Umang Gupta, Yang Membuka Jalan bagi Eksekutif Teknologi India, Meninggal di Usia 73 Tahun

Umang Gupta, seorang eksekutif Silicon Valley yang membantu mendorong dua tren dalam perangkat lunak bisnis sambil merintis jalan bagi pengusaha kelahiran India, meninggal pada hari Selasa di rumahnya di San Mateo, California. Dia berusia 73 tahun.

Lebih dari dua tahun setelah mengetahui bahwa dia menderita kanker stadium akhir, Mr. Gupta memilih untuk mengakhiri hidupnya sendiri dengan menggunakan obat-obatan yang diresepkan sebagaimana diizinkan oleh undang-undang California, seperti yang dia tulis dalam surat perpisahan kepada teman dan keluarga yang dibagikan kepada The New York Times.

Mr Gupta tiba di Silicon Valley pada tahun 1978, saat tugas komputasi biasanya dilakukan pada mesin besar yang menjalankan program yang disediakan oleh produsen. Dia adalah bagian dari wirausahawan generasi baru, seperti Bill Gates dari Microsoft dan Larry Ellison dari Oracle, yang membantu membangun industri perangkat lunak independen.

Industri itu berkembang dengan munculnya komputer pribadi di akhir 1970-an dan awal 80-an. PC secara bertahap mengambil alih banyak tugas bisnis, bertukar file melalui jaringan dengan mesin yang lebih besar dalam tren industri yang disebut komputasi client-server.

Mr Gupta memiliki kursi di sisi ring sebagai salah satu karyawan awal Oracle, mengambil kredit untuk writing rencana bisnis formal pertama perusahaan pada tahun 1981. Pada tahun 1984, ia pergi untuk memulai perusahaan pesaing, Gupta Technologies, yang menawarkan salah satu database pertama untuk PC dan alat pemrograman yang memungkinkan perusahaan untuk menulis aplikasi untuk menjalankan bisnis mereka di server-klien gaya.

“Umang adalah pionir nyata di dunia client-server,” kata Mitchell Kertzman, mantan rival yang merupakan direktur pelaksana di Hummer Winblad Venture Partners, sebuah perusahaan modal ventura.

Pada tahun 1993, Mr. Gupta mengumumkan perusahaannya, sebuah terobosan untuk perhatian perangkat lunak yang dipimpin oleh seorang eksekutif India. Banyak rekan senegaranya akan memainkan peran utama dalam memulai dan memimpin perusahaan teknologi.

Tetapi Gupta Technologies menghadapi persaingan yang semakin ketat dari Oracle, Microsoft, dan Powersoft Mr. Kertzman, dan perusahaan itu akhirnya goyah. Mr Gupta meninggalkan perusahaan pada tahun 1996. Kemudian berubah nama dan melewati beberapa pemilik sebelum memudar dari menonjol.

Dalam sebuah wawancara baru-baru ini, dia menyebut kepergiannya sebagai “hal tersulit yang pernah aku lakukan.”

Tapi Mr Gupta menemukan kembali dirinya tepat pada waktunya untuk menangkap gelombang besar berikutnya dalam teknologi: munculnya internet. Pada tahun 1997, ia berinvestasi dan kemudian menjadi kepala eksekutif Keynote Systems, yang mengembangkan perangkat lunak yang digunakan perusahaan untuk memantau efisiensi situs web mereka.

Tidak seperti kebanyakan perusahaan lain pada masa itu, ia memilih untuk menjalankan perangkat lunak secara online dan menjualnya sebagai layanan berlangganan, model bisnis yang sekarang mendominasi komputasi perusahaan.

“Dia mendahului waktunya dalam memikirkan ke mana arahnya dan apa yang akan terjadi selanjutnya,” kata Mohan Gyani, anggota dewan dan teman lama Keynote.

Mr. Gupta membawa Keynote ke publik pada bulan September 1999. Pada awal tahun 2000, ia mengumpulkan $350 juta lebih dalam penawaran sekunder, yang membantu Keynote keluar dari kegagalan teknologi yang segera menyusul.

Pada 2013, ia menjual Keynote seharga $395 juta ke perusahaan ekuitas swasta Thoma Bravo dan pensiun dari perangkat lunak bisnis. Tetapi dia tetap menonjol sebagai seorang filantropis dan dengan bekerja dengan kelompok yang mewakili alumni Institut Teknologi India (dia pernah menghadiri kampus di Kanpur), kata Kanwal Rekhi, eksekutif teknologi dan investor veteran Lembah Silikon yang bertugas di dewan Teknologi Gupta.

Anggota kelompok IIT termasuk tokoh-tokoh dari industri, akademisi dan komunitas investasi yang sering kali sangat tidak setuju satu sama lain dalam berbagai topik, kata Gunjan Bagla, kepala eksekutif konsultan Amritt, yang membantu memimpin kelompok dengan Mr. Gupta .

“Umang adalah pemimpin luar biasa yang bisa membawa kelompok dari kekacauan ke ketenangan,” katanya.

Umang Gupta lahir pada 3 Agustus 1949, di Patiala, di negara bagian Punjab, India utara, dari pasangan Ved Prakash Gupta, yang bekerja di kementerian tenaga kerja India, dan Ramnika Gupta, seorang politisi. Orang tua Umang adalah sosialis dari kasta berbeda yang bertemu di pemakaman Mohandas Gandhi, sebuah penyimpangan dari perjodohan tradisional.

Pasangan itu kemudian berpisah, dan Umang dibesarkan dengan bantuan kakek-nenek.

Dia menghabiskan empat tahun di sekolah asrama militer dan diharapkan untuk bergabung dengan Akademi Pertahanan Nasional, sebuah tradisi dalam keluarga ibunya. Sebaliknya, ia memilih IIT Kanpur, di mana ia memperoleh gelar sarjana teknik kimia pada tahun 1971. Kampus tersebut memiliki beberapa komputer IBM pertama di India, dan Mr. Gupta juga memperoleh keterampilan pemrograman di sana.

Dia kemudian pergi ke Amerika Serikat untuk mendapatkan gelar MBA di Kent State University — satu-satunya tempat, katanya, untuk menawarkan posisi sebagai asisten pengajar. Setelah mendapatkan gelar tersebut pada tahun 1972, ia bekerja untuk sebuah perusahaan baja dan kemudian sebagai salesman untuk IBM.

Tuan Gupta mempertimbangkan untuk kembali ke India. Namun pada tahun 1975 ia bertemu dengan Ruth Pike, seorang warga Inggris yang menjadi istrinya. Dia memutuskan untuk pindah ke Silicon Valley, di mana dia bekerja sebentar untuk pesaing IBM bernama Magnuson Computer Systems dan tidak berhasil mengumpulkan uang untuk perusahaannya sendiri. Dia bergabung dengan Oracle pada tahun 1981.

Istrinya selamat darinya, begitu pula putrinya, Anjali Clare Gupta; dan seorang putra, Kashi Christian Gupta. Putra lainnya, Raji Gupta, meninggal pada usia dini. Untuk menghormatinya, Umang dan Ruth Gupta membantu mendirikan Raji House, rumah istirahat akhir pekan untuk anak-anak cacat perkembangan yang terkait dengan organisasi Mitra & Advokat untuk Anak & Dewasa Luar Biasa.

Selama bertahun-tahun, Mr. Gupta mendorong rekan-rekannya untuk menantang pemikirannya, kata Raymond Ocampo, mantan anggota dewan Keynote lainnya. Dan dia memadukan tradisi kepemimpinan India dan AS

“Caranya memimpin orang didasarkan pada nilai-nilai bisnis keluarga India yang mendasar, yang berakar pada kesetiaan,” kata Vik Chaudhary, direktur manajemen produk di Meta yang bersaing dengan Gupta Technologies di Oracle sebelum bergabung dengan perusahaan itu dan kemudian Keynote. “Tetapi cara dia menjalankan bisnis adalah tentang keganasan dan persaingan.”

Bahkan setelah sebagian besar pensiun pada tahun 2013, Mr. Gupta membantu mengembangkan aplikasi smartphone gratis bernama Reading Racer, yang menggunakan teknologi pengenalan suara untuk membantu anak-anak meningkatkan kemampuan mereka membaca dengan keras.

Dalam surat perpisahannya kepada teman dan kerabat, Gupta mengatakan pengobatan telah memungkinkan dia untuk hidup cukup nyaman selama lebih dari dua tahun setelah diagnosis kankernya. Namun rasa sakit itu akhirnya menjadi parah.

“Mengapa aku tidak harus keluar dengan bermartabat,” tulisnya, “ketika aku masih bisa berdiri dengan kedua kaki aku sendiri, meskipun hampir tidak?”