Tidak Mungkin Penggemar Putusan Mahkamah Agung tentang Senjata: Pembela Umum

Dalam lusinan mosi yang diajukan di gedung-gedung pengadilan di seluruh New York City, para pembela umum berargumen bahwa putusan Mahkamah Agung bulan lalu yang memperluas hak kepemilikan senjata telah membuat pemerintah tanpa kasus terhadap klien mereka.

Pengadilan membatalkan undang-undang New York tentang membawa pistol di depan umum, dan Hakim Clarence Thomas menulis dalam keputusannya bahwa Amandemen Kedua menjamin hak umum untuk membawa pistol di depan umum. Itu, para pembela berpendapat, membuat undang-undang New York yang mengkriminalisasi kepemilikan senjata api – dan tuduhan yang dihasilkan terhadap klien mereka – tidak konstitusional.

Argumen mereka menandai salvo pembuka dari apa yang mungkin menjadi kampanye hukum berlarut-larut untuk menggunakan putusan Mahkamah Agung untuk kepentingan mereka yang dituduh membawa senjata di New York City.

Para ahli mengatakan argumen tidak boleh diabaikan begitu saja.

“Dari perspektif hukum, dari analisis keputusan Mahkamah Agung, ada manfaat besar untuk mosi ini,” kata Steve Zeidman, seorang profesor hukum di sekolah hukum City University of New York dan direktur klinik pertahanan kriminalnya.

“Kasus Mahkamah Agung pasti telah bergeser,” tambahnya. “Pertanyaannya adalah, apa penerapannya pada penangkapan, penuntutan, dan ajudikasi sehari-hari di Kota New York dan Negara Bagian New York. Dan, sejujurnya, di seluruh negeri.”

Tapi sejauh ini, hakim tidak goyah. Di Bronx, seorang hakim, Ralph Fabrizio, mencatat bahwa seorang terdakwa yang didakwa dengan kepemilikan senjata tingkat tiga tidak menunjukkan atau bahkan mengklaim bahwa ia telah mengajukan permohonan untuk membawa Smith dan Wesson semi-otomatis 9 mm yang dimuat.

Mahkamah Agung, Hakim Fabrizio menulis, “tidak secara ajaib mendekriminalisasi tindakan individu yang memilih untuk melanggar hukum negara dengan mempersenjatai diri dan membawa serta menyembunyikan senjata api apa pun yang ingin mereka sembunyikan, kapan pun dan di mana pun mereka ingin melakukannya, tanpa repot-repot mengajukan permohonan. untuk sebuah lisensi.”

Hakim lain lebih ringkas. Margaret Clancy, juga dari Bronx, menulis dalam keputusan satu halaman tentang mosi serupa: “Ini sama sekali tidak benar.”

Kasus-kasus itu dapat diajukan banding – dan setidaknya beberapa kemungkinan akan diajukan.

Banyak tantangan diajukan sebelum New York mengesahkan undang-undang baru bulan ini yang membatasi pengangkutan senjata secara publik. Sebagian besar tindakan itu mulai berlaku pada bulan September dan Zeidman mengatakan bahwa mosi yang menantangnya di pengadilan pidana negara bagian “akan menjadi hal yang harus diperhatikan.”

Kesibukan, pertama kali dilaporkan oleh City, membuktikan cara keputusan Pengadilan mengubah landasan hukum senjata bahkan di kota-kota yang paling liberal.

Lembaga Bantuan Hukum tidak akan mengatakan berapa banyak mosi yang mengutip putusan Mahkamah Agung yang telah diajukan. Tetapi kepala pengacara praktik pertahanan kriminal organisasi, Tina Luongo, mengatakan dalam sebuah pernyataan, “Seperti yang selalu kami lakukan, kami akan mengajukan semua argumen hukum yang valid dan tersedia untuk membela klien kami dan terus mendesak pembuat kebijakan untuk fokus pada solusi nyata. untuk kekerasan senjata, yang berada di luar sistem hukum pidana.”

Organisasi pembela umum terutama dimotivasi oleh kepentingan klien. Itu terkadang mendorong mereka untuk membuat aliansi yang tidak terduga, seperti organisasi hak senjata dalam kasus Mahkamah Agung. Empat puluh tahun yang lalu, mereka bekerja sama dengan Asosiasi Kebajikan Polisi Kota New York untuk berhasil melawan undang-undang negara bagian yang akan menghilangkan beberapa perlindungan yang diterima saksi juri.

Aidan Johnston, direktur urusan federal untuk Pemilik Senjata Amerika, sebuah kelompok lobi, mengatakan bahwa dia mendukung goal dari gerakan para pembela.

“Pelaku kekerasan harus dihukum seberat-beratnya sesuai hukum yang berlaku,” katanya. “Tetapi memiliki senjata api, membawa senjata api di depan umum, bukanlah kejahatan. Dan New York telah melanggar hak warga New York untuk membawa senjata api di depan umum selama beberapa dekade.”

Kesetaraan rasial adalah alasan utama mengapa para pembela mendukung tantangan sukses dua penduduk bagian utara terhadap undang-undang senjata berusia seabad, yang menurut mereka terlalu sering diterapkan dengan cara yang diskriminatif. Undang-undang telah mengamanatkan bahwa mereka yang ingin membawa senjata di depan umum di New York menunjukkan kebutuhan yang sangat mendesak. Hakim Thomas menulis dalam keputusannya bahwa undang-undang tersebut menawarkan terlalu banyak keleluasaan kepada pejabat lokal dan umumnya menginjak-injak amandemen kedua.

Dalam laporan singkat yang diajukan ke pengadilan sebelum diputuskan, kelompok pembela kota, termasuk Pengacara Bantuan Hukum Hitam, Pembela Bronx dan Layanan Pembela Brooklyn, mengatakan mereka mendukung pembatalan undang-undang tersebut. Mereka berpendapat bahwa “New York memberlakukan persyaratan lisensi senjata api untuk mengkriminalisasi kepemilikan senjata oleh ras dan etnis minoritas. Itu tetap efek penegakannya oleh polisi dan jaksa hari ini.”

Tetapi beberapa jaksa dan pejabat terpilih, bahkan ketika bersimpati dengan argumen tentang keadilan dalam penegakan hukum, mengatakan bahwa keputusan pengadilan memberi negara hak untuk menegakkan peraturan senjata yang masuk akal.

“Lebih banyak senjata di jalan-jalan kita mengarah ke lebih banyak kekerasan,” kata jaksa distrik Manhattan, Alvin Bragg, dalam sebuah pernyataan. “Peraturan senjata New York yang kuat dan rezim perizinan yang ketat sangat diperlukan untuk menjaga kita tetap aman, dan sangat penting bagi kita untuk menegakkan hukum itu.”

Seorang juru bicara jaksa wilayah Brooklyn, Eric Gonzalez, menyebut keputusan pengadilan sebagai “bencana” tetapi mengatakan bahwa kantor tidak percaya itu akan mempengaruhi orang-orang yang didakwa dengan kepemilikan senjata ilegal yang tidak pernah mengajukan izin atau ditolak.

“Kami akan terus mengambil setiap langkah untuk melindungi warga Brooklyn dari senjata ilegal,” katanya.

Dan Zellnor Myrie, seorang senator negara bagian yang mewakili lingkungan di Central dan South Brooklyn, mengatakan bahwa data harus disimpan tentang bagaimana peraturan senjata diterapkan untuk memperhitungkan perbedaan rasial.

Namun, kata dia, negara tetap harus melindungi warganya dari banjir senjata, terutama yang menggunakan tanpa izin.

“Keamanan publik sangat penting untuk menjauhkan senjata dari jalan-jalan kami,” katanya. “Dan harapan aku adalah pengadilan akan terus melihatnya dengan cara yang sama.”