Tiga Skenario Perang

Avril Haines, direktur intelijen nasional AS, baru-baru ini menguraikan tiga skenario yang masuk akal di Ukraina.

Pertama, kemajuan berkelanjutan Rusia di Ukraina timur akan mematahkan keinginan Ukraina untuk berperang dan memungkinkan militer Rusia untuk mengambil alih lebih banyak lagi negara itu. Hasil ini adalah yang baru dari Vladimir Putin goal setelah dikalahkan dalam upaya awalnya untuk menggulingkan pemerintah Ukraina.

Dalam skenario kedua – yang paling mungkin, kata Haines (selama penampilan publik di Washington minggu lalu) – Rusia akan mendominasi timur tetapi tidak akan bisa melangkah lebih jauh. Kedua negara akan menemui jalan buntu yang digambarkan Haines sebagai “perjuangan yang melelahkan.”

Dalam skenario ketiga, Ukraina akan menghentikan kemajuan Rusia di timur dan juga berhasil melancarkan serangan balik. Ukraina telah mendapatkan kembali beberapa wilayah, terutama di bagian selatan negara itu, dan beberapa pakar militer mengharapkan serangan yang lebih luas segera.

Buletin hari ini memberikan updates tentang perang dengan memeriksa beberapa pertanyaan yang akan membantu menentukan mana dari tiga skenario ini yang paling mungkin terjadi.

Apakah gelombang telah berubah secara definitif atau apakah pasukan Ukraina akan lebih sukses?

Fase perang terbaru telah berjalan dengan baik bagi Rusia. Bagian timur Ukraina, yang dikenal sebagai wilayah Donbas, memiliki dua provinsi — Luhansk dan Donetsk. Rusia sekarang mengendalikan hampir semua Luhansk dan sekitar 60 persen Donetsk, menurut Thomas Bullock, seorang analis untuk Janes, sebuah perusahaan yang mengkhususkan diri dalam masalah intelijen.

Kemarin, pasukan Rusia meningkatkan penembakan mereka di dekat Bakhmut, sebuah kota di Donetsk yang merupakan pusat pasokan penting Ukraina. Rusia menggunakan taktik serupa di Luhansk untuk membersihkan pasukan Ukraina dan warga sipil sebelum mengambil alih kota.

“Kremlin mengirimkan pesan bahwa rencana keseluruhan mereka tidak berubah dan semuanya berjalan sesuai rencana,” kata Anton Troianovski, kepala biro The Times di Moskow. Sebagai tanda kepercayaan di Kremlin, media Rusia baru-baru ini melaporkan rencana untuk mengadakan referendum di wilayah yang direbut dan secara resmi mencaploknya, tambah Anton.

Tetapi Ukraina terus mendapat manfaat dari masuknya senjata canggih dari Barat. Dan ada beberapa alasan untuk bertanya-tanya apakah pasukan Ukraina akan segera dapat menggunakan senjata-senjata itu dengan lebih baik daripada yang mereka miliki sejauh ini.

Pada fase awal perang, AS, UE, dan sekutu Ukraina lainnya mengirim senjata yang relatif sederhana, seperti sistem rudal yang ditembakkan dari bahu yang dikenal sebagai Javelins. Senjata-senjata itu membantu Ukraina mempertahankan wilayah dari kelompok-kelompok kecil pasukan Rusia. Baru-baru ini, Barat telah mengirim artileri yang lebih kuat – seperti HIMARS, sistem roket berbasis truk – yang dimaksudkan untuk membantu Ukraina menahan penumpukan besar pasukan Rusia di timur.

Melatih seseorang untuk menggunakan Javelin hanya membutuhkan waktu beberapa jam, kata rekan aku Julian Barnes. Melatih pasukan untuk menggunakan HIMARS bisa memakan waktu berhari-hari atau berminggu-minggu — seperti halnya mengangkut mereka ke medan perang. Dalam beberapa minggu mendatang, Julian mengatakan dia akan mengawasi untuk melihat apakah Ukraina akan dapat menggunakan pasokan HIMARS yang terus bertambah untuk menimbulkan lebih banyak kerusakan pada pasukan Rusia.

(Berikut lebih lanjut tentang efek awal HIMARS dari Eric Schmitt dan John Ismay dari The Times.)

Apakah Rusia kehabisan pasukan?

Dua perkembangan terakhir telah menawarkan alasan untuk bertanya-tanya. Pertama, Rusia harus beralih ke pasukan luar — seperti yang berasal dari Grup Wagner, sebuah perusahaan swasta — untuk mengisi kembali unit mereka, seperti yang dijelaskan rekan aku Thomas Gibbons-Neff dalam analisisnya baru-baru ini tentang perang. Kedua, Putin memerintahkan beberapa pasukan yang terlibat dalam kemenangan baru-baru ini di wilayah Donbas untuk beristirahat, menunjukkan bahwa unit-unit itu telah habis.

“Para pejabat Amerika dan analis luar sama-sama setuju jika Rusia ingin bergerak di luar Donbas, mereka perlu mengambil langkah yang tidak mau mereka lakukan: mobilisasi massa,” kata Julian. “Rusia perlu melakukan wajib militer, memanggil kembali tentara yang sebelumnya bertugas dan mengambil langkah politik yang menyakitkan untuk membangun kembali kekuatan mereka. Sejauh ini, Putin tidak mau melakukannya.”

Rusia memiliki lebih banyak sumber daya daripada Ukraina, termasuk tentara dan senjata. Tetapi sumber daya Rusia memang memiliki batas, terutama jika Putin tidak mau menghabiskan modal politik untuk mobilisasi massa.

Batasan ini meningkatkan prospek bahwa Ukraina dapat menahan keuntungan Rusia di timur dan perlahan-lahan menguras pasukan Rusia dengan serangan balik dan perlawanan internal – serta sanksi ekonomi Barat. Situasi itu, pada gilirannya, dapat membuat Putin menerima gencatan senjata yang akhirnya membuat sebagian besar Ukraina tetap utuh.

“Itu tidak akan menjadi kemenangan yang sempurna,” kata Julian, “tapi mungkin realistis.”

Tetapi apakah Ukraina kehabisan pasukan lebih cepat?

Kedua belah pihak tampaknya menderita tingkat korban yang sama tinggi — ratusan per hari. Akibatnya, Ukraina harus semakin bergantung pada pasukan dengan sedikit pelatihan.

Pasukan yang selamat juga berisiko mengalami kerusakan psikologis. Metode pertempuran di timur — pertukaran artileri yang tak henti-hentinya — menyerupai perang parit Perang Dunia I, yang memunculkan istilah “kejutan peluru”, catatan rekan aku Thomas.

“Selama penembakan artileri, yang dapat kalian lakukan hanyalah berbaring di tempat perlindungan dan menunggu penembakan berakhir,” kata seorang komandan Ukraina kepada The Times. “Beberapa orang mengalami kerusakan mental karena penembakan seperti itu. Mereka ditemukan secara psikologis tidak siap untuk apa pun yang mereka hadapi.”

Meskipun masa depan di Ukraina tidak pasti, saat ini jelas mengerikan, seperti yang diakui Haines ketika menguraikan tiga skenario minggu lalu. “Singkatnya,” katanya, “gambarnya tetap sangat suram.”

Komentar terkait: “Cara terbaik untuk mencegah perang berikutnya adalah dengan mengalahkannya dalam perang ini,” tulis majalah The Economist, merujuk pada Putin.

Cincin Claddagh: Perhiasan ini telah datang untuk melambangkan Irlandia.

A Times klasik: Siapa yang meretas Spotify kalian?

Saran dari Wirecutter: Kasur untuk mengurangi sakit punggung.

Hidup Tinggal: Foto-foto hitam-putih Kurt Markus menangkap kesunyian dan kemegahan perbatasan Amerika Barat yang menghilang. Dia meninggal pada usia 75.

Catatan pemrograman: Bagian olahraga baru ini ditulis oleh staf Atletik.

Masa depan sepak bola perguruan tinggi di TV: Dengan USC dan UCLA akan bergabung dengan konferensi Sepuluh Besar, sebuah pertanyaan tetap ada: Apakah sepak bola perguruan tinggi menuju pengaturan Liga Premier? Itu mungkin. Inilah bagaimana sepak bola perguruan tinggi (di TV) diatur untuk berubah selamanya.

Rekrutmen di Senegal, melalui Instagram: Program sepak bola perguruan tinggi tertarik dengan atlet setinggi 6 kaki-5, 300 pon dari Senegal. Dia tidak pernah bermain sepak bola. Dan ini dia: Bisakah dia sampai ke AS?

Nama besar berikutnya dalam pencarian pelatihan NFL: Temui Thomas Brown yang berusia 36 tahun, pria berikutnya Sean McVay untuk Los Angeles Rams.

Untuk akses ke semua artikel Atletik, berlangganan New York Times Semua Akses atau Pengiriman Rumah.

Pakaian dulu memiliki kemampuan untuk menyentak penonton dengan konsep yang saat ini terasa kuno, seperti kilasan daging atau ide yang absurd. Pada peragaan busana Paris musim panas ini, rumah mode telah berusaha membuktikan bahwa industri mereka masih memiliki kemampuan untuk mengejutkan.

Satu upaya telah menonjol, tulis Vanessa Friedman, kepala kritikus mode The Times: Iris van Herpen, yang menggunakan printer 3-D dan pemotong laser membuat pakaiannya terlihat seperti makhluk hidup organik. “Mereka menulis ulang fisika pakaian dan membayangkan kembali tubuh tanpa menghapusnya, tidak dengan cara kartun tetapi dengan cara yang sangat meyakinkan,” tulis Vanessa.

Lihat foto-foto dari pertunjukan.