Tiga Pertanyaan Menekan Tentang Cacar Monyet: Penyebaran, Vaksinasi, Pengobatan

Cacar monyet, yang pernah menjadi virus endemik Afrika yang relatif tidak jelas, telah berkembang menjadi ancaman global, menginfeksi lebih dari 20.000 orang di 75 negara dan memaksa Organisasi Kesehatan Dunia untuk mengumumkan keadaan darurat kesehatan di seluruh dunia.

Pada hari Kamis, Negara Bagian New York dan San Francisco mengumumkan keadaan darurat mereka sendiri. Tetapi bahkan ketika penghitungan nasional mendekati 5.000 kasus dan para ahli memperingatkan bahwa penahanan semakin menjauh, pejabat kesehatan federal tidak mengikutinya.

Salah satu alasannya: Virus ini – tidak seperti virus corona – adalah musuh yang diketahui, kata para pejabat. Dokter memahami bagaimana penyebarannya, dan sudah ada tes, vaksin, dan perawatan.

Tetapi bagi para ilmuwan, penelitian yang terkumpul menyajikan gambaran yang lebih rumit dan menantang. Virus ini tetap menjadi misteri dalam beberapa hal penting, tidak berperilaku seperti yang dilihat para peneliti selama wabah sporadis di negara-negara Afrika.

Para ilmuwan berlomba untuk menjawab tiga pertanyaan khususnya yang akan menentukan seberapa cepat cacar monyet dapat dihentikan – jika dapat dihentikan sama sekali.

Pada awal wabah, pejabat kesehatan menegaskan bahwa virus menyebar melalui tetesan pernapasan yang dikeluarkan ketika orang yang terinfeksi batuk atau bersin, dan melalui kontak dekat dengan lesi kulit atau tempat tidur berisi nanah dan bahan terkontaminasi lainnya.

Semua itu benar. Tapi itu mungkin bukan gambaran keseluruhan.

Lebih dari 99 persen orang yang terinfeksi sejauh ini adalah pria yang tertular virus melalui kontak intim dengan pria lain, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit. Hanya 13 wanita dan dua anak kecil yang didiagnosis menderita monkeypox pada 25 Juli.

Para peneliti telah menemukan virus dalam air liur, urin, feses dan air mani. Tidak jelas apakah cairan tersebut dapat menular dan, khususnya, apakah virus dapat ditularkan saat berhubungan seks selain melalui kontak kulit-ke-kulit yang dekat. Namun pola penyebaran sejauh ini, di sepanjang jaringan seksual, membuat para peneliti bertanya-tanya.

Namun, jelas bahwa cacar monyet tidak menyebar dengan mudah dan belum menyebar ke populasi lainnya. Rata-rata orang tidak berisiko dari pakaian yang dibeli di toko, misalnya, atau dari interaksi singkat dengan orang yang terinfeksi, seperti yang disarankan oleh beberapa posting media sosial.

Menurut CDC, orang tanpa gejala tidak dapat menyebarkan cacar monyet. Tetapi setidaknya satu penelitian telah mendeteksi virus pada pria yang tidak mengalami gejala apa pun. Pola gejala juga berbeda dari yang diamati pada wabah sebelumnya.

Di Afrika, beberapa orang jatuh sakit setelah menyentuh hewan yang terinfeksi, mengonsumsi daging hewan liar atau menggunakan produk obat yang dibuat dari hewan tersebut. Mereka sering mengalami demam dan nyeri tubuh, diikuti dengan ruam khas pertama di wajah, telapak tangan dan kaki, dan kemudian di seluruh tubuh. Bayi dan wanita hamil tampaknya paling berisiko mengalami gejala parah.

Dalam wabah di luar Afrika, banyak pasien tidak mengalami demam atau gejala pernapasan sama sekali, dan ruam sering terbatas pada beberapa lesi di daerah genital atau dubur, yang dapat dengan mudah disalahartikan sebagai berbagai infeksi menular seksual.

Inggris kini telah memodifikasi deskripsi resmi cacar monyet untuk memasukkan lesi di mulut, dan nyeri dubur atau dubur dan pendarahan. Beberapa ilmuwan berspekulasi bahwa presentasi penyakit di negara-negara Barat mungkin secara akurat mencerminkan perjalanan alami virus.

Jynneos, yang lebih aman dari dua vaksin cacar monyet, dibuat oleh Bavarian Nordic, sebuah perusahaan kecil di Denmark. Pasokan sangat dibatasi, dan pemerintahan Biden bergerak perlahan untuk mendapatkan dosis tambahan saat virus menyebar.

Sekarang, pejabat federal telah memesan hampir tujuh juta dosis, yang akan tiba dalam batch selama beberapa bulan ke depan. Sejauh ini, pemerintah telah mengirimkan sekitar 320.000 dosis ke negara bagian. Administrasi Makanan dan Obat-obatan mengatakan pada hari Rabu bahwa mereka telah menyetujui 800.000 dosis lagi, tetapi tidak jelas kapan mereka akan didistribusikan.

Jynneos seharusnya diberikan dalam dua dosis dengan jarak 28 hari. Tetapi beberapa kota, termasuk Washington dan New York City, menahan dosis kedua sampai lebih banyak tersedia, meniru strategi yang diadopsi oleh Inggris dan Kanada.

Pejabat kesehatan federal telah menyarankan agar tidak menunda dosis kedua. Namun dalam penelitian, satu suntikan Jynneos tampaknya melindungi hingga dua tahun. Jika temuan itu benar di dunia nyata, maka menunda suntikan tambahan dapat membantu pejabat mengatasi wabah dengan mengimunisasi lebih banyak orang Amerika.

Inggris menahan dosis kedua vaksin Covid di awal pandemi, ketika persediaan rendah, kata Tinglong Dai, pakar pasokan vaksin di Universitas Johns Hopkins. “Manfaat memprioritaskan dosis pertama lebih besar daripada risikonya,” katanya.

Mungkin tidak ada banyak pilihan karena kelayakan melebar dan lebih banyak orang yang berisiko mencari suntikan. Beberapa yurisdiksi telah memperluas kelompok yang memenuhi syarat untuk imunisasi untuk memasukkan pekerja seks, pasien klinik kesehatan seksual, dan dokter dan karyawan lain yang mungkin terpapar virus di tempat kerja.

Di Rhode Island, Emily Rogers, seorang antropolog medis berusia 29 tahun, mengatakan bahwa dia dapat menghubungi departemen kesehatan setempat dan mendapatkan janji “sangat, sangat cepat.”

Nona Rogers memenuhi syarat untuk mendapatkan suntikan karena dia terkadang berhubungan seks dengan pria yang berisiko tinggi terkena infeksi cacar monyet. Tidak ada yang mempertanyakan kelayakannya. “Mereka tidak aneh tentang itu sama sekali – itu adalah proses yang sangat mulus,” katanya.

Karena kelangkaan, vaksin ditawarkan hanya sebagai tindakan pencegahan, meskipun dapat mengurangi gejala jika diberikan dalam beberapa hari setelah terpapar.

David Baldwin, 45, seorang profesor musik di New York, memenuhi syarat untuk vaksinasi hanya karena dokter tidak percaya dia sudah terinfeksi. (Gejala awalnya adalah nyeri dubur.) “Akibatnya, aku pikir, aku tidak pernah mengalami luka di tubuh aku,” katanya.

Pada tahun 2018, FDA menyetujui obat untuk mengobati cacar yang disebut tecovirimat, atau TPOXX, berdasarkan data dari penelitian pada hewan. Hanya ada data terbatas tentang penggunaannya pada manusia.

Pasokan tidak menjadi masalah: Cadangan nasional menampung sekitar 1,7 juta dosis. Namun obat itu sulit diperoleh, dan itu berarti bahwa ambiguitas tentang seberapa baik dan untuk siapa obat itu bekerja tetap ada bahkan ketika jumlah kasus meningkat.

Karena tecovirimat tidak disetujui secara khusus untuk mengobati cacar monyet, itu hanya dapat diresepkan melalui “protokol obat investigasi” yang rumit yang, hingga saat ini, mengharuskan dokter untuk mengirim laporan terperinci ke CDC, jurnal yang dikelola oleh pasien untuk mencatat kemajuan mereka, dan foto-foto dari lesi.

Dengan begitu banyak rintangan, banyak klinik tidak menawarkan tecovirmat sama sekali; bahkan dokter di institusi yang didanai dengan baik hanya mampu merawat dua atau tiga pasien per hari.

Nephi Niven Stogner, 39, mencari bantuan untuk gejala cacar monyet pada 8 Juli. Dia merasakan sakit yang luar biasa dan mencoba untuk mendapatkan tecovirimat, tetapi diberitahu bahwa orang lain lebih sakit dan lebih membutuhkannya.

Sementara dia menunggu obat dalam isolasi, tiga luka baru muncul di punggungnya. “Sepertinya hukumanmu diperpanjang,” katanya.

Mr Stogner akhirnya mendapatkan dosis pertamanya pada 21 Juli. Dalam waktu 24 jam, “lesinya berubah dari bengkak dan merah menjadi bintik-bintik gelap yang rata,” katanya.

Penundaan seperti itu membuat CDC melonggarkan aturan untuk akses ke tecovirimat. Badan ini sekarang membutuhkan lebih sedikit kunjungan pasien, sampel dan formulir, dan memungkinkan dokter untuk menilai pasien secara virtual.

Penggunaan yang lebih luas harus berarti bahwa para ilmuwan dan pejabat kesehatan akan memperoleh pemahaman yang lebih baik tentang kemanjuran obat. Persyaratan baru akan membantu CDC “menentukan apakah dan seberapa baik obat ini bekerja untuk pasien cacar monyet,” kata Kristen Nordlund, juru bicara agensi.

Institut Nasional Alergi dan Penyakit Menular sedang merencanakan uji klinis tecovirimat pada orang dewasa dengan infeksi cacar monyet, termasuk orang yang hidup dengan HIV, yang mungkin dimulai musim gugur ini. Badan tersebut bekerja sama dengan Siga Technologies, yang memproduksi obat itu, dalam uji coba lain di Republik Demokratik Kongo, di mana virus itu menjadi momok lama, juga diperkirakan akan mulai pada musim gugur ini.