Tony Dow, Kakak Wally di ‘Leave It to Beaver,’ Meninggal pada usia 77

Tony Dow, yang menjadi bintang di usia 12 tahun sebagai Wally Cleaver, kakak laki-laki yang baru menginjak remaja dalam serial komedi populer tahun 1950-an dan 60-an “Leave It to Beaver,” meninggal pada hari Rabu di rumahnya di Topanga, California. Dia berusia 77 tahun.

Kematiannya dikonfirmasi oleh manajernya, Frank Bilotta. Pada hari Selasa, perwakilannya mengumumkan kematiannya secara keliru di sebuah posting Facebook; itu kemudian dihapus, tetapi tidak sebelum banyak organisasi berita, termasuk The New York Times, menerbitkan obituari, mengandalkan posting itu sebagai konfirmasi kematian. Pada bulan Mei, Mr. Dow mengatakan bahwa dia telah didiagnosa menderita kanker hati.

Dia telah menjalani karir orang dewasa yang bervariasi, menemukan kesuksesan yang beragam sebagai aktor, sutradara, produser dan kemudian menjadi pematung, tetapi dia tidak pernah bisa benar-benar menggoyahkan hubungannya dengan “Leave It to Beaver,” dosis ketenaran awal kehidupan. yang mungkin telah berkontribusi pada perjuangannya nanti dengan depresi.

Karakter utama dalam sitkom itu adalah Beaver Cleaver yang imut dan rawan masalah, diperankan oleh Jerry Mathers, tetapi setiap kali Beaver membutuhkan nasihat dari seseorang yang lebih tua dan lebih bijaksana yang tidak mungkin meneriakinya, dia menoleh ke Wally, satu-satunya saudaranya dan orang kepercayaannya yang paling tepercaya. Mereka berbagi kamar tidur – dan kamar mandi en suite – di dua kamar yang tertata rapi.story rumah di Mayfield, pinggiran kota Amerika yang fiksi, dapat dilalui dengan berjalan kaki, bebas kejahatan, dan tampaknya serba putih.

Wally adalah murid yang baik, sopan kepada orang yang lebih tua dan orang baik yang bertanggung jawab “menetes dengan kesopanan dan kejujuran,” seperti Brian Levant, produser eksekutif dari seri sekuel 1980-an “The New Leave It to Beaver,” menggambarkannya kepada The Arizona Republic di 2017. Wally bermain catur Cina dengan saudaranya di kamar mereka, kadang-kadang mengikuti lelucon sesat temannya Eddie Haskell dan cukup muda di musim pertama untuk bertanya, “Ayah, jika aku menabung uang saku aku, bisakah aku membeli monyet? ”

Dan dia tidak akan pernah “menjerit” Beav, kecuali dia harus.

Seiring musim berlalu, Wally menjadi dewasa, menarik perhatian pemirsa wanita remaja, tetapi sikapnya terhadap saudaranya sebagian besar tetap tidak berubah. “Untuk apa kamu pergi dan melakukan itu?” dia akan bertanya. Dan, “Maukah kamu berhenti bersikap baik padaku dan kembali menjadi sedikit bajingan?”

Tapi ketika dia berbicara dengan orang tuanya, Wally lebih bijaksana. Seperti yang dia amati di akhir satu episode, “Untuk anak kecil seperti itu, banyak hal yang pasti ada di kepalanya.”

Anthony Lee Dow lahir di Hollywood pada 13 April 1945, putra dari John Stevens Dow, seorang desainer dan kontraktor, dan Muriel Virginia (Montrose) Dow. Ibunya adalah seorang stuntwoman di film barat dan telah menjadi film ganda untuk bintang layar bisu Clara Bow.

Tony adalah seorang anak atletik yang memenangkan kompetisi renang dan menyelam. Bahkan, pelatih yang menyarankan agar Tony menemaninya ke audisi akting, yang pertama untuk anak laki-laki itu. Dia hampir tidak memiliki pengalaman akting ketika dia berperan sebagai Wally Cleaver di “Leave It to Beaver.”

“aku selalu sedikit memberontak,” situs web The Outsider mengutipnya pada tahun 2021, dan kesuksesan datang dengan begitu mudah. Wajahnya segera muncul di sampul majalah yang ditujukan untuk pembaca remaja. Setelah enam tahun, saat Wally fiktif bersiap untuk kuliah, Pak Dow siap untuk beralih ke sesuatu yang baru.

Dia muncul sebagai bintang tamu di serial seperti “Dr. Kildare” (1963), “My Three Sons” (1964), “Lassie” (1968), “The Mod Squad” (1971), “Love, American Style” (1971) dan “Emergency” (1972). Dia adalah seorang reguler di “Never Too Young” (1965-66), sebuah sinetron yang ditujukan untuk penonton remaja. Tetapi dia segera menyadari bahwa dia telah diketik dengan putus asa sebagai karakter “Leave It to Beaver” -nya.

Di usia 20-an, dia mulai menderita depresi klinis, yang dia gambarkan sebagai “perasaan tidak berharga, putus asa yang menyesakkan diri.” Dibantu oleh psikoterapi dan pengobatan, ia menjadi juru bicara National Depressive and Manic-Depressive Association.

“aku menyadari ada ironi yang dirasakan tentang ini,” kata Mr Dow The Chicago Tribune pada tahun 1993, mengakui bahwa nama dan wajahnya dikaitkan dengan salah satu seri tercerah dalam sejarah siaran. Tapi ketenaran adalah bagian dari problem.

“Jika kalian memiliki anonimitas, kalian bisa duduk di sudut dan cemberut dan tidak ada yang peduli,” katanya. “Tetapi jika kalian seorang selebriti, cemberut tidak disukai.”

Dua puluh tahun setelah “Leave It to Beaver” mengudara, ia kembali — dalam bentuk film televisi CBS, “Still the Beaver” (1983). Film tersebut menyatukan kembali para pemeran, dengan pengecualian Mr. Beaumont, yang meninggal pada tahun 1982 pada usia 72 tahun. Saat itu Wally adalah seorang pengacara yang telah menikahi kekasih sekolah menengah. Beaver sedang mengalami perceraian yang berantakan.

Film ini menjadi serial Disney Channel selama satu musim dan kembali di TBS sebagai “The New Leave It to Beaver” dari 1986 hingga 1989. Serial ini menawarkan monster di lemari; kecelakaan dengan mobil pinjaman, sepeda, buku komik, tiket sepak bola dan tanggal prom; dan kilas balik yang tampaknya tak ada habisnya (klip dari seri aslinya).

Di tahun 90-an, Mr. Dow beralih ke penyutradaraan, disewa untuk episode acara seperti “Pelatih,” “Harry and the Hendersons,” “Babylon 5” dan, tentu saja, “The New Leave It to Beaver” miliknya sendiri. Dia menyutradarai sebuah film televisi, “Child Stars: Their Stories” (2000), dan memproduksi dua film lainnya, “The Adventures of Captain Zoom From Outer Space” (1995) dan “It Came From Outer Space II” (1996).

Ketika dia muncul di depan kamera di film atau televisi nanti, sering kali dengan kesadaran diri geli yang sehat. Dalam komedi David Spade “Dickie Roberts, Mantan Bintang Anak”, Mr. Dow bernyanyi di barisan depan klub gembira mantan bintang cilik. Peran layar terakhirnya adalah pada episode 2016 dari seri antologi “Suspense.”

Sepanjang jalan, ia juga memiliki bisnis kontraktor dan melakukan efek visual untuk film. Tapi dia menemukan gairahnya ketika, di usia 50-an, dia mulai membuat patung, bekerja terutama di kayu burl dan perunggu. Pada tahun 2008, patungnya “Prajurit Tak Bersenjata” ditampilkan di Paris di Salon de la Societé Nationale des Beaux-Arts, Carrousel du Louvre.

Dia bersama istri pertamanya, Carol Marlow, dari tahun 1969 hingga perceraian mereka tahun 1980. Dia menikah dengan Lauren Shulkind, seorang seniman keramik, pada tahun 1980. Informasi tentang orang-orang yang selamat tidak segera tersedia.

Mr. Dow pada akhirnya berkata bahwa dia tidak lagi terganggu oleh hasil dari kesuksesan awalnya. “aku merasa seperti itu mungkin sejak aku berusia 20 hingga aku mungkin berusia 40 tahun,” katanya dalam wawancara tahun 2022 di “CBS Sunday Morning.” “Pada usia 40, aku menyadari betapa hebatnya pertunjukan itu.”

Danielle Cruz berkontribusi pelaporan.