Tidak Diabaikan Lagi: William B. Gould, Escaped Slave and Civil War Diarist

Artikel ini adalah bagian dari Overlooked, serangkaian berita kematian tentang orang-orang luar biasa yang kematiannya, dimulai pada tahun 1851, tidak dilaporkan di The Times.

Pada malam 21 September 1862, delapan pria menyelinap melalui jalan-jalan di pusat kota Wilmington, NC Saat itu hujan dan lembab, cukup tidak nyaman untuk membuat penduduk, yang mungkin akan membunyikan alarm, keluar dari jalan.

Mencapai dermaga di sepanjang Sungai Cape Fear, orang-orang itu memerintahkan sebuah perahu layar kecil. Mereka menyimpan layar untuk mengurangi risiko terlihat, dan mereka mendayung mengikuti arus ke outlet sungai ke Samudra Atlantik, 28 mil ke hilir. Mereka berhasil mencapai perairan terbuka sebelum fajar.

Di antara delapan pria — semuanya budak yang melarikan diri — adalah William B. Gould, seorang pedagang terampil yang pernah bekerja sebagai tukang plester di sekitar Wilmington. Dia bisa membaca dan menulis, yang langka untuk orang yang diperbudak, meskipun dia tidak tahu bahwa hanya sehari kemudian, Presiden Abraham Lincoln akan menandatangani Proklamasi Emansipasi awal, menyatakan bahwa pada 1 Januari 1863, semua budak di Konfederasi akan bebas.

Orang-orang itu menuju ke laut, mengincar kapal-kapal yang membentuk blokade Union di sepanjang pantai Carolina Utara. Akhirnya mereka sampai di Cambridge, sebuah kapal uap bersenjata. Mereka tidak sendirian; sejak hampir awal perang, orang-orang yang diperbudak telah membebaskan diri, mengambil keuntungan dari kebingungan di tengah Perang Saudara untuk melarikan diri ke garis Union.

Dalam kebanyakan kasus, kapal Union yang mengambil apa yang disebut selundupan didorong untuk mengirim mereka ke utara. Tetapi dengan hanya 18 pelaut, Cambridge kekurangan awak, dan segera Gould dan rekan sekapalnya menjadi bagian dari kru.

Selama dua setengah tahun berikutnya, sampai akhir perang, Gould bertugas di Angkatan Laut Amerika Serikat, salah satu dari sedikit budak yang melarikan diri untuk melakukannya, meskipun hampir 180.000 bertugas di Angkatan Darat. Dan sejak awal, dia membuat jurnal, satu-satunya catatan perang yang diketahui yang ditulis oleh selundupan.

Gould mencatat monoton kehidupan kapal yang tak lekang oleh waktu, tetapi juga kegembiraan sesekali mengejar pelari blokade Konfederasi. Dia mendokumentasikan kesetaraan ras relatif yang dia temukan di Angkatan Laut, tetapi juga penghinaan tanpa akhir dan episode diskriminasi langsung yang dihadapi oleh pelaut Hitam.

Dan sepanjang perjalanannya, dia menceritakan peristiwa-peristiwa di dunia yang dijungkirbalikkan oleh perang dan emansipasi.

Dalam buku harian itu, yang kemudian ditranskripsikan menjadi sebuah buku, lengkap dengan salah eja, dia menceritakan bagaimana di New York City dia mengunjungi kantor The Anglo-African, salah satu surat kabar kulit hitam terkemuka di negara itu, kemudian “melewati beberapa jalan-jalan kaya di Brooklyn” dan kemudian “Mendengarkan Ceramah yang sangat bagus oleh George Thompson dari Inggris,” salah satu abolisionis terkemuka di Inggris.

Gould sedang melintasi Atlantik, membantu mengejar kapal perang Konfederasi, ketika dia mendengar berita bahwa Jenderal Ulysses S. Grant telah merebut Richmond, Va., ibu kota Konfederasi.

“Saat aku kembali ke kapal, aku mendengar Kabar Gembira bahwa Bintang dan Garis telah ditanam di atas Ibukota Konfederasi D-nd oleh Hibah yang tak terkalahkan,” tulisnya. “Sementara kita menghormati prajurit yang masih hidup yang telah melakukan begitu banyak, kita tidak boleh lupa untuk berbisik karena takut merusak tidur Agung ibu.[ny] yang telah jatuh. Mayrters ke cau[se] tentang Hak dan Kesetaraan.”

Setelah perang, Gould menetap di Dedham, Mass., dan menjadi kontraktor yang makmur. Buku hariannya akhirnya dikemas di lotengnya.

Itu duduk sampai tahun 1958, ketika cucunya William B. Gould III dan cicit William B. Gould IV tersandung saat membersihkan rumah. Cicitnya, yang saat itu kuliah, menjadi terpesona dengan buku harian leluhurnya dan menghabiskan 50 tahun berikutnya untuk menyalin dan membuat anotasi sambil menjadi sarjana hukum terkemuka di Universitas Stanford.

Profesor Gould menerbitkan buku yang dihasilkan, “Diary of a Contraband: The Civil War Passage of a Black Sailor,” pada tahun 2003.

“Dia memilikinya secara langsung; dia ada di sana untuk yang pertama writing sejarah,” kata Profesor Gould dalam sebuah wawancara telepon. “Dan beberapa di antaranya membosankan, kehidupan seorang pelaut sehari-hari, tetapi beberapa di antaranya cukup penting, dan tidak hanya dalam hal keterlibatannya dalam perang, tetapi pengamatannya tentang perang itu sendiri.”

William Benjamin Gould lahir pada 18 November 1837, di Wilmington. Ayahnya, Alexander Gould, adalah orang Inggris kulit putih; ibunya, Elizabeth Moore, adalah seorang wanita kulit hitam yang diperbudak. Detail hubungan mereka tidak diketahui.

William dan ibunya adalah properti dari seorang petani kacang putih bernama Nicholas Nixon. Pada titik tertentu William belajar membaca dan menulis, keterampilan yang sebagian besar dilarang untuk memperbudak orang. Profesor Gould berspekulasi bahwa William Gould mungkin telah diajar oleh misionaris kulit putih, yang dikenal menentang pemilik budak dengan memberikan orang-orang yang diperbudak sebuah basic pendidikan.

Gould juga belajar batu, dan Nixon mempekerjakannya untuk proyek konstruksi dan renovasi di sekitar wilayah Wilmington. Cetakan plester di satu rumah, Bellamy Mansion — sekarang menjadi museum — masih memakai inisial namanya.

Segera setelah Perang Saudara dimulai pada April 1861, Angkatan Laut AS membentuk blokade di lepas pantai Carolina Utara untuk memutus perdagangan dan pasokan militer. Nixon, seperti orang kulit putih kaya lainnya, memindahkan rumah tangga dan budaknya ke pedalaman, jika terjadi invasi. Kebingungan itu memberi Gould kesempatan untuk merencanakan pelariannya, meskipun itu akan memakan waktu hampir 18 bulan sebelum dia bisa menjalankan rencananya.

Begitu naik Cambridge, dia mendaftar untuk masa jabatan tiga tahun sebagai anak kelas satu, pada dasarnya adalah pelayan di kapal. “Pertama mengucapkan Sumpah Kesetiaan kepada Pemerintahan Paman Samuel,” katanya pada 3 Oktober 1862. Meskipun sebagai orang kulit hitam, Gould hanya memiliki kesempatan terbatas untuk maju, dia kemudian dipromosikan menjadi pemilik tanah dan kemudian menjadi pelayan kamar.

Angkatan Laut tidak dipisahkan seperti Angkatan Darat; pria kulit putih dan kulit hitam melayani dan hidup berdampingan. Tapi Gould masih mengalami rasisme dan diskriminasi di tangan petugas kulit putih. Dalam buku hariannya dia mencatat bagaimana mereka kadang-kadang menolak untuk membiarkan pelaut Hitam makan dari panci berantakan kapal karena mereka tidak ingin menggunakan panci yang sama.

Dia terjangkit campak pada Mei 1865, dan beberapa bulan berikutnya, yang dia habiskan untuk pemulihan di pantai, merupakan satu-satunya jeda yang signifikan dalam penyimpanan buku hariannya.

Gould akhirnya menuju utara ke New York dan Boston, di mana ia beralih kapal, ke Niagara, yang tugas yang akan datang adalah untuk melarang kapal Konfederasi yang datang dari Eropa.

Mereka berlabuh di Cadiz, Spanyol, ketika berita tiba bahwa Konfederasi telah menyerah di Appomattox, Va. Niagara kembali ke Massachusetts, di mana Gould menerima pemberhentian terhormat dari Angkatan Laut.

Dia melakukan perjalanan kembali ke Wilmington, yang dia temukan sangat kosong, lalu kembali ke Massachusetts, ke Nantucket, di mana dia menikahi Cornelia Williams Read, yang juga telah diperbudak. Mereka menetap di Dedham, Mass., dan memiliki delapan anak, enam di antaranya bertugas di Angkatan Darat.

Gould mengambil keterampilan perdagangannya di mana dia meninggalkannya sebelum perang, bekerja sebagai tukang plester dan akhirnya sebagai kontraktor. Saat membantu mengawasi pembangunan Gereja St. Mary di Dedham, dia memperhatikan bahwa beberapa karyawannya tertidur saat meletakkan semen, yang tidak dikeringkan dengan benar.

Gould tahu bahwa kesalahan itu kemungkinan tidak akan diketahui, tetapi itu juga dapat menyebabkan kerusakan serius di tahun-tahun mendatang. Pekerjaannya diruntuhkan dan dikerjakan ulang, keputusan mahal yang hampir membuat bisnisnya bangkrut, tetapi, ketika kabar tentang hal itu menyebar, membuatnya mendapatkan penghargaan yang signifikan di seluruh kota.

Pada waktunya ia menjadi penatua Dedham; dia adalah komandan pos lokal dari Tentara Agung Republik, organisasi veteran terkemuka di negara itu, dan pada tahun 1918 dia berbicara di perayaan Hari Dekorasi kota (hari ini Memorial Day).

Gould meninggal pada tanggal 25 Mei 1923, pada usia 85 tahun. Meskipun keturunannya tahu bahwa dia telah bertugas di Perang Saudara, hanya setelah bertahun-tahun penelitian, William B. Gould IV menemukan bahwa leluhurnya telah dilahirkan dalam perbudakan dan telah lolos darinya.

Pada bulan September 2021, kota Dedham mengganti nama sebidang rumput seluas 1,3 hektar menjadi Taman William B. Gould. Itu juga menugaskan sebuah patung untuk menghormatinya, dengan rencana untuk mengungkapnya pada tahun 2023, pada peringatan 100 tahun kematiannya.