Untuk Alex Jones, Momen Kebenaran dalam Banjir Kebohongan

Dalam bentrokan Amerika antara informasi dan disinformasi, fakta baru saja memenangkan putaran yang langka: Alex Jones telah mengakui bahwa penembakan massal di Sekolah Dasar Sandy Hook di Newtown, Conn., pada 14 Desember 2012, yang telah berulang kali dia katakan kepada jutaan pembaca dari situs alt-rightnya Infowars adalah “tipuan” yang dilakukan oleh “aktor”, pada kenyataannya, “100 persen nyata.”

Dia mengatakan kebenaran ini pada hari Rabu di kursi saksi dalam gugatan pencemaran nama baik, tetapi hanya setelah berbohong beberapa kali di bawah sumpah dan hanya setelah gagal menunjukkan dokumen dan bersaksi di persidangan sebelumnya. Dia mengatakan kebenaran ini hanya setelah pengacara penggugat mengungkapkan bahwa pengacara Jones telah secara tidak sengaja mengirim email kepadanya beberapa ratus gigabyte catatan ponsel Jones, menunjukkan bahwa Jones telah bersumpah palsu di persidangan, tampaknya berbohong bahkan tentang kebohongannya sendiri dan dengan sadar menahan bukti penting dalam pencemaran nama baik. tuntutan hukum yang diajukan terhadapnya.

Jones mengatakan yang sebenarnya hanya setelah dihadapkan muka dengan muka di ruang sidang oleh Scarlett Lewis, salah satu dari banyak orang tua berduka dari anak-anak yang terbunuh di Sandy Hook, yang mengatakan tentang putranya kepada Jones: “Jesse nyata. aku seorang ibu sejati. ”

Jones diperintahkan untuk membayar ganti rugi lebih dari $4 juta dan ganti rugi $45,2 juta kepada Lewis dan Neil Heslin, orang tua Jesse Lewis, ditembak mati pada usia 6. Jesse termasuk di antara 20 anak kecil dan enam pendidik yang dibunuh hari itu. di Sandy Hook. Heslin menangis di mimbar saat dia menggambarkan saat-saat terakhir putranya.

Ini menandai pertama kalinya Jones dihukum secara finansial karena kampanye disinformasi selama bertahun-tahun tentang Sandy Hook, sandiwara yang membantunya menghasilkan hingga $800.000 per hari. Dan dia pasti akan membayar lebih dalam setidaknya dua kasus lain yang tertunda. Itu juga pertama kalinya Jones mengakui kebenaran tentang apa yang terjadi di Newtown.

Pembenaran kebenaran ini, meskipun memuaskan, menimbulkan tiga pertanyaan yang menggelisahkan: Pertama, apakah satu kebenaran yang muncul dari pembohong berantai itu penting? Kedua, apakah permintaan maaf Jones, yang hanya muncul dengan punggung berkeringat menempel di dinding, berarti apa-apa? Dan ketiga, apakah pengakuannya atau permintaan maafnya akan berpengaruh di dunia media di mana satu kebohongan dapat dengan cepat menyebar ke dalam jaringan kebohongan yang tak tergoyahkan?

Ini adalah pertanyaan yang menyedihkan untuk ditanyakan, tetapi tidak sulit untuk dijawab.

Jawaban atas pertanyaan pertama adalah bahwa pengakuan Jones yang enggan tentang kebenaran tidak cukup berarti. Apa pun kenyamanan yang ditawarkan Lewis dan Heslin, itu tidak dapat mengubah fakta aneh bahwa selama bertahun-tahun, anggota keluarga korban Sandy Hook menjadi korban Jones, bahwa orang tua yang menderita kehilangan anak yang tak terbayangkan kemudian menjadi sasaran pelecehan, diancam sampai membutuhkan. untuk pindah ke rumah baru dan menyewa security. Itu tidak dapat mengubah fakta bahwa seorang fabulist yang tidak bermoral memanfaatkan kelemahan ekosistem media kita saat ini — fragmentasinya, kurangnya standar dan polarisasi — untuk keuntungan finansialnya.

Ada kepuasan kecil tertentu dalam kenyataan bahwa Jones dijatuhkan oleh email yang tidak disengaja — bahwa teknologi, media, dan informasi secara meyakinkan membalas seseorang yang telah menyalahgunakan ketiganya. Tetapi teks-teks yang bocor itu juga menjelaskan bahwa Jones terus menyebarkan disinformasi, baik tentang pandemi virus corona atau legitimasi pemilihan presiden 2020. Bahkan ketika kebenaran terungkap, itu bisa terasa seperti renungan, dan lebih buruk lagi, tidak relevan.

“Hanya karena kalian mengklaim bahwa sesuatu itu benar, tidak berarti itu benar,” hakim dalam kasus itu, Maya Guerra Gamble, mengingatkan Jones saat dia turun dari mimbar. Ini bukan acara radionya, jelasnya.

Adapun pertanyaan kedua, tidak ada permintaan maaf Jones yang pantas dimaafkan. Dia membuang alasan yang lemah, mengatakan dia menderita “suatu bentuk psikosis.” Dia mengeluarkan sedikit nada penyesalan, tidak meminta maaf untuk mengalahkan tidak meminta maaf, dibangun di patois “kesalahan dibuat” di zaman kita: “aku tidak sengaja mengambil bagian dalam hal-hal yang menyakiti perasaan orang-orang ini dan aku minta maaf untuk itu. itu.”

Tanpa penyesalan, mediasi, tanpa darah. Itu adalah satu-satunya hal yang dia katakan di mimbar tanpa keyakinan sama sekali.

Pertanyaan ketiga — efek seperti apa yang ditimbulkan peristiwa hari itu terhadap Alex Jones dan dunia terdistorsi yang dia bantu bangun? — memiliki jawaban yang sama suramnya. Hanya beberapa jam setelah keputusan juri, Jones, yang pernah menggambarkan dirinya kepada Elizabeth Williamson dari The Times sebagai korban “konspirasi media,” menyelinap kembali ke program radionya — menurut satu metrik, acara radio/podcast paling populer ke-42 di negara, tepat di belakang “Planet Money” dan di depan “Pod Save America.” Di sana dia meremehkan proses hukum hari itu sebagai “serangan” oleh “globalis”, menjanjikan pendengar, “aku akan turun berperang.” Dalam bahasa ganda yang fasih, dia menyebut keputusan itu “kemenangan besar bagi kebenaran.”

Kebenaran yang mana? Menghadapi Jones di pengadilan, Scarlett Lewis mengatakan: “Kebenaran, kebenaran sangat penting bagi dunia kita. Kebenaran adalah apa yang kita mendasarkan pada realitas kita. Dan kita harus setuju untuk memiliki masyarakat sipil. Sandy Hook adalah kebenaran yang sulit.”

Ratusan penembakan sekolah kemudian, yang lebih sulit adalah mengetahui berapa banyak orang di negara ini yang kesulitan mengetahui apa arti kebenaran.