Teva Mencapai Penyelesaian Tentatif $4,25 Miliar Atas Opioid

Teva Pharmaceuticals, salah satu produsen opioid generik terbesar di negara itu, mengumumkan kesepakatan prinsip dengan sekitar 2.500 pemerintah daerah, negara bagian, dan suku atas peran perusahaan dalam epidemi opioid yang mematikan dan berkelanjutan.

Kesepakatan – bernilai hingga $ 4,25 miliar – datang setelah serangkaian uji coba terik dan penyelesaian sebelumnya dalam kasus-kasus individu di seluruh negeri selama setahun terakhir.

Meskipun kurang dikenal, Teva, sebuah perusahaan Israel, dan afiliasinya memproduksi jauh lebih banyak resep opioid selama tahun-tahun puncak krisis daripada produsen opioid ternama seperti Johnson & Johnson. Produksi obat penghilang rasa sakit generik dan bermereknya mengerdilkan keluaran Purdue Pharma, pembuat OxyContin, obat yang paling langsung dikaitkan dengan memicu longsoran overdosis dan kematian.

Berdasarkan kesepakatan itu, Teva akan melakukan pembayaran selama 13 tahun, diarahkan ke program negara bagian, lokal dan suku untuk meredakan krisis opioid, yang semakin dalam selama pandemi virus corona. Total $ 4,25 miliar termasuk hampir $ 550 juta dalam penyelesaian yang telah dicapai perusahaan saat uji coba berlangsung di San Francisco serta di Florida, Virginia Barat, Texas, Louisiana, dan Rhode Island.

Negara bagian dan masyarakat dapat memilih untuk menerima sebagian dari pembayaran mereka dalam obat pembalikan overdosis, daripada uang tunai.

Kesepakatan itu dinegosiasikan oleh perwakilan untuk sekitar selusin jaksa agung negara bagian. “Pengumuman hari ini sekali lagi menunjukkan bahwa mereka yang bertanggung jawab atas masalah tragis ini akan dimintai pertanggungjawaban dan bantuan akan tersedia bagi mereka yang terkena dampak epidemi opioid,” Tom Miller, jaksa agung Iowa, yang kantornya terlibat dalam negosiasi, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

Teva mengatakan dalam sebuah pernyataan, “Sementara perjanjian itu tidak akan mencakup pengakuan kesalahan, tetap menjadi kepentingan terbaik kami untuk menempatkan kasus-kasus ini di belakang kami dan terus fokus pada pasien yang kami layani setiap hari.”

Orang-orang yang dekat dengan pembicaraan mengatakan bahwa sekitar 10 hingga 12 persen dari uang itu akan dialokasikan untuk biaya pengacara yang, mulai tahun 2013, membawa kasus terhadap perusahaan.

Pada 2016, Teva mengakuisisi Actavis, unit generik Allergan. Agar kesepakatan Teva dapat diselesaikan, Allergan juga harus mencapai penyelesaian dengan para penggugat ini. Pengacara yang akrab dengan negosiasi mengatakan mereka mengharapkan pengumuman itu segera dilakukan.

Kesepakatan itu juga bergantung pada mayoritas pemerintah negara bagian, lokal dan suku yang mendukungnya.

Pengacara di komite eksekutif yang bernegosiasi untuk pemerintah daerah mendesak semua orang untuk mendukung kesepakatan yang diperoleh dengan susah payah: “Kami mendorong semua kelompok ini untuk menandatangani perjanjian ini untuk memungkinkan sumber daya ini sampai ke tangan mereka yang membutuhkannya secepat mungkin,” kata mereka dalam sebuah pernyataan.

Sementara hasil itu tampaknya mungkin, satu negara bagian yang berpartisipasi, di antara selusin yang merundingkan persyaratan, belum menandatangani: New York, bersama dengan kabupaten Nassau dan Suffolk, yang menang melawan Teva dalam pengadilan juri sipil Desember lalu. Di bawah bayang-bayang fase kedua persidangan untuk menentukan solusi keuangan, New York masih dalam pembicaraan dengan perusahaan, kata juru bicara kantor jaksa agung New York.

Mendapatkan tawaran yang dapat diterima dari Teva telah menjadi pertempuran yang sangat berlarut-larut bagi negara bagian, suku, dan kotamadya yang mengajukan kasus menentangnya. Sementara Purdue Pharma, misalnya, sering dikaitkan dengan amped-up dan menyesatkan marketing dari obat bermereknya ke dokter, produsen obat generik tidak secara resmi melakukan panggilan penjualan kepada mereka. Teva menyatakan bahwa mereka tidak memasarkan opioidnya ke dokter.

Salah satu penawaran penyelesaian awal Teva, pada 2019, hampir seluruhnya terdiri dari obat-obatan, bersama dengan sejumlah kecil uang tunai. Sementara Johnson & Johnson dan tiga distributor obat yang juga berpartisipasi dalam penawaran awal itu melanjutkan untuk mencapai kesepakatan dua tahun kemudian, Teva terus mengajukan perkara.

Tetapi pada Desember 2020, Komite Keuangan Senat merilis temuan yang sangat kritis terhadap Teva, di antara produsen lain, untuk jutaan dolar yang dibayarkan kepada kelompok bebas pajak yang melobi anggota parlemen dan lainnya, menekan akses pasien yang lebih besar ke obat nyeri. Di persidangan, penggugat mengatakan bahwa Teva, yang mengambil posisi dominan di pasar obat generik dengan membeli perusahaan yang lebih kecil, telah mengabaikan tanda bahaya seperti pesanan pil yang terlalu besar.