Tugas Besar Ukraina: Membantu Jutaan Orang yang Rumahnya Rusak atau di Tangan Rusia

Ketika dia meninggalkan rumahnya di Ukraina timur, Hanna Obuzhevanna, 71, memberikan kuncinya kepada tetangganya untuk menyiram cyclamen yang mekar di balkonnya, mengira dia akan kembali hanya dalam beberapa minggu.

Tiga bulan kemudian, dia masih tidur dengan kedua putranya di sebuah kamar di gedung gereja tua di kota Pavlograd, di Ukraina tengah. Kembali ke rumah, sebuah rudal menghancurkan kamarnya, tentara menghancurkan pianonya dan kota itu berada di tangan Rusia.

“aku sedang duduk di kamar orang lain yang lembap. aku memakai sweter orang lain, piring bukan milik aku, aku tidur di tempat tidur yang bukan milik aku. Di luar window semuanya juga asing. aku sangat merindukan rumah aku,” katanya. “Tapi tidak mungkin aku akan kembali ke sana jika ada penjajah Rusia.”

Obuzhevanna dan keluarganya termasuk di antara lebih dari 10 juta orang Ukraina yang tercerabut dari rumah mereka — kira-kira sepertiga dari populasi yang kota-kotanya sekarang menjadi reruntuhan kawah, wilayah pendudukan atau di persimpangan artileri.

Sekitar lima juta pengungsi Ukraina telah melarikan diri ke barat melintasi perbatasan ke Uni Eropa, sebuah migrasi melalui benua yang tak terlihat sejak Perang Dunia Kedua, tetapi krisis kemanusiaan lain telah mengubah kehidupan di Ukraina: kehidupan jutaan orang yang, seperti Ms. Obuzhevanna, telah mencari perlindungan di bagian lain negara itu.

Ukraina menghadapi tantangan besar untuk membantu mereka.

Negara ini sedang berjuang untuk menangkis agresor yang tangguh, yang baru saja merebut satu provinsi dan bergerak untuk mengambil yang lain, tidak gentar dengan korban besar di kedua sisi. Ia sedang mencoba untuk menavigasi krisis ekonomi yang menghancurkan, dengan biaya pembangunan kembali saja diperkirakan mencapai $750 miliar. Dan sementara itu, dengan hasil perang yang tidak diketahui, Ukraina entah bagaimana perlu membantu jutaan pengungsi untuk kembali ke rumah mereka atau menemukan yang baru sama sekali.

Sebagian besar pengungsi internal sekarang datang dari timur negara itu, terutama wilayah Donbas, di mana serangan Rusia telah mengosongkan tanah dari sekitar setengah populasi sebelum perang. Pada hari Rabu, Rusia melanjutkan pengebomannya terhadap kota-kota di Provinsi Donetsk, termasuk Sloviansk dan Bakhmut. kampanye untuk menangkap sisa Donbas.

Dengan kemajuan itu, semakin banyak orang yang dipaksa meninggalkan rumah mereka setiap hari, hanya untuk bertahan hidup. Pemerintah militer regional Ukraina mengatakan bahwa pemboman Rusia telah menewaskan sedikitnya lima warga sipil di provinsi itu selama 24 jam terakhir.

Dengan tidak adanya solusi diplomatik untuk perang yang terlihat, keputusasaan tumbuh di antara para pengungsi. Dengan berlalunya hari, karena semakin banyak kota menjadi seperti Mariupol, kota selatan yang dihancurkan oleh pengepungan Rusia selama berminggu-minggu, banyak yang menjadi semakin khawatir bahwa mungkin tidak ada tempat untuk kembali sama sekali.

Beberapa wilayah di mana perang sedang berlangsung di timur telah diperebutkan selama bertahun-tahun. Pada tahun 2014, separatis pro-Kremlin mendeklarasikan dua republik yang memisahkan diri di sana.

Sekarang, banyak orang yang mengungsi karena invasi takut bahwa tanah mereka mungkin tidak akan pernah kembali ke kendali Ukraina, dan terbagi tentang apa yang akan mereka lakukan dalam skenario itu. Beberapa mengatakan mereka masih akan menemukan cara untuk kembali. Yang lain bersikeras bahwa mereka lebih baik kehilangan segalanya daripada hidup di bawah kendali Rusia.

Kebanyakan menyadari bahwa, bahkan jika Ukraina merebut kembali kampung halaman mereka, mungkin ada sedikit yang tertinggal oleh taktik bumi hangus Angkatan Darat Rusia – yang telah menghancurkan rumah, saluran air dan pembangkit listrik – selain debu dan puing-puing.

Naik kereta dan bus, warga sipil telah membanjiri kota-kota di Ukraina timur, melarikan diri ke tempat yang relatif aman di barat dan ibukota, Kyiv. Beberapa telah pergi dalam konvoi kemanusiaan, menavigasi jalan berbahaya di bawah ancaman tembakan dan penembakan. Yang lain pergi dengan berjalan kaki, benar-benar berlari untuk hidup mereka.

“Sekarang tidak ada sekolah, rumah sakit, bisnis,” kata Vladislav Obuzhevannyi, putra Ms. Obuzhevanna, yang tinggal di Rubizhne, sebuah kota yang, bersama dengan provinsi Luhansk, diambil oleh Rusia. “Sekarang ini adalah kota mati.”

Kantornya dirusak oleh artileri Rusia, dan dia berkata dia berharap apartemennya dihancurkan juga, agar tidak jatuh ke tangan musuh.

Tuan Obuzhevannyi dihantui oleh kenangan sarapan di flat yang cerah dan hangat.

“aku ingin melupakan lebih baik agar kenangan itu tidak menyakiti aku,” katanya. “Menyakitkan untuk mengingat betapa banyak cinta yang aku berikan ke dalamnya.”

Dengan subsidi pemerintah yang kecil, Tuan Obuzhevannyi dan ibunya tidak mampu menyewa tempat. Mereka menyebut gedung gereja lama tempat mereka tinggal sebagai “kandang ayam” tetapi gedung itu, yang disediakan untuk mereka oleh seorang pendeta setempat, adalah satu-satunya pilihan yang tersedia bagi mereka secara gratis.

Tempat penampungan bermunculan di gedung-gedung publik. Gym dan asrama universitas telah diubah, dan beberapa rumah modular telah didirikan. Mayoritas pengungsi internal, seperti pengungsi di luar negeri, adalah perempuan dan anak-anak, dan banyak menghadapi kekurangan makanan, air dan basic kebutuhan, menurut PBB. Kekurangan bantuan internasional semakin membebani sumber daya lokal, kata para ahli PBB.

“Negara tidak siap untuk skala pengungsi di banyak daerah,” kata Vitaly Muzychenko, wakil menteri kebijakan sosial untuk Ukraina, pada konferensi pers minggu ini.

Banyak orang Ukraina juga tidak siap, dan hanya mampu membawa barang-barang yang paling penting ketika mereka melarikan diri.

Ketika perang dimulai, beberapa hanya mengemas dokumen dan beberapa barang, berharap mereka bisa segera kembali. Orang tua yang berada di garis depan dan tidak dapat pergi, karena pekerjaan di militer atau industri penting, mengirim anak-anak mereka tanpa pendamping ke barat, dalam perawatan guru mereka. Yang lain hanya berlari ketika bom jatuh di sekitar mereka, dengan pakaian di punggung mereka.

Di Ukraina timur, ketidakpastian perang sudah sangat familiar di masyarakat di mana konflik antara pasukan pro-Rusia dan pasukan Ukraina telah berkecamuk selama delapan tahun.

Orang-orang Ukraina di sana tidak pernah bisa memastikan kapan kekerasan akan meletus, berapa lama itu akan berlangsung, dan kapan mereka akan kembali jika mereka harus melarikan diri. Beberapa memberikan instruksi kepada kerabat atau teman untuk memberi makan hewan peliharaan yang mereka tinggalkan. Beberapa meninggalkan alat untuk memulai perbaikan begitu mereka kembali.

Namun kali ini, banyak yang takut mereka tidak akan pernah melakukannya, dan mulai mencoba menyesuaikan diri dengan kenyataan baru ini.

Oksana Zelinska, 40, yang adalah kepala sekolah prasekolah di Kherson, sebuah kota selatan yang sekarang diduduki oleh pasukan Rusia, melarikan diri dari rumahnya pada bulan April bersama anak-anaknya, seorang rekan kerja dan anak-anak rekan kerjanya. Suaminya tetap tinggal, dan dia ingin kembali, tetapi setidaknya untuk saat ini, dia tinggal di barat untuk anak-anaknya.

Bu Zelinska telah mulai menjadi sukarelawan di dapur umum yang dia gunakan ketika dia pertama kali tiba, mengupas kentang dan menyiapkan makanan untuk lusinan orang yang datang setiap hari. “Ketika kami datang ke sini, aku perlu melakukan sesuatu” katanya. “Itu sulit, dan aku tidak ingin duduk-duduk menjadi depresi.”

Di Pavlograd, Ibu Obuzhevanna rindu mengendarai sepedanya ke luar kota pulang ke rumah dan merawat kebun sayurnya yang rapi di sana, dikelilingi oleh pohon buah-buahan. Namun baru-baru ini, di dekat “kandang ayam” miliknya di sebuah rumah di gereja, dia menemukan sebidang tanah yang tidak terawat.

Kini, ia telah berhasil menanam tomat, mentimun, kentang, bawang bombay, dan zucchini. Pengingat akan rutinitas lamanya “menghancurkan aku dari kesedihan sedikit,” katanya. Tapi, dia berkata, “aku mulai terbiasa perlahan-lahan.”