tahun 2012 dengan The Black Nouveau, sebuah blog gaya. Menceritakan upayanya yang tersebar untuk “menjadi komersial”, ia menyimpulkan bahwa pendapatannya tidak sebanding dengan harga kreatif yang dibayarkan.

“Akun asli aku membalik aku,” katanya. “aku dicap sebagai pengkhianat, dan sekarang aku kembali ke sisi gelap. Jika kalian tidak memiliki kekuatan, menjauhlah dari aku. ”

Tapi sikap tanpa kompromi itu malah menarik perhatian orang.

Pada tahun 2020, De Beers, salah satu produsen berlian terbesar di dunia, bermitra dengan kelompok aktivis Hollywood Red Carpet Advocacy untuk menampilkan Mr. Castro dan lima desainer kulit hitam lainnya dalam kampanye yang disebut #BlackisBrilliant. Kampanye tersebut melengkapi selebriti dengan perhiasan yang menampilkan berlian yang bersumber dari Botswana untuk dikenakan di galas dan upacara penghargaan.

“Kami mendekati Castro untuk berpartisipasi karena, hanya dari melihat beberapa kunci dan potongan bonekanya, kami tahu dia memiliki bakat luar biasa,” Sally Morrison, direktur hubungan masyarakat De Beers Group untuk berlian alami, menulis dalam email.

September lalu, Sotheby’s menampilkan karya Mr. Castro dalam sebuah pameran bertajuk “Brilliant & Black: A Jewelry Renaissance”, yang menampilkan 21 desainer kulit hitam. Pada pembukaannya, di New York, “orang-orang benar-benar menari ke dalam pameran dan menangis,” kata Melanie Grant, seorang penulis perhiasan terkemuka yang mengkurasi pertunjukan tersebut. Dan Tuan Castro, dengan sifat suka berteman dan kehadirannya yang karismatik, adalah bintang pertunjukan yang alami.

“Masih sulit bagi desainer kulit hitam untuk mendapatkan akses ke kolektor tingkat atas,” kata Ms. Grant. “Tapi aku suka berpikir kami membuat perbedaan, dan Castro adalah bagian penting dari itu.”

Terry Clifford Castro lahir di Toledo, Ohio, pada 26 Januari 1972, dari Mary Castro, yang menjual barang antik dan barang koleksi, dan seorang ayah yang tidak pernah dikenalnya. Pada tahun 1989 ibunya menikah dengan Paul Geller, seorang pengacara.

Sebagai seorang pemuda, Mr Castro jatuh ke dalam kehidupan di jalanan dan melakukan tugas singkat di penjara, kata Sir King Castro. Pada tahun 1999, ia menikah dengan Belinda Castro (nama belakangnya, kebetulan, sama dengan namanya). Pada tahun yang sama pasangan itu memiliki seorang putra, yang mereka anugerahkan dengan nama yang agung Sir King Raymundo Castro.

Mr Castro menjadi tertarik pada perbaikan perhiasan setelah mengikuti kursus akhir pekan, mantan istrinya, sekarang Belinda Strode, mengatakan dalam sebuah wawancara. Akhirnya dia dan istrinya membuka toko perhiasan kecil bernama C&C Jewellers di Toledo, di mana dia melakukan perbaikan dan menjual karya desainer lain. Dalam beberapa tahun ia mulai merancang perhiasannya sendiri, menggunakan besi tua dari tempat barang rongsokan, kata mantan istrinya.

Pernikahan dan toko keduanya terbukti berumur pendek. Pada awal 2000-an, Mr. Castro pindah ke Chicago, di mana ia memutuskan untuk mengubah minat seumur hidupnya pada mode menjadi karier, kata saudara tirinya, Aaron Geller, dalam sebuah wawancara.

Dia secara singkat menjalankan lini pakaiannya sendiri di kota adopsinya, di mana dia menjadi sosok yang mengesankan di klub techno dan butik mode. “Dia biasa memakai taji ini di bagian belakang sepatu botnya,” kenang Ayana Haaruun, seorang teman dekat dari tahun-tahun itu. “Dia pikir dia sangat terbang. Kami biasa memanggilnya Lenny Kravitz.”

Pada tahun 2005 Mr. Castro pindah ke New York, di mana dia memulai lini perhiasannya sendiri, Castro NYC, yang dia jual di trotoar SoHo. Karyanya menarik perhatian fashion stylist dan editor yang melewati lingkungan sekitar, dan tak lama kemudian ia memperluas bisnis dan terbang ke pekan mode di Eropa dan Jepang untuk menunjukkan karyanya.

Saat Mr Castro naik di industri, ia terus menantang asumsi mengenai ras. “aku pribadi tidak berpikir kalian bisa menjadi orang kulit hitam, Afrika, dan pekerjaan kalian tidak mencerminkan sebagian dari Afrika atau Afrika, karena kita hidup di dunia ini di mana kita harus memikirkan banyak hal lain yang tidak dipikirkan orang lain. harus dipikirkan dalam sehari,” katanya dalam sebuah wawancara tahun lalu dengan situs mode Magnus Oculus.

Dia juga terus menantang dirinya sendiri, mengikuti rasa ingin tahu yang tak terpuaskan dan sifat bergeraknya untuk pindah ke Istanbul pada tahun 2016.

Selain putra dan saudara tirinya, Tuan Castro meninggalkan ibu dan ayah tirinya.

Meskipun karyanya merayakan kehidupan dengan segala warna dan kerumitannya, kematian selalu menjadi hal yang menarik bagi Mr. Castro; tengkorak, baik hewan maupun manusia, adalah motif yang umum.

Tapi minatnya pada subjek itu tidak wajar. “Dengan tengkorak itu sendiri, itu ada di dalam dirimu, itu adalah bagian dari dirimu, itu adalah bagian dari kehidupan, tetapi juga bagian dari kematian,” katanya dalam wawancara Magnus Oculus. “Dengan beberapa orang kulit hitam, mereka akan melihat tengkorak dan mereka akan seperti, ‘Ya Tuhan, ini voodoo dan jahat,’ dan aku akan seperti, ‘Yah, itu berarti kalian juga jahat, karena kalian memiliki tengkorak di dalamnya. kepalamu. kalian berjalan-jalan dengan benda itu.’”