Trump, Dikatakan Itu Ilegal, Masih Menekan Pence untuk Membalikkan Kekalahannya

WASHINGTON — Presiden Donald J. Trump terus menekan Wakil Presiden Mike Pence untuk mengikuti rencana untuk membatalkan kekalahan pemilihannya secara sepihak bahkan setelah dia diberitahu itu ilegal, menurut kesaksian yang diberikan secara rinci pada hari Kamis oleh komite DPR yang menyelidiki kasus tersebut. Serangan 6 Januari.

Komite menunjukkan bagaimana kampanye tekanan Mr. Trump – dibantu oleh pengacara konservatif yang kurang dikenal, John Eastman – memimpin para pendukungnya untuk menyerbu Capitol, mengirim Mr. Pence melarikan diri untuk hidupnya ketika para perusuh menuntut eksekusinya.

Dalam dengar pendapat publik ketiga bulan ini untuk memaparkan temuannya, panel menceritakan bagaimana tindakan Trump membawa negara ke jurang krisis konstitusional, dan meningkatkan fresh pertanyaan tentang apakah mereka juga kriminal. Itu memutar rekaman kesaksian di mana pengacara Gedung Putih terkemuka Mr. Pence, Greg Jacob, mengatakan bahwa Eastman telah mengakui di depan Mr. Trump dua hari sebelum kerusuhan bahwa rencananya untuk membuat Mr. Pence menghalangi sertifikasi pemilu melanggar hukum.

Setelah kerusuhan, Eastman meminta pengampunan setelah diberitahu oleh salah satu pengacara Gedung Putih Trump bahwa ia memiliki paparan kriminal karena menyusun skema tersebut, menurut email yang ditampilkan oleh komite selama sesi tersebut.

Panel juga menawarkan rekonstruksi hari mengerikan Mr. Pence pada 6 Januari. Ini dimulai dengan panggilan telepon yang memanas di mana Mr. Trump mencaci maki dia sebagai “pengecut” dan mempertanyakan kedewasaannya karena menolak perintahnya untuk menghalangi penghitungan suara. Itu menjadi lebih mengerikan ketika presiden, mengetahui para pendukungnya menyerang Capitol dengan wakil presiden di dalamnya, men-tweet kecaman publik terhadapnya, selanjutnya membuat kerumunan meneriakkan “Gang Mike Pence!”

“Kami beruntung atas keberanian Tuan Pence pada 6 Januari,” kata Perwakilan Bennie Thompson, Demokrat Mississippi dan ketua komite. “Demokrasi kita hampir mendekati bencana.”

Melalui kesaksian dari seorang sarjana hukum konservatif, Tuan Jacob dan para pembantu Sayap Barat lainnya, serta kata-kata Tuan Pence sendiri, komite membongkar argumen hukum yang diandalkan oleh Tuan Trump dan Tuan Eastman, menunjukkan bahwa itu tidak memiliki hukum atau sejarah. preseden — dan bertentangan dengan prinsip dasar demokrasi Amerika. Mereka juga menunjukkan bahwa kedua pria itu tahu bahwa rencana mereka tidak sah, tetapi bersikeras untuk maju anyway.

Seandainya Mr. Pence mengikuti tuntutan Mr. Trump, itu akan menjadi “sama saja dengan sebuah revolusi dalam krisis konstitusional,” J. Michael Luttig, pensiunan hakim pengadilan banding federal yang konservatif, bersaksi di depan panel, menggunakan bahasa yang luas untuk menggambarkan ancaman tersebut. kepada supremasi hukum. Hakim Luttig, yang telah menasihati Tuan Pence agar tidak mengambil tindakan seperti itu segera sebelumnya, menambahkan pada hari Kamis bahwa seandainya Tuan Trump berhasil, itu akan menjadi “krisis konstitusional pertama sejak berdirinya Republik.”

Dan dia memperingatkan bahwa ancaman itu tetap ada, menyebut Trump dan para pendukungnya sebagai “bahaya nyata dan nyata bagi demokrasi Amerika.”

Penyelidikan panel terus berlanjut; pada hari Kamis, surat itu menulis kepada Virginia Thomas, istri Hakim Clarence Thomas, meminta wawancara setelah mendapatkan pertukaran email yang dia lakukan dengan Tuan Eastman. Ms Thomas, yang dikenal sebagai Ginni, sedang meninjau permintaan tersebut, kata seseorang yang akrab dengan masalah tersebut.

Dalam persidangan, panel mengungkapkan bahwa pada hari-hari setelah serangan 6 Januari, Eastman memberi tahu pengacara pribadi dan orang kepercayaan Trump, Rudolph W. Giuliani, dalam email bahwa ia ingin dimasukkan dalam daftar orang. untuk Mr Trump untuk pengampunan sebelum meninggalkan kantor. Panitia menunjukkan klip video kesaksian Mr Eastman di mana dia dengan datar menjawab “Kelima” untuk serangkaian pertanyaan tentang rencananya untuk membatalkan hasil pemilu. Dia menyerukan Amandemen Kelima terhadap self-incrimination 146 kali selama wawancara, kata panel tersebut.

Dalam salah satu momen paling dramatis dari sidang, panitia menampilkan grafik pelarian Mr Pence dari ruang Senat sebagai perusuh menyerbu Capitol. Pukul 14:26, gerombolan itu berada di ujung lorong dari dia ke kiri, hanya 40 kaki jauhnya. Itu juga menunjukkan foto-foto Tuan Pence yang sebelumnya tidak terlihat meringkuk di kantornya di lantai Senat selama kekacauan, ketika istrinya menutup tirai sehingga mereka tidak dapat dilihat, dan wakil presiden di dok pemuatan di suatu tempat di kompleks Capitol , pada saat dia menolak untuk dievakuasi dari tempat itu.

“Wakil presiden tidak ingin dunia melihat gambar wakil presiden Amerika Serikat yang melarikan diri dari Capitol,” kata Jacob.

Potret yang muncul dari Mr. Pence adalah seorang pria yang mempertaruhkan nyawanya untuk mencegah kehancuran demokrasi yang digerakkan oleh presiden sendiri.

“Jangan salah tentang fakta bahwa kehidupan wakil presiden dalam bahaya,” kata Perwakilan Pete Aguilar, Demokrat California, yang memimpin sebagian besar sesi.

Komite melacak serangkaian peristiwa luar biasa yang dimulai pada Desember 2020, ketika Trump dan sekutunya menyadari bahwa mereka telah menghabiskan semua jalan hukum untuk membatalkan pemilihan dan mengalihkan perhatian mereka untuk mencoba mempertahankan Trump di kantor melalui Kongres. Mencari untuk mengeksploitasi ambiguitas dalam Undang-Undang Penghitungan Pemilihan, undang-undang tahun 1887 yang menjabarkan proses di mana Kongres menyelesaikan pemilihan presiden, mereka berpendapat bahwa wakil presiden, yang memimpin sesi seremonial, dapat secara sepihak mengeluarkan suara elektoral untuk Joseph R. Biden Jr.

Mr Jacob bersaksi bahwa bosnya tahu sejak awal bahwa rencana itu melanggar hukum. Reaksi pertama Tuan Pence setelah mendengarnya, kata Tuan Jacob, adalah bahwa “tidak mungkin” ini “dapat dibenarkan.”

Ketika tiba saatnya untuk melawan Mr. Trump, Mr. Pence memberi tahu stafnya, “Ini mungkin hal terpenting yang pernah aku katakan,” Mr. Jacob bersaksi.

Pada 4 Januari, Tuan Pence dan Tuan Jacob sudah duduk di Ruang Oval bersama Tuan Trump dan Tuan Eastman. Dalam pertemuan itu, Pak Jacob mengenang, Pak Eastman mengaku di depan mantan presiden bahwa rencananya melanggar Undang-Undang Penghitungan Pemilihan.

Namun, Tuan Trump dan Tuan Eastman terus mendesak, melanjutkan pertemuan dan panggilan telepon pada hari berikutnya. Pak Jacob mencatat. Pada 5 Januari, Tuan Eastman mengatakan kepadanya secara langsung: “aku di sini untuk meminta kalian menolak para pemilih.”

Tetapi ketika mereka mendiskusikan argumen hukum, menjadi jelas bahwa Tuan Jacob memiliki hukum di pihaknya. Mr Eastman mengakui teorinya akan gagal 9 ke 0 di hadapan Mahkamah Agung, kata Mr Jacob.

Tekanan pada Mr. Pence mulai mengkhawatirkan kepala stafnya, Marc Short. Sehari sebelum kekerasan massa, Tuan Short menjadi sangat prihatin dengan tindakan Tuan Trump sehingga dia memberikan peringatan kepada seorang agen Dinas Rahasia, menurut kesaksian yang direkam panel yang diputar pada hari Kamis: Presiden akan secara terbuka menentang wakil presiden , dan berpotensi membuat security risiko untuk Mr Pence.

Pembantu dan penasihat lainnya juga memohon kepada Tuan Eastman untuk membatalkan rencana tersebut.

“kalian akan menyebabkan kerusuhan di jalan-jalan,” Eric Herschmann, penasihat Gedung Putih, bersaksi bahwa dia memberi tahu Tuan Eastman. Dalam kesaksian yang direkam dalam video, dia mengatakan bahwa Eastman telah menjawab: “Ada kekerasan dalam sejarah negara kita untuk melindungi demokrasi atau melindungi Republik.”

Tuan Jacob berkata bahwa imannya menopangnya melalui cobaan itu. Dia mengeluarkan Alkitabnya di tempat yang aman bersama Tuan Pence dan membaca bagian di mana Daniel dilemparkan ke dalam gua singa setelah dia menolak perintah raja, tetapi dilindungi oleh Tuhan.

Malamnya, dengan Capitol aman, Mr Eastman mengirim email kepada Mr Jacob lagi masih berusaha untuk membatalkan pemilihan.

Pak Jacob menunjukkannya kepada wakil presiden. Tanggapannya? “Itu barang kamar karet.”

Mr Jacob menggambarkan apa yang Mr Eastman lakukan sebagai “benar-benar gila.”

Seorang hakim federal telah menyimpulkan dalam kasus perdata bahwa Mr. Trump dan Mr. Eastman “lebih mungkin daripada tidak” melakukan dua kejahatan dalam upaya mereka untuk membatalkan pemilihan.

Panel tidak pernah mendengar sendiri dari Mr. Pence, dan pada satu titik mempertimbangkan untuk mengeluarkan panggilan pengadilan untuk mendapatkan kesaksiannya.

Tapi Mr Thompson mengatakan itu mengesampingkan panggilan pengadilan untuk Mr Pence setelah menerima “informasi penting” dari dua pembantu utamanya: Mr Short dan Mr Jacob.

Dalam pidato di bulan Februari, Mr. Pence menegur Trump, dengan mengatakan bahwa mantan presiden telah keliru dalam menyatakan bahwa Mr. Pence memiliki wewenang hukum untuk mengubah hasil pemilu dan bahwa Partai Republik harus menerima keputusan tersebut. hasil dan melihat ke masa depan.

“Presiden Trump salah,” kata Pence dalam sambutannya di hadapan Federalist Society, sebuah organisasi hukum konservatif. “aku tidak punya hak untuk membatalkan pemilihan.”

Komite 6 Januari telah mempresentasikan audiensi yang disiarkan televisi sebagai serangkaian bab panjang film yang memaparkan berbagai cara di mana Trump mencoba untuk mempertahankan kekuasaan. Setelah sidang prime-time awal yang menarik lebih dari 20 juta pemirsa, di mana panel berusaha untuk menetapkan bahwa mantan presiden berada di pusat plot, penyelidik memfokuskan sidang kedua mereka pada bagaimana Mr Trump menyebarkan kebohongan yang dicuri. pemilihan.

Audiensi di masa depan diharapkan untuk fokus pada bagaimana Trump dan sekutunya menekan pejabat negara untuk membatalkan pemilihan; berusaha untuk mengganggu Departemen Kehakiman; menciptakan daftar pemilih pro-Trump di negara bagian yang dimenangkan oleh Tuan Biden; dan mengumpulkan massa yang berbaris di Capitol, sementara presiden tidak melakukan apa pun untuk menghentikan kekerasan selama 187 menit.

Panitia telah menjadwalkan dua sidang lagi, untuk 21 Juni dan 23 Juni, pukul 1 siang