Undang-Undang Pengurangan Inflasi untuk Menulis Ulang Program Bantuan Petani Hitam

WASHINGTON — Program senilai $ 4 miliar untuk membantu Black dan petani “yang kurang beruntung secara sosial” lainnya yang tidak pernah turun dari tanah tahun lalu di tengah keberatan hukum akan diganti dengan rencana untuk menyediakan dana bantuan bagi petani yang menghadapi diskriminasi.

Perubahan, yang terselip dalam undang-undang iklim dan pajak yang dikenal sebagai Undang-Undang Pengurangan Inflasi tahun 2022, menarik reaksi dari para petani yang program keringanan utang asli, bagian dari Rencana Penyelamatan Amerika $ 1,9 triliun tahun 2021, dimaksudkan untuk Tolong. Program baru ini adalah perubahan terbaru dalam rentang 18 bulan yang telah menggarisbawahi tantangan yang dihadapi upaya pemerintahan Biden untuk menjadikan kesetaraan rasial sebagai inti dari agenda ekonominya.

Petani kulit hitam telah berada dalam limbo selama berbulan-bulan, tidak tahu apakah keringanan utang yang dijanjikan akan diberikan. Banyak yang berinvestasi dalam peralatan baru setelah mengajukan permohonan uang tahun lalu untuk membantu membiayai utang mereka. Beberapa menerima pemberitahuan penyitaan dari Departemen Pertanian tahun ini sebagai program merana.

Undang-undang, yang disahkan Senat minggu ini dan diperkirakan akan disahkan DPR pada hari Jumat, akan menciptakan dua dana baru untuk membantu petani. Satu, senilai $2,2 miliar, akan memberikan bantuan keuangan kepada petani, peternak, dan pemilik lahan hutan yang menghadapi diskriminasi sebelum tahun 2021. Yang lainnya akan memberikan $3,1 miliar kepada Departemen Pertanian untuk melakukan pembayaran pinjaman atau modifikasi pinjaman kepada petani yang menghadapi kesulitan keuangan.

Uang itu akan menggantikan program $4 miliar yang dimaksudkan untuk membantu sekitar 15.000 petani yang menerima pinjaman dari pemerintah federal atau memiliki pinjaman bank yang dijamin oleh Departemen Pertanian. Mereka termasuk petani dan peternak yang telah menjadi sasaran prasangka ras atau etnis, termasuk mereka yang berkulit hitam, Indian Amerika/ Pribumi Alaska, Asia Amerika, Kepulauan Pasifik atau Hispanik.

Paket bantuan pandemi tahun lalu termasuk tambahan $ 1 miliar untuk menjangkau petani dan peternak warna dan untuk meningkatkan akses mereka ke tanah.

Petani dan kelompok kulit putih yang mewakili mereka mempertanyakan apakah pemerintah dapat mendasarkan penghapusan utang pada ras dan mengatakan undang-undang tersebut mendiskriminasi mereka. Program ini dibekukan karena tuntutan hukum berjalan melalui pengadilan.

Program ini juga menghadapi perlawanan dari bank, yang berpendapat bahwa keuntungan mereka akan berkurang jika pinjaman yang mereka berikan kepada petani tiba-tiba dilunasi.

Khawatir bahwa program tersebut akan diblokir seluruhnya, Demokrat menulis ulang undang-undang tersebut untuk menghapus ras dari persyaratan kelayakan. Tidak jelas bagaimana diskriminasi akan didefinisikan, dan undang-undang tersebut tampaknya memberikan keleluasaan luas kepada Departemen Pertanian untuk mendistribusikan uang sesuai keinginannya.

Kelompok-kelompok yang mewakili petani kulit hitam, yang telah menghadapi diskriminasi selama puluhan tahun dari bank dan pemerintah federal, kecewa karena uang itu tidak lagi disediakan khusus untuk mereka.

Presiden Biden “mengembalikan komitmennya untuk membantu petani kulit hitam,” kata John Boyd, presiden Asosiasi Petani Kulit Hitam Nasional.

Membandingkan situasi dengan janji yang dilanggar di abad ke-19 bahwa mantan budak akan menerima 40 hektar dan seekor keledai, Mr. Boyd menambahkan: “Keadilan tidak datang dalam urutan abjad di negara ini. Hitam selalu yang terakhir.”

Gugatan class action yang diajukan oleh kelompok-kelompok petani kulit putih terhadap Departemen Pertanian telah berlangsung di Texas tahun ini, dan organisasi-organisasi yang mewakili petani kulit hitam menyatakan kekecewaannya bahwa tindakan baru yang akan dilakukan oleh Partai Demokrat semua tetapi menyerah pada pertempuran hukum mengenai apakah pemerintah dapat mengatasi warisan rasisme Amerika melalui undang-undang.

“Sangat disayangkan bahwa jenis administrasi memimpin dengan kesetaraan rasial menjadi fokus besar dan, pada tanda pertama dari masalah litigasi, mereka agak berpaling dari betapa sulitnya mencapai pekerjaan kesetaraan rasial sebenarnya,” kata Dãnia Davy, direktur retensi dan advokasi tanah di Federation of Southern Cooperatives/Land Assistance Fund.

Davy mengatakan organisasinya telah lengah oleh undang-undang baru setelah berbulan-bulan berdiskusi dengan anggota parlemen dan pemerintahan Biden tentang bagaimana membantu petani kulit hitam.

Demokrat dan pemerintahan Biden memuji undang-undang tersebut sebagai kemajuan.

Senator Cory Booker dari New Jersey mengatakan di Twitter minggu ini“aku bangga Undang-Undang Pengurangan Inflasi berisi lebih dari $5 miliar dolar yang akan memungkinkan ribuan petani kecil yang berjuang untuk tetap tinggal di tanah mereka, dan memberikan bantuan keuangan kepada petani kulit hitam dan orang lain yang menderita diskriminasi USDA.”

Tom Vilsack, sekretaris pertanian, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa undang-undang baru akan memberikan alat agensinya untuk membantu petani yang tertekan dan untuk memberikan keadilan bagi mereka yang menghadapi diskriminasi.

“Pemerintahan Biden-Harris sangat berkomitmen untuk menegakkan hak-hak sipil dan memajukan kesetaraan,” kata Mr. Vilsack, “serta melakukan yang benar oleh produsen pertanian, terutama produsen kecil dan menengah dan mereka yang secara tradisional telah ditutup atau tidak oleh program USDA. dilayani sepenuhnya.”

Departemen Pertanian berencana untuk bekerja dengan lembaga non-pemerintah untuk mengembangkan desain dan proses untuk bagian dari program. Di antara tugas yang paling menantang adalah menentukan bagaimana mendefinisikan “diskriminasi” dan, oleh karena itu, kelayakan.

Gene Sperling, yang mengawasi program bantuan pandemi pemerintahan Biden, mengatakan itu adalah kabar baik bahwa uang akan segera mengalir ke petani yang membutuhkan.

“Siapa pun yang mengambil pandangan yang bijaksana dan realistis tentang di mana keadaan berdiri,” kata Sperling dalam sebuah pernyataan, “harus menyadari bahwa Senat mengambil situasi yang hampir tanpa harapan di mana tidak ada dana yang tersedia untuk petani yang tertekan atau mereka yang menjadi korban diskriminasi dan berbalik menjadi satu di mana sekarang ada $5 miliar yang dapat mulai disalurkan ke puluhan ribu petani.”

Tidak jelas seberapa cepat uang itu akan dicairkan atau apakah kelompok-kelompok petani kulit putih yang menentang undang-undang asli akan melawan program-program baru tersebut.

Rick M. Esenberg, presiden dan penasihat umum Institut Hukum dan Kebebasan Wisconsin, yang mewakili petani kulit putih dalam salah satu tuntutan hukum awal, mengatakan dia sedang meninjau undang-undang baru.

“Secara umum, pandangan kami adalah bahwa kalian tidak dapat mengkondisikan tunjangan pemerintah berdasarkan ras,” kata Mr. Esenberg.

America First Legal, sebuah kelompok yang dipimpin oleh Stephen Miller, penasihat kebijakan senior dalam pemerintahan Trump, dan yang telah mewakili kelompok-kelompok petani kulit putih, mengatakan bahwa revisi undang-undang tersebut merupakan pengakuan bahwa program aslinya melanggar hukum.

“Tampaknya, Presiden Biden dan sekutunya di Kongres mengakui bahwa program diskriminatif rasial mereka yang melanggar hukum, inkonstitusional, telah secara efektif dihancurkan di pengadilan oleh America First Legal atas nama kliennya,” kata Gene Hamilton, seorang pengacara di pemerintahan Trump yang bekerja untuk Hukum Amerika Pertama.

“Pengeluaran terakhir dari RUU di DPR minggu ini akan menjadi pengakuan publik atas kekalahan mereka,” tambah Hamilton, “dan kami akan siap untuk mengalahkan mereka di pengadilan lagi mengenai skema apa pun yang mereka coba gantikan.”