Twitter Membantah Klaim Penipuan Musk dalam Sengketa Akun Palsu

Twitter telah menuduh Elon Musk, dalam gugatan, mengabaikan rencana akuisisi perusahaan karena turbulensi pasar saham membuat kesepakatan lebih sulit baginya. Tetapi membalas dalam pengajuan hukum, Musk mengatakan bahwa Twitter-lah yang menggagalkan akuisisi $44 miliar.

Musk berpendapat bahwa Twitter menyembunyikan jumlah sebenarnya dari akun tidak autentik di platformnya, menuduh perusahaan melakukan penipuan. Akun tersebut setidaknya 10 persen dari pengguna aktif harian Twitter yang melihat iklan, tim hukum Musk menegaskan, mengulangi kekhawatiran yang dia ungkapkan tak lama setelah menandatangani kesepakatan pada bulan April. Twitter telah menyatakan bahwa angka tersebut kurang dari 5 persen.

Twitter juga menyembunyikan jumlah penggunanya yang melihat iklan, kata pengacara Musk dalam pengajuan, yang dipublikasikan pada hari Kamis. Selama kuartal pertama tahun ini, 65 juta dari 229 juta pengguna aktif harian perusahaan tidak melihat iklan, menurut pengarsipan.

Twitter mengatakan bahwa Mr. Musk sedang mencoba “mendistorsi data yang diterima dari Twitter untuk mensponsori kesimpulan liar” dan bahwa angka-angkanya akurat.

Menggunakan Botometer, alat yang dirancang oleh Universitas Indiana untuk mengukur akun tidak autentik, analis untuk Musk menemukan jumlah akun tidak autentik yang lebih tinggi daripada yang diungkapkan Twitter, menurut pengajuan. Analisis mereka masih awal dan akan diperluas, kata pengarsipan.

Representasi yang salah menyembunyikan kelemahan dalam model bisnis Twitter dan menipu Musk agar setuju untuk membeli Twitter dengan “harga yang melambung,” kata pengacara eksekutif Tesla.

“Twitter salah menghitung jumlah akun palsu dan spam di platformnya, sebagai bagian dari skema untuk menyesatkan investor tentang prospek perusahaan,” tulis pengacara Musk. “Pengungkapan Twitter perlahan-lahan terurai, dengan Twitter dengan panik menutup gerbang informasi dalam upaya putus asa untuk mencegah pihak Musk mengungkap penipuannya.”

Pengajuan, yang dibuat Jumat lalu tetapi dirahasiakan hingga Kamis, adalah tanggapan ekstensif pertama Musk dalam apa yang diperkirakan akan menjadi pertempuran hukum yang berkepanjangan antara perusahaan media sosial dan salah satu orang terkaya di dunia. Sebuah uji coba ditetapkan untuk Oktober.

“Klaimnya secara faktual tidak akurat, tidak memadai secara hukum dan tidak relevan secara komersial,” Bret Taylor, ketua dewan Twitter, mengatakan dalam sebuah pernyataan pada hari Kamis. Perusahaan juga menanggapi klaim Musk dalam pengajuan hukum.

Alat Botometer tidak dapat diandalkan, kata Twitter dalam pengajuannya. Perusahaan mencatat bahwa alat tersebut menggunakan standar yang berbeda dari perhitungan internal Twitter dan pernah menganggap akun Twitter Mr. Musk “sangat mungkin untuk menjadi bot.”

Mr Musk mulai mengambil saham Twitter awal tahun ini dan pada bulan April telah menjadi pemegang saham terbesar perusahaan. Dia menolak tawaran Twitter untuk bergabung dengan dewan, alih-alih meluncurkan upaya pengambilalihan yang cepat dan agresif. Namun begitu Twitter menyetujui akuisisi tersebut, Musk mulai mengungkapkan keraguannya. Pada bulan Juli, dia mengindikasikan bahwa dia tidak ingin lagi membeli perusahaan tersebut.

Twitter menggugat Mr Musk di Delaware Chancery Court dalam upaya untuk memaksa akuisisi melalui. Twitter telah mengklaim bahwa dia kehilangan minat dalam kesepakatan itu karena pasar merosot dan saham di Twitter dan pembuat mobil listrik Tesla, yang merupakan sumber utama kekayaan Musk, menurun.

“Musk menolak untuk menghormati kewajibannya kepada Twitter dan pemegang sahamnya karena kesepakatan yang dia tandatangani tidak lagi melayani kepentingan pribadinya,” kata Twitter dalam gugatannya.

Selama beberapa hari terakhir, perusahaan membumbui bank, mitra keuangan, dan rekanan Musk dengan panggilan pengadilan, menuntut komunikasi tentang kesepakatan yang dapat menjelaskan mengapa Musk memutuskan untuk pergi.

Kesepakatan itu mencakup klausul “kinerja spesifik” yang memungkinkan Twitter untuk menuntut untuk memaksakan kesepakatan itu selama hutang yang dimiliki miliarder untuk akuisisi itu ada. Tetapi Musk mungkin membayar biaya $ 1 miliar untuk keluar dari kesepakatan jika pendanaannya gagal.

Mr Musk telah menyatakan bahwa Twitter dibanjiri akun palsu dan bahwa perusahaan telah menyesatkan dia tentang jumlah sebenarnya dari penipu di platformnya. Akun palsu digunakan untuk menyebarkan spam atau memanipulasi layanan Twitter dengan memperkuat tren secara salah, dan sering kali diotomatisasi daripada dijalankan oleh orang sungguhan.

Twitter memperoleh sebagian besar pendapatannya dari iklan. Namun Musk menegaskan bahwa pengiklan tidak akan menjangkau pelanggan yang mereka tuju jika Twitter dibanjiri akun palsu. Pengacaranya berargumen bahwa ketidakakuratan dalam metrik pengguna Twitter merupakan dampak material yang merugikan pada bisnis, yang memungkinkan dia untuk meninggalkan akuisisi.

Twitter mengatakan dalam sebuah pesan kepada karyawan yang dilihat oleh The New York Times bahwa mereka telah memilih untuk tidak menghapus klaim Mr. Musk karena yakin dengan metriknya. “Kami menawarkan kepada pelanggan kami seperangkat alat dan fitur yang sangat canggih untuk menjalankan dan mengukur efektivitas kampanye mereka di seluruh platform kami, dengan dasar transparansi,” kata Sean Edgett, penasihat umum Twitter.

Pada hari Kamis, Musk terus mempertimbangkan bagaimana Twitter dapat berubah. “aku memahami produk dengan cukup baik, jadi aku pikir aku memiliki pemahaman yang baik tentang ke mana harus mengarahkan tim teknik di Twitter untuk membuatnya lebih baik secara radikal,” katanya dalam pertemuan pemegang saham Tesla.

Mike Isaac dan Jack Ewing pelaporan kontribusi.