Uji Coba Parkland Mengungkapkan Kedalaman Kesedihan Keluarga

FORT LAUDERDALE, Florida — Ibu Peter Wang memiliki empat tato untuk mengenang putranya yang berusia 15 tahun, satu ditorehkan pada 14 Februari setiap tahun sejak dia dibunuh. Orang tua Carmen Schentrup merasa sulit tidur. Ibu Nicholas Dworet ragu-ragu setiap kali seseorang bertanya kepadanya, “Berapa banyak anak yang kamu miliki?”

Ibu Joaquin Oliver tidak tega bergabung dengan kerabat untuk perayaan keluarga karena putranya telah tiada. Ibu Jaime Guttenberg menemukannya impossible untuk menonton Florida Gators kesayangannya bermain sepak bola, karena mereka juga tim favorit putrinya. Ayah Gina Montalto berjuang dengan pernikahannya, tegang karena berduka kehilangan putrinya.

Satu per satu, kerabat dan teman dari 17 orang yang tewas di Marjory Stoneman Douglas High School di Parkland, Florida, mengambil sikap di pengadilan minggu ini dan mengungkapkan kepada juri kedalaman keputusasaan mereka sejak kehilangan orang yang dicintai karena tembakan empat tahun. lalu di Hari Valentine. Selama empat hari kesaksian yang sangat emosional, mereka berbagi detail yang menyakitkan dan intim yang mengungkapkan bagaimana kehidupan internal mereka tetap hancur dan bagaimana pembantaian seperti Parkland meninggalkan keluarga dengan kesedihan yang belum terselesaikan selama bertahun-tahun.

“aku memiliki sebuah kotak di hati aku dengan penutup yang tertutup rapat, mencoba untuk mengendalikan semua emosi aku,” kata Linda Beigel Schulman, yang kehilangan putranya, Scott J. Beigel, seorang guru geografi. “Tapi hari ini, aku akan membuka tutup kotak itu.”

Kesaksian yang menyayat hati berakhir pada hari Kamis setelah juri memutuskan nasib pria bersenjata, Nikolas Cruz, mengunjungi gedung sekolah tempat penembakan massal terjadi. Jaksa meninggalkan tempat kejadian perkara, kejadian yang sangat langka dan mendalam dalam pengadilan kriminal, untuk hari terakhir dari presentasi hampir tiga minggu mereka dan mengistirahatkan kasus mereka.

Apa yang dilihat oleh 12 juri dan 10 alternatif di dalam Gedung 12 SMA Stoneman Douglas, yang telah dipagari dan tidak digunakan sejak hari penembakan, adalah momen yang membeku dalam waktu, liburan yang menyenangkan disela oleh amukan maut. Lubang peluru memenuhi pintu dan dinding. Potongan-potongan kaca pecah berderak di bawah kaki mereka. Laptop tetap dibuka, pekerjaan kelas belum selesai. Kelopak mawar kering berserakan di lantai berlumuran darah.

Dalam satu tugas kelas bahasa Inggris yang belum selesai, seorang siswa telah menulis, “Kami pergi ke sekolah setiap hari dalam seminggu dan kami menerima semuanya begitu saja. Kami menangis dan mengeluh tanpa mengetahui betapa beruntungnya kami bisa belajar.” Lorong lantai dua menampilkan kutipan James Dean: “Bermimpilah seolah-olah kalian akan hidup selamanya, hiduplah seolah-olah kalian akan mati hari ini.”

Kunjungan TKP diakhiri dengan 12 hari video yang sering mengerikan dan bukti otopsi dalam persidangan yang menyakitkan di mana juri akan memutuskan apakah Cruz, 23, yang telah mengaku bersalah, harus dijatuhi hukuman mati atau penjara seumur hidup tanpa kemungkinan pembebasan bersyarat. Pembela dijadwalkan untuk memulai kasusnya pada 22 Agustus. Hakim pertama-tama akan mengadakan sidang tanpa juri untuk memutuskan apakah pengacara pembela dapat menggunakan map otak Mr Cruz sebagai bukti efek dari sindrom alkohol janin.

Sebelum mendengar dari keluarga dan kerabat korban, juri mendengarkan 17 orang yang selamat yang terluka dalam penembakan itu menceritakan bagaimana mereka menderita luka-luka mereka dan apa efek yang tersisa dari terkena tembakan dengan kecepatan tinggi. Beberapa masih memiliki potongan pecahan peluru di tubuh mereka.

Saraf radial Benjamin Wikander rusak parah sehingga dia masih harus memakai penyangga lengan. Maddy Wilford mengalami kesulitan bernapas dengan paru-paru kanannya. Sam Fuentes menderita sakit kronis dan kejang di kakinya dan tidak lagi memiliki rentang gerak yang sama seperti dulu.

Tetapi ruang sidang mungkin terasa paling muram karena orang tua, saudara kandung, kakek-nenek, dan teman-teman merasa sulit untuk tetap tenang mengingat orang yang mereka cintai dan menggambarkan hidup tanpa mereka. Mereka sering meraih tisu. Seorang juru sita menawarkan mereka air.

“aku bisa melakukan ini,” Tori Gonzalez, pacar Joaquin Oliver, berkata sambil menarik napas panjang di kursi saksi. Seorang juri menangis ketika dia menyebut Joaquin belahan jiwanya.

“aku kehilangan kepolosan,” katanya tentang penembakan itu. “aku kehilangan kemurnian. Aku kehilangan surat cinta dia writing bagi aku di materi iklan periode keempat itu writing kelas.”

Banyak kerabat berbicara tentang tidak dapat merayakan ulang tahun dan hari libur sejak penembakan itu. Keluarga Peter Wang tidak lagi berkumpul untuk Tahun Baru Imlek. Ibu Luke Hoyer menyebut Natal hampir tak tertahankan. Helena Ramsay dibunuh pada hari ulang tahun ayahnya.

Keluarga menyesalkan bahwa mereka tidak akan pernah melihat anak-anak mereka lulus dari sekolah menengah atau perguruan tinggi. Jangan pernah mengantar mereka menyusuri lorong. Jangan pernah bersukacita karena mereka memiliki anak sendiri.

“Dia tidak pernah melepas kawat giginya,” kata Meghan Petty, saudara perempuan Alaina Petty. “Dia tidak pernah mendapatkan ciuman pertamanya.”

Orang tua dan pasangan menggambarkan rumah mereka sangat sunyi. “Malam tidak lagi membawa keintiman dan kenyamanan,” kata Debra Hixon, istri Chris Hixon, direktur atletik sekolah, “hanya kesunyian yang nyaring.”

Putranya Corey Hixon, yang menderita sindrom Kabuki, kelainan genetik yang langka, mengatakan dengan sederhana tentang ayahnya: “Aku merindukannya!”

Beberapa orang marah. Ayah Alyssa Alhadeff, Dr. Ilan Alhadeff, berulang kali berteriak sambil menangis: “Ini tidak normal!” Dia mengatakan istrinya “kadang-kadang menyemprotkan parfum Alyssa hanya untuk mencoba dan mencium baunya.”

“Dia bahkan tidur dengan selimut Alyssa, empat tahun kemudian,” tambahnya.

Beberapa orang tua telah berjuang untuk bekerja. Fred Guttenberg, ayah Jaime Guttenberg, yang telah menjadi aktivis pengendalian senjata, mengatakan bahwa dia tidak dapat memiliki pekerjaan normal dan bahwa perang salib publiknya “telah membuat hidup lebih sulit bagi istri aku dan lebih sulit bagi putra aku, dan untuk itu, aku maaf.”

“Ini menghancurkan aku,” katanya.

Penembakan itu mengubah hubungannya dengan putranya, yang seharusnya menunggu Jaime dan mengantarnya pulang sepulang sekolah hari itu. Sebaliknya, begitu Tuan Guttenberg mengetahui adanya tembakan, dia menyuruh putranya untuk melarikan diri.

“Dia berjuang dengan kenyataan bahwa dia tidak bisa menyelamatkan saudara perempuannya, dan dia berharap itu dia,” katanya. “Dia marah padaku karena meyakinkannya untuk lari.”

Saat korban demi korban berbicara, banyak orang di galeri ruang sidang menangis. Begitu pula beberapa pengacara pembela.

Nicholas Bogel-Burroughs berkontribusi pelaporan.