Truk Es Krim Target Inflasi Terbaru

Pada malam yang beruap di Flushing Meadows Corona Park di Queens, Jaime Cabal memiliki barisan pelanggan di truk es krim Mister Softee-nya. Dia memadukan milkshake, semangkuk topping vanilla soft-serve dengan stroberi dan mencelupkan kerucut ke dalam kulit ceri dan raspberry biru. Seorang anak laki-laki yang baru saja menyelesaikan suguhannya, meminta orang tuanya untuk meminta lebih, sambil menunjuk menu yang berbentuk seperti SpongeBob SquarePants, Sonic the Hedgehog, dan Tweety.

Kerumunan seperti ini menjadi lebih jarang bagi penjual es krim di seluruh negeri karena harga bahan bakar yang tinggi memicu inflasi, membuat beberapa pemilik truk layanan lunak mempertanyakan masa depan mereka dalam bisnis ini.

Memiliki truk es krim dulunya merupakan proposisi yang menguntungkan, tetapi bagi sebagian orang, biayanya menjadi tidak dapat dipertahankan: Diesel yang menggerakkan truk telah mencapai $7 per galon, es krim vanila berharga $13 per galon dan sekotak taburan seberat 25 pon sekarang berlaku untuk sekitar $60, dua kali lipat dari biaya setahun yang lalu.

Banyak vendor mengatakan akhir dari era truk es krim telah bertahun-tahun dibuat. Bahkan bengkel yang menampung truk-truk ini berkembang, menyewakan tempat parkir ke penjual makanan jenis lain karena jajaran truk es krim semakin berkurang.

Taman, kolam renang, dan jalan perumahan dulunya merupakan wilayah utama bagi pria es krim. Tapi sekarang, lebih sering daripada tidak, jingle truk yang disajikan dengan lembut diputar ke kerumunan siapa pun karena harga untuk beberapa kerucut dengan tambahan seperti es krim berputar dan saus cokelat mencapai $8 di beberapa truk.

Meskipun tampaknya tidak ada organisasi yang memiliki angka pasti tentang berapa banyak truk es krim yang saat ini bekerja di jalanan Kota New York, beberapa pemilik mengatakan mereka kemungkinan akan meninggalkan bisnis dalam beberapa tahun ke depan. Ini adalah sentimen yang dirasakan secara nasional, di mana vendor es krim seluler menghadapi biaya yang lebih tinggi untuk izin dan pendaftaran kota, dan persaingan yang kuat dari bisnis es krim lainnya, kata Steve Christensen, direktur eksekutif Asosiasi Es Krim Amerika Utara.

Truk es krim, katanya, “sayangnya menjadi bagian dari masa lalu.”

Metode pengiriman baru, melalui aplikasi pihak ketiga atau dapur hantu, berkembang biak. Toko-toko sendok bata-dan-mortir berfokus pada menawarkan pengalaman yang menyenangkan, katanya, dan menyajikan lusinan lebih banyak rasa daripada yang bisa dilakukan truk es krim tradisional, membuat antrean menjauh dari kendaraan ini.

“Mengerikan,” kata Mr. Cabal, penjual es krim di Queens, yang telah bekerja di truk es krim selama sembilan tahun terakhir. Inflasi bahkan telah menaikkan biaya suku cadang mekanis untuk truk. Tahun lalu, ketika mesin cairnya rusak, suku cadang yang dia butuhkan berharga $1.600. Dia memutuskan untuk menunggu beberapa bulan lagi untuk memperbaikinya, tetapi biayanya hampir dua kali lipat, menjadi $3.000. Sekarang, slushy sudah keluar dari menu dan mesinnya ada di garasinya.

Pada tahun 2018, Mr. Cabal berpikir bisnis di Flushing Meadows Corona Park akan cukup baik untuk mendukung truknya sendiri, jadi dia menjual rumahnya di New Jersey seharga $380.000, pindah ke Hicksville, NY, dan membeli waralaba Mister Softee. Dia memenangkan kontrak dengan kota untuk beroperasi di taman.

Terlepas dari puluhan ribu dolar yang dia bayarkan setiap tahun untuk izin itu dan lainnya, Mr. Cabal telah bersaing dengan vendor tidak berlisensi yang menjual buah, empanada, dan roda Duro dari kereta bayi, dan bahkan es krim dari kereta dorong yang ditempatkan secara strategis di sekitar truknya. Dia mengatakan mereka sangat meremehkannya dalam hal harga sehingga impossible baginya untuk bersaing.

Di Lower Manhattan, Ramon Pacheco sedang berjuang dengan keputusannya baru-baru ini untuk menaikkan harga sebesar 50 sen untuk memperhitungkan beberapa pengeluaran hariannya yang meningkat, seperti $80 untuk bensin ($15 sebelum pandemi) dan $40 untuk solar, ($18 sebelumnya). Dia sekarang membayar sekitar $41 untuk tiga galon es krim vanila yang dulu berharga $27.

Dia telah menjual es krim selama 27 tahun, dan sejak pandemi, dia mengatakan dia melihat penurunan permintaan. Dia sekarang menerima sedikitnya $ 200, sebelum pengeluaran, menjual es krim selama sembilan jam. Terkadang, jika pelanggan tetap datang kepadanya dengan $2 untuk membeli es krim, dia hanya akan menjualnya dengan rugi.

“aku 66 tahun, dan aku lelah,” kata Mr. Pacheco dalam bahasa Spanyol, seraya menambahkan bahwa dia berpikir untuk menjual truknya tahun depan.

Carlos Cutz memutuskan untuk meninggalkan pekerjaannya di toko makanan dua tahun lalu untuk bekerja di truk es krim untuk menghidupi dirinya sendiri, istri dan tiga anak mereka. Dia mengambil pinjaman dan membeli truknya sendiri pada bulan Mei.

Penjual es krim tempat dia membelinya memiliki rute di Williamsburg, Brooklyn, dan Mr. Cutz telah menolak menaikkan harga untuk menghindari mengasingkan basis pelanggannya, meskipun pengeluarannya telah berlipat ganda untuk produk seperti paket 250 kue kerucut.

“Ini adalah tahun-tahun terburuk bagi truk es krim,” katanya dalam bahasa Spanyol, menambahkan “aku akan mencoba melakukan yang terbaik yang aku bisa untuk melanjutkan bisnis ini. aku memberi makan keluarga aku, dan aku tidak bisa meninggalkan bisnis yang belum aku coba.”

Harga bensin telah menjadi pengeluaran yang paling mengejutkan dalam beberapa bulan terakhir untuk Andrew Miscioscia, pemilik Andy’s Italian Ices NYC yang mengoperasikan tiga truk untuk acara katering pribadi. Dia menghabiskan $ 6.800 pada bulan Juni untuk bensin saja. Mr. Miscioscia beralih ke katering selama pandemi ketika penjualan merosot di Upper West Side.

“Orang-orang tidak keluar seperti dulu,” katanya. “Dan ada banyak kompetisi di luar sana.”

Namun, penampilan truk es krim di hari musim panas tetap menjadi sensasi bagi banyak orang. Di Flushing Meadows Corona Park, Domenica Chumbi, dari Hillside, NJ, memegang kerucut vanila yang dicelupkan ke dalam kulit ceri untuk foto quineceañera-nya. Es krim berwarna merah muda tidak hanya cocok dengan gaunnya dan tema pestanya tentang bunga sakura, tetapi juga membangkitkan kenangan akan kunjungan masa kecil ke taman.

“Ini adalah sesuatu yang mengingatkan aku pada New York,” katanya.