Untuk Menekan Taiwan, China Sekarang Targetkan Ekspor Kerapunya

FANGLIAO, Taiwan — Lin Chun-lai membeli peternakan kerapunya di Taiwan selatan sekitar satu dekade lalu dengan memperhatikan meningkatnya selera makan ikan hidup di China daratan. Hanya dalam beberapa tahun, mantan tukang listrik itu menghasilkan cukup uang untuk menghidupi keluarganya yang terdiri dari empat orang dan bahkan membuka sebuah penginapan kecil.

Kemudian China tiba-tiba melarang semua impor kerapu dari pulau itu, dalam upaya nyata untuk memutar sekrup ekonomi di Taiwan, sebuah pulau berpemerintahan sendiri yang diklaim Beijing sebagai wilayahnya sendiri. Langkah tersebut membuat Lin dan petani lain seperti dia keluar dari pasar utama mereka, membahayakan mata pencaharian mereka dan memberikan pukulan besar bagi industri yang menguntungkan.

“Jika aku tidak bertani kerapu, apa lagi yang bisa aku lakukan untuk hidup?” Mr Lin mengatakan pada suatu pagi baru-baru ini ketika dia berdiri di dinding beton pendek melihat ke 2,5 hektar air, dibagi menjadi beberapa kolam, di mana dia memelihara lebih dari 70.000 ikan. Kerapu sudah siap panen, namun sejak larangan itu berlaku seminggu lalu, dia belum menerima pesanan dari pedagang ikan yang biasanya akan berkunjung pada saat-saat seperti ini.

Pejabat bea cukai China mengatakan mereka telah menemukan bahan kimia terlarang dan obat-obatan lain dalam kadar yang berlebihan dalam kerapu yang baru-baru ini diimpor dari Taiwan. Para pejabat di Taiwan telah menolak, dengan alasan bahwa larangan itu bermotif politik. Presiden pulau itu, Tsai Ing-wen, telah berjanji untuk membantu petani kerapu.

Pemimpin China, Xi Jinping, telah mengatakan bahwa penyatuan Taiwan dengan China tidak dapat dihindari, tetapi sebagian besar dari 23 juta penduduk Taiwan mendukung mempertahankan kemerdekaan de facto pulau itu. Karena Beijing telah meningkatkan tekanan di pulau itu, Taiwan telah bergerak untuk memperkuat hubungan ekonomi dan diplomatik dengan negara-negara sahabat, termasuk Amerika Serikat, negara-negara di Uni Eropa dan Jepang.

Dalam beberapa tahun terakhir, Beijing telah mengirim pesawat militer ke pulau itu hampir setiap hari. Ia telah mencoba untuk mengisolasi Taiwan, mengupas beberapa sekutu diplomatiknya yang tersisa dan menghalanginya untuk bergabung dengan organisasi internasional. Itu juga semakin berusaha untuk membatasi akses pulau itu ke pasar konsumen China yang luas, melarang nanas Taiwan, kemudian apel lilin, tahun lalu setelah dikatakan buah-buahan membawa hama.

Taiwan terkadang mampu menumpulkan dampak dari tindakan semacam itu. Masyarakat dengan cepat berkumpul untuk mendukung petani nanas di pulau itu. Restoran berlomba untuk memperkenalkan menu yang menampilkan kreasi kuliner yang berpusat pada nanas, politisi memposting foto diri mereka makan “nanas kebebasan” di media sosial dan departemen pemerintah mendorong pegawai negeri untuk makan lebih banyak buah berduri. Negara-negara seperti Jepang turun tangan untuk membantu menutupi kekurangan tersebut dengan meningkatkan impor nanas dari pulau itu.

“Berkat dukungan dari orang-orang Taiwan, bisnis kami berkembang lebih dari sebelumnya,” kata Hsieh Kun-sung, 61, seorang petani nanas di kota selatan Kaohsiung.

Namun bagi petani kerapu Taiwan, keluar dari pasar Cina mungkin tidak semudah itu. Tahun lalu, 91 persen ekspor kerapu, senilai lebih dari $50 juta, pergi ke China, menurut data pemerintah Taiwan. Ikan, yang dikenal dengan dagingnya yang ramping dan lembab, dianggap di Taiwan sebagai makanan laut kelas atas yang biasanya dimakan pada acara-acara khusus, tidak seperti nanas. Sejak larangan China, harga satu jenis kerapu telah turun menjadi $3,30 per pon dari $4, menurut Mr. Lin, petani kerapu.

Logistik juga merupakan problem. Sebagian besar kerapu yang dibudidayakan di Taiwan dijual langsung ke China, di mana pelanggan umumnya lebih suka makan fresh ikan yang dimasak sesaat setelah dibunuh. Pergeseran ke pasar yang lebih jauh akan membutuhkan penggunaan apa yang oleh bisnis logistik disebut “rantai dingin”, sebuah sistem transportasi dan penyimpanan produk yang mudah rusak yang didinginkan atau dibekukan, yang membawa biaya tambahan. Meskipun ada sedikit peningkatan minat dari pelanggan domestik dan pembeli Jepang dalam beberapa hari terakhir, beberapa petani kerapu mengatakan telepon mereka tidak berfungsi secara normal.

“Sangat mudah untuk mengangkut ikan hidup ke China,” kata Kuo Chien-hsien, asisten profesor di departemen biosains akuatik di Universitas Nasional Chiayi. “Jadi sekarang kalau tiba-tiba mau ganti model, sebenarnya susah banget.”

Larangan terbaru adalah pengingat akut bagi Taiwan tentang risiko ketergantungan ekonomi yang berlebihan pada daratan. Perdagangan antara kedua pihak telah berkembang selama beberapa dekade terakhir, terutama di bawah pemerintahan sebelumnya di Taiwan, ketika hubungan lebih bersahabat.

Pada tahun 2010, Beijing dan Taipei mencapai kesepakatan perdagangan penting yang memotong tarif pada berbagai produk, termasuk kerapu, dan banyak pembudidaya ikan Taiwan berlomba untuk menumbuhkan stok ikan mereka, yang dapat memakan waktu hingga lima tahun untuk dibudidayakan. Pada saat Chen Chien-chih, 50 tahun, mengambil alih bisnis budidaya ikan keluarganya di dataran Taiwan selatan lima tahun lalu, kerapu sudah menjadi salah satu ekspor utama perusahaan.

Tapi Chen dan istrinya, Pan Chiung-hui, 48, menjadi khawatir ketika mereka menyaksikan China menempatkan larangan berturut-turut pada produk lain yang telah ada dalam daftar ekspor yang memenuhi syarat untuk pengurangan tarif, termasuk nanas dan apel lilin. Ketakutan mereka semakin dalam tahun lalu ketika China mengumumkan penemuan beberapa bahan kimia dalam kelompok ikan kerapu yang diimpor dari dua peternakan Taiwan.

Pasangan itu berlomba untuk menjual. Pada saat larangan diumumkan awal bulan ini, mereka telah menjual setengah dari 6.000 ikan mereka, sebagian besar ke pedagang dan pelanggan ikan lokal.

“Kami telah berusaha keras untuk melakukan diversifikasi,” kata Ms. Pan dalam sebuah wawancara di pertaniannya, di sepanjang pegunungan yang hijau. “Tapi itu tidak cukup, kami masih sangat bergantung pada pasar China.”

Dalam beberapa hari terakhir, otoritas pertanian Taiwan telah menghubungi petani kerapu untuk membahas cara-cara yang dapat membantu pemerintah, termasuk dengan memberikan pinjaman berbunga rendah dan subsidi pakan serta memperluas akses ke konsumen domestik dan pasar luar negeri. Ide lain yang dilontarkan adalah memasukkan ikan ke dalam kotak makanan kemasan individual yang dijual di stasiun kereta api dan di kereta api oleh administrasi kereta api Taiwan. Badan Perikanan Taiwan mengatakan pada hari Selasa bahwa badan tersebut akan menghabiskan lebih dari $13 juta untuk mendukung industri kerapu.

Dewan Pertanian Taiwan mengatakan akan mempertimbangkan untuk mengajukan keluhan tentang larangan kerapu ke Organisasi Perdagangan Dunia. Lin Kuo-ping, wakil direktur jenderal Badan Perikanan resmi, mengatakan bahwa pemerintah telah menghubungi rekan-rekan China mereka untuk membahas proses inspeksi tetapi belum mendapat tanggapan. Administrasi Umum Bea Cukai China tidak menanggapi permintaan komentar melalui email.

Beberapa petani kerapu mengatakan jika larangan tersebut tidak dicabut, mereka harus puas menjual ikan di pasar domestik dengan kerugian besar. Sampai saat itu, ikan akan tetap berada di kolam. Pak Lin, petani kerapu, mengatakan dia khawatir kerapu bisa mati karena terlalu padat.

Ia kini menggantungkan harapannya pada jenis ikan lain yang telah ia budidayakan, yaitu ikan empat jari, yang juga populer di daratan. Namun dia mengakui bahwa strategi cadangan ini pun rentan terhadap pergeseran geopolitik. Tahun lalu, ekspor ikan Taiwan bernilai hampir $40 juta — dan lebih dari 70 persennya pergi ke China.

“Pelanggan terbesar kami,” katanya, “masih China.”