Top Demokrat Menuduh Pengawas Keamanan Dalam Negeri Memblokir Kesaksian dalam Penyelidikan 6 Januari

WASHINGTON — Pengawas internal Departemen Keamanan Dalam Negeri, yang dikritik karena penanganannya atas penyelidikan atas hilangnya pesan teks Dinas Rahasia sekitar waktu serangan Capitol, menolak untuk bekerja sama dengan tuntutan kongres, bahkan menghalangi karyawannya untuk bersaksi di depan Kongres. , dua Demokrat top mengatakan pada hari Selasa.

Perwakilan Carolyn B. Maloney, Demokrat New York dan ketua Komite Pengawas, dan Bennie Thompson, Demokrat Mississippi dan ketua Komite Keamanan Dalam Negeri, mengirim surat kepada Joseph V. Cuffari, inspektur Jenderal Keamanan Dalam Negeri, menuntut bahwa kantornya memenuhi permintaan mereka untuk dokumen dan transkrip wawancara.

“kalian telah menolak untuk memberikan dokumen yang responsif dan memblokir karyawan di kantor kalian untuk muncul untuk wawancara yang ditranskripsikan,” kata surat itu. “Halangan kalian terhadap penyelidikan komite tidak dapat diterima, dan pembenaran kalian untuk ketidakpatuhan ini tampaknya mencerminkan kesalahpahaman mendasar tentang otoritas Kongres dan tugas kalian sebagai inspektur jenderal.”

Bentrokan tersebut adalah perkembangan terbaru seputar pesan teks yang hilang dari sekitar 6 Januari 2021, yang dikirim dan diterima oleh agen Secret Service dan kemudian dihapus. Tidak jelas apa yang dikatakan pesan yang dihapus atau berapa banyak yang hilang, tetapi panel kongres meneliti apa yang dikatakan dan dilakukan agen ketika Presiden Donald J. Trump bersikeras untuk bergabung dengan kerumunan pendukungnya di Capitol setelah kekerasan massa dimulai hari itu.

Mr Cuffari, yang ditunjuk oleh Mr Trump, mengklaim bahwa Secret Service menghambat penyelidikan atas masalah tersebut. Komite Kongres menuduhnya gagal melakukan penyelidikan secara memadai.

Menambah kekhawatiran Kongres: menghapus pesan teks yang terkait dengan serangan Capitol dari pejabat tinggi Departemen Keamanan dan Pertahanan Dalam Negeri di pemerintahan Trump. Pejabat pertahanan mengatakan bahwa beberapa telepon pejabat administrasi Trump “dihapus” ketika mereka meninggalkan pekerjaan pemerintah mereka.

Kantor Mr. Cuffari juga melakukan apa yang disebut penyegaran iPhone pada bulan Juni, ketika karyawan diperintahkan untuk menghapus perangkat mereka dan memutuskan pesan teks mana yang harus disimpan. Kantor inspektur jenderal tidak segera menanggapi pertanyaan tentang apakah Cuffari menyimpan pesan teks yang relevan selama proses tersebut.

Senator Gary Peters, Demokrat Michigan dan ketua Komite Keamanan Dalam Negeri dan Urusan Pemerintah, minggu lalu mengirim surat kepada Mr. Cuffari, sekretaris Keamanan Dalam Negeri dan direktur Dinas Rahasia yang akan pergi, meminta informasi lebih lanjut tentang komunikasi yang dihapus dan proses untuk melestarikan catatan federal.

Mr Cuffari mengatakan kepada Kongres bulan lalu bahwa pesan teks Secret Service dari 5 dan 6 Januari 2021, telah dihapus, menunjukkan bahwa itu terjadi sebagai bagian dari program penggantian perangkat. Dia mengatakan mereka yang pesannya hilang termasuk agen yang merupakan bagian dari Trump security rinci.

Inspektur jenderal juga mengarahkan Dinas Rahasia untuk menghentikan pencarian internal untuk teks-teks yang dibersihkan sehingga tidak akan “mengganggu penyelidikan kriminal yang sedang berlangsung.” Agensi telah menyerahkan nomor ponsel pribadi agen sebagai bagian dari penyelidikan itu, menurut seseorang yang mengetahui masalah tersebut.

Tetapi Ms. Maloney dan Mr. Thompson mengatakan bahwa kantor Mr. Cuffari telah menunda memberi tahu Kongres tentang pesan yang hilang selama berbulan-bulan dan sangat menghambat penyelidikan internal atas masalah tersebut. Kantornya “mungkin telah mengambil langkah-langkah untuk menutupi jumlah catatan yang hilang,” kata mereka.

Anggota parlemen telah meminta Cuffari untuk mengundurkan diri dari penyelidikan, permintaan yang dia tolak. Mereka juga meminta dua pejabat di kantornya untuk bersaksi.

Ms Maloney dan Mr Thompson mengatakan Mr Cuffari mengirimi mereka surat pada 8 Agustus “menolak untuk mengakui kegagalan dalam kecukupan dan ketepatan waktu” pemberitahuan kepada Kongres.

“kalian tidak memberikan indikasi bahwa kalian akan menyingkir dari penyelidikan, meningkatkan prospek bahwa penyelidikan dapat dikompromikan lebih lanjut,” tulis anggota parlemen. “kalian juga menolak untuk memberikan dokumen apa pun yang sesuai dengan permintaan kami dan/atau mengizinkan staf kalian untuk diwawancarai, dengan menyatakan, ‘Kami tidak mengizinkan staf kami untuk mengikuti wawancara transkrip dengan komite kalian tentang masalah yang sedang berlangsung ini.’”

Mereka memperingatkan Cuffari bahwa mereka akan “mempertimbangkan langkah-langkah alternatif untuk memastikan” kepatuhannya. Sementara Ms. Maloney dan Mr. Thompson tidak spesifik tentang langkah-langkah potensial ini, mereka dapat memanggil dokumen dan kesaksian.