Twitter, Menantang Perintah untuk Menghapus Konten, Menggugat Pemerintah India

Twitter mengatakan pada hari Selasa bahwa mereka telah menggugat pemerintah India, menentang perintah baru-baru ini untuk menghapus konten dan memblokir akun di dalam negeri.

Gugatan, yang diajukan di Pengadilan Tinggi Karnataka di Bangalore, muncul setelah pemerintah mengancam akan melakukan tindakan kriminal terhadap eksekutif Twitter jika mereka gagal mematuhi perintah tersebut, kata perusahaan itu.

Perusahaan telah diberi tenggat waktu Senin untuk memblokir lusinan akun dan posting agar tidak terlihat di India. Itu memenuhi, tetapi kemudian mencari bantuan hukum.

Pemerintah India mendesak Twitter untuk mengikuti aturan. “Adalah tanggung jawab setiap orang untuk mematuhi undang-undang yang disahkan oleh Parlemen negara itu,” Ashwini Vaishnaw, menteri elektronik dan teknologi informasi, mengatakan pada konferensi pers pada hari Selasa.

Gugatan Twitter mengikuti tindakan hukum terpisah oleh WhatsApp yang juga menentang aturan baru negara yang ketat yang melibatkan internet, yang digambarkan WhatsApp sebagai penindasan.

Perdana Menteri India, Narendra Modi, dan Partai Bharatiya Janata yang berkuasa telah bekerja selama beberapa tahun untuk memperkuat kekuatan perusahaan teknologi dan lebih ketat mengawasi apa yang dikatakan online, dan mereka telah menggunakan undang-undang teknologi informasi baru untuk menekan perbedaan pendapat. . Twitter, misalnya, telah diminta untuk menghapus konten yang terkait dengan keluhan tentang kebebasan sipil, protes, kebebasan pers, dan kritik tentang cara pemerintah menangani pandemi. WhatsApp telah diberitahu bahwa akan diminta untuk membuat pesan pribadi orang-orang “dapat dilacak” ke lembaga pemerintah berdasarkan permintaan.

Selain itu, aturan baru mengharuskan perusahaan media sosial untuk mempekerjakan eksekutif yang berbasis di India untuk memastikan perusahaan mematuhi permintaan pemerintah untuk penghapusan konten dan pemblokiran akun. Jika itu tidak terjadi, para eksekutif itu dapat dimintai pertanggungjawaban pidana, menghadapi kemungkinan hukuman penjara hingga tujuh tahun.

Twitter sebelumnya mengkritik taktik pemerintah dan menyerukannya untuk menghormati kebebasan berekspresi. Perusahaan itu mengatakan bahwa undang-undang India digunakan “secara sewenang-wenang dan tidak proporsional” terhadap perusahaan dan penggunanya, banyak di antaranya adalah jurnalis, politisi oposisi, dan kelompok nirlaba.

Tahun lalu, WhatsApp meminta Pengadilan Tinggi Delhi untuk memblokir penegakan aturan tentang membuat pesan orang dapat dilacak. Pemerintah telah mengatakan sehubungan dengan kasus WhatsApp bahwa hak privasi tidak “mutlak dan tunduk pada batasan yang wajar.”

Kasus itu masih dalam proses.

Tuntutan hukum adalah bagian dari pertempuran yang meluas antara perusahaan teknologi terbesar dan pemerintah di seluruh dunia di mana di antara mereka yang lebih unggul. Australia dan Uni Eropa telah menyusun atau mengesahkan undang-undang untuk membatasi kekuatan Google, Facebook, dan perusahaan lain atas pidato online, sementara negara-negara lain berusaha mengendalikan layanan perusahaan untuk meredam perbedaan pendapat dan meredam protes.

Para ahli mengatakan langkah pemerintah India untuk memaksa Twitter untuk memblokir akun dan posting sama dengan penyensoran, pada saat pemerintah dituduh mempersenjatai definisi longgar tentang konten apa yang dianggap ofensif untuk mengejar kritik.

Pada Februari 2021, perusahaan secara permanen memblokir lebih dari 500 akun dan memindahkan sejumlah akun lain yang tidak ditentukan dari pandangan di India setelah pemerintah menuduh mereka membuat pernyataan menghasut tentang Mr. Modi. Twitter mengatakan pada saat itu bahwa mereka tidak mengambil tindakan terhadap akun jurnalis, politisi, dan aktivis, dengan mengatakan bahwa mereka tidak percaya perintah untuk memblokir mereka “konsisten dengan hukum India.”

Pada bulan Mei tahun itu, polisi di India menggerebek kantor Twitter setelah perusahaan memutuskan untuk melabeli tweet oleh politisi dari partai Mr. Modi sebagai “media yang dimanipulasi.” Tweet-tweet itu menyerang anggota oposisi yang telah menggunakan platform untuk mengkritik Modi dan apa yang mereka sebut sebagai tanggapan tersandung pemerintahnya terhadap pandemi.

Dan dalam beberapa minggu terakhir, polisi di New Delhi menangkap Mohammed Zubair, salah satu pendiri situs web pemeriksa fakta terkemuka, untuk tweet tahun 2018 yang membagikan gambar dari film Bollywood lama. Pemerintah mengatakan gambar itu menyebabkan ketidakharmonisan komunal, setelah akun Twitter dengan hanya beberapa pengikut dan hanya satu tweet yang mengeluh tentang hal itu dan menandai polisi Delhi – sebelum akun itu menghilang segera setelahnya.

Pekan lalu, Twitter diperintahkan untuk memblokir tweet dari Freedom House, sebuah organisasi nirlaba Amerika yang menyebut India sebagai contoh negara di mana kebebasan pers sedang menurun.

“Ini menunjukkan bagaimana laporan internasional tentang peringkat kebebasan pers India ditanggapi dengan sensor, bukan debat dan diskusi,” kata Apar Gupta, direktur eksekutif Yayasan Kebebasan Internet. “Ini adalah respons yang tidak demokratis dan otoriter.”

Pengacara dan pakar teknologi mengatakan Twitter dan perusahaan media sosial lainnya terjebak di antara batu dan tempat yang sulit. Mereka diharuskan untuk mematuhi hukum negara tetapi mereka juga menantang mereka untuk menegakkan kebebasan berbicara di negara demokrasi terbesar di dunia.

“aku pikir mereka kalah dalam pertempuran, karena di satu sisi, mereka membawa pemerintah ke pengadilan, tetapi di sisi lain, mereka cenderung menyerah,” kata Salman Waris, seorang pengacara di TechLegis di New Delhi. yang mengkhususkan diri dalam hukum teknologi internasional.

Mujib Mashal kontribusi pelaporan dari New Delhi.