Untuk Orang yang Baru Meninggalkan Penjara, Jenis Dukungan Baru: Uang Tunai

Alwin Jacob Smith menjadi orang bebas musim panas lalu setelah dikurung selama 21 tahun karena apa yang dia sebut “masa lalu berbatu kecilku” – terutama, perampokan dan kepemilikan narkoba.

Dia bekerja keras saat dipenjara, mendapatkan gelar associate dalam pelayanan, menghadiri pertemuan Alcoholics Anonymous dan kelompok pendukung penyalahgunaan zat, dan akhirnya memimpin kelompok tersebut sebagai mentor sebaya. Pembebasan Smith, yang dia rayakan dengan sarapan steak dan telur, terjadi melalui undang-undang California yang memungkinkan jaksa untuk mengevaluasi kembali hukuman untuk menentukan apakah hukuman itu berlebihan – dalam kasusnya, 65 tahun hingga seumur hidup.

Dan ketika dia akhirnya dibebaskan, Mr. Smith, 52, diberi jenis dukungan yang tidak terduga dalam masa transisinya: uang tunai.

Pandemi, yang menghancurkan narapidana di penjara dan penjara, membuat pekerjaan semakin sulit ketika ribuan orang dibebaskan pada saat pekerjaan tingkat pemula menguap di industri seperti layanan dan konstruksi. Sebuah inisiatif baru yang dikenal sebagai Returning Citizen Stimulus mulai menawarkan uang kepada orang-orang yang baru saja dibebaskan dari penjara, dan para pendukung mengatakan itu adalah solusi yang paling mudah dan revolusioner.

Bantuan tunai – rata-rata $2.750 selama tiga bulan – bergantung pada pencapaian tujuan tertentu dalam perjalanan menuju pekerjaan. Program ini merupakan gagasan dari Center for Employment Opportunities, sebuah kelompok nirlaba yang berbasis di New York yang menyediakan pekerjaan transisi berbayar, konseling pekerjaan, dan layanan terkait untuk orang-orang di seluruh negeri yang baru saja dibebaskan dari penjara.

Pada April 2020, organisasi tersebut mulai mendistribusikan uang tunai kepada sekitar 10.500 mantan narapidana yang, seperti Mr. Smith, tidak memiliki riwayat pekerjaan baru-baru ini dan oleh karena itu tidak memenuhi syarat untuk pemeriksaan bantuan pandemi federal. Pembayaran itu dibagikan melalui organisasi mitra di 28 kota dan enam negara bagian, termasuk Colorado, New York, dan Oklahoma. Angsuran terbaru adalah kolaborasi dengan For the People, sebuah organisasi nirlaba California yang membantu meringankan pembebasan orang-orang yang menjalani hukuman yang dianggap terlalu panjang — di antaranya Mr. Smith.

Uang tunai memungkinkan dia untuk membayar perbaikan mahal Honda Accord tua, yang disumbangkan oleh gerejanya. Memperbaiki mesin mobil sangat penting dalam membantu Mr. Smith melakukan perjalanan ke wawancara dan mendapatkan pekerjaan dengan penghasilan $17 per jam di sebuah toko besar. Dia mendapat ID negara, membuka rekening bank dan, atas permintaan inisiatif, menghadiri kelas manajemen kemarahan dan kesiapan kerja. “aku tidak akan bertahan sekarang,” katanya, jika bukan karena garis hidup moneter. “Ini memberi kalian dorongan dan motivasi untuk bangkit dan keluar dan mencapai.”

Pembayaran Returning Citizen bergabung dengan sejumlah reformasi — termasuk penyegelan catatan kriminal dan undang-undang “Larang Kotak”, yang menghilangkan pertanyaan tentang riwayat kriminal pada lamaran pekerjaan, menundanya hingga nanti dalam proses — yang telah mulai membuka kemungkinan baru untuk yang disebut karyawan kesempatan kedua. Ini adalah gagasan yang dianut oleh daftar perusahaan yang berkembang dan telah berkembang karena kebutuhan karena kekurangan tenaga kerja saat ini.

Dulu ide pinggiran, gagasan menawarkan uang tunai untuk membantu orang berdiri telah didukung oleh inisiatif termasuk eksperimen terkemuka di Stockton, California, yang memberi 125 penduduk lingkungan berpenghasilan rendah $ 500 per bulan selama dua tahun. Uang itu membantu banyak dari mereka menemukan pekerjaan penuh waktu, sebuah penelitian menunjukkan, dan itu mengilhami pilot serupa di setidaknya 11 kota AS.

Tetapi memberikan uang tunai kepada orang-orang yang dibebaskan dari penjara selama pandemi adalah batas baru. Inisiatif ini dimaksudkan untuk mengatasi apa yang oleh Sam Schaeffer, direktur eksekutif Center for Employment Opportunities, disebut sebagai “pengejaran rintangan” yang dihadapi orang-orang setelah lama dipenjara: belajar cara menggunakan ponsel, mengirim email, dan mendapatkan SIM, bukan untuk menyebutkan mencari pekerjaan dan tempat tinggal.

Mereka biasanya muncul dengan apa-apa selain “uang gerbang” – $ 10 hingga $ 200 tergantung pada negara bagian – sering disertai dengan hutang yang dapat mencakup restitusi kepada korban mereka.

Hasil bersihnya disebut “kemiskinan pasca-hukuman,” sebuah kesulitan yang diperparah untuk jumlah orang kulit hitam dan Amerika Latin yang tidak proporsional yang dipenjara. Menurut penelitian Brennan, orang-orang yang dipenjarakan sebagai orang dewasa muda akan kehilangan rata-rata pendapatan $484.000 pada akhir masa kerja mereka.

Bagi mereka yang hidup di tepi jurang yang terjerumus ke dalam perilaku kriminal, menerima uang tunai selama masa transisi kritis dapat menjadi kekuatan yang menstabilkan.

Amber Helphingstine, 37, misalnya, tinggal di daerah Skid Row di pusat kota Los Angeles dan menghabiskan dua tahun di penjara karena penyerangan. Dia menemukan Cara Hidup Baru, program masuk kembali yang terkenal untuk wanita.

“aku harus berbohong, menipu, dan mencuri untuk apa yang aku inginkan,” katanya tentang pola pikirnya sebelum dipenjara. Pembayaran Returning Citizen yang dia terima melalui program “membantu aku menentukan i aku dan melewati t aku,” katanya. “Itu membuat aku sadar, “Hei, aku memiliki kesempatan dan sarana untuk melakukan sesuatu yang lain dalam hidup aku.” Dia sekarang menjadi spesialis detoks di pusat pemulihan dan mahasiswa berprestasi di community college.

Heather Fitzsimmons, 39, penerima uang tunai di Denver, adalah asisten dokter dengan sebuah rumah dan keluarga tetapi menuruni lereng yang licin setelah dia diberi resep opioid untuk depresi pascapersalinan dan psikosis – berakhir dengan kecanduan, tunawisma dan keluar masuk penjara.

Tetapi melihat ke belakang, dia mengatakan penangkapan kejahatannya pada tahun 2019 karena penipuan cek dan kepemilikan zat yang dikendalikan adalah “hal terbaik yang pernah terjadi pada aku.” Petugas masa percobaan mengarahkannya ke program perawatan obat residensial, dan dia sadar sejak saat itu.

Bantuan tunai membantunya membayar $1.650 dalam denda pengadilan dan sewa apartemennya. Dia sekarang bekerja di misi penyelamatan bagi orang-orang yang kehilangan tempat tinggal, seperti yang telah dia lakukan selama enam tahun, memberikan dorongan dan mencoba untuk menerobos rasa malu yang selalu timbul.

Uang itu “adalah hadiah yang mengubah hidup yang mereka berikan, jujur,” katanya.

Program Returning Citizens senilai $24,5 juta didanai oleh Blue Meridian Partners, sebuah kolaboratif dari para filantropis. Analisis yang sedang berlangsung menunjukkan bahwa sejauh ini, pembayaran tunai memiliki efek positif pada pekerjaan: Empat puluh dua persen penerima bekerja lima bulan.

Banyak yang dipenjara pada usia 18 atau 19, “usia ketika mereka seharusnya berintegrasi ke dalam ekonomi,” kata Jay Jordan, wakil presiden Aliansi untuk Keselamatan dan Keadilan dan direktur nasional TimeDone, sebuah kelompok nirlaba yang membantu mantan narapidana. dengan catatan clearance dan masalah lainnya. “Tidak apa-apa, keren,” katanya tentang pembayaran $ 2.750 yang tersebar selama tiga bulan. “Tapi itu tidak membayar sewa bulan lalu.”

Mr Jordan, 36, mewujudkan banyak tantangan bernuansa yang dihadapi oleh mereka yang pulang. Ayah dari dua anak laki-laki, keyakinannya pada usia 19 untuk perampokan tingkat pertama berarti dia tidak bisa menjadi sukarelawan di sekolah anak-anaknya atau melatih tim sepak bola. Dia dan istrinya tidak dapat bergabung dengan asosiasi pemilik rumah. “Itu membuatku merasa kotor,” katanya. “Itu martabat yang hilang. kalian bukan warga negara penuh. ”

Penelitian telah lama menunjukkan hubungan antara pekerjaan dan penurunan tingkat residivisme. Namun demikian, sejumlah konsekuensi agunan tetap ada.

Pemeriksaan latar belakang, sebuah industri senilai $2 miliar, dilakukan oleh sekitar 95 persen pengusaha AS. Tetapi basis data kriminal negara dapat mencakup hal-hal yang tidak seharusnya, seperti hak gadai pajak dan masalah perdata lainnya, serta catatan orang-orang yang dakwaannya dibatalkan atau yang dinyatakan tidak bersalah, yang bagaimanapun dapat merugikan peluang pemohon.

“Diskriminasi tidak berdasarkan bukti,” kata Colleen McCormack-Maitland, seorang pengacara senior di Pusat Tindakan Hukum di New York. “Ini didasarkan pada rasa takut.”

Beberapa inisiatif lebih dari sekadar bantuan tunai dalam menangani masalah peradilan sosial dan pidana yang sudah berlangsung lama. Undang-undang Larangan Kotak telah diadopsi oleh 37 negara bagian, sejumlah besar kota dan kabupaten dan sebagian besar agen federal dan kontraktor. Sembilan negara bagian telah memberlakukan undang-undang “batu tulis bersih”, yang menghapus berbagai hukuman dari domain publik dan database yang digunakan oleh pengusaha untuk sebagian besar pekerjaan. Dan desakan untuk menutup catatan kriminal dan mengubah undang-undang perizinan pekerjaan memungkinkan mantan narapidana untuk mengejar profesi yang dulunya terlarang, seperti pembalsem dan pekerja sosial.

Ada tanda-tanda bahwa sikap pengusaha juga mulai bergeser. Didorong oleh pasar tenaga kerja yang ketat, para eksekutif yang dulu meragukan kini mengandalkan mereka yang sejarah pribadinya mungkin sangat kontras dengan sejarah mereka sendiri.

“Ini berubah dari keharusan moral menjadi keharusan bisnis,” kata Johnny C. Taylor Jr., kepala eksekutif dan presiden Society for Human Resource Management.

Villara Building Systems di luar Sacramento, yang memproduksi sistem pemanas dan pipa ledeng, misalnya, mendapati dirinya memiliki permintaan personel yang besar karena ledakan konstruksi perumahan.

Untuk mengatasi kekurangan tenaga kerja yang kritis, presiden perusahaan, Rick Wylie, yang menekankan iman Kristennya, tertarik pada “kumpulan tenaga kerja yang belum dimanfaatkan yang sebagian besar pasar tidak tertarik atau mampu menanganinya.”

Dia memulai sebuah program yang disebut New Start dan merekrut Cory Henderson, 52, yang menghabiskan tiga tahun di penjara karena pencurian mobil besar, untuk memimpinnya. Mr Wylie bersiap untuk pertanyaan tentang mengapa dia mempekerjakan mantan narapidana. Tapi, pikirnya, “jika kita bisa membuat para pemimpin perusahaan kita belajar bagaimana bekerja dengan kebutuhan yang menantang dari warga yang kembali, yang membutuhkan sedikit lebih banyak perhatian, kita akan jauh lebih baik dengan penduduk biasa.”

Banyak perusahaan menganggap perekrutan seperti itu sebagai “karyawan pilihan terakhir,” kata Jeffrey D. Korzenik, kepala strategi investasi untuk Fifth Third Bancorp dan penulis “Untapped Talent: How Second Chance Hiring Works for Your Business and the Community.” Bisnis yang berkomitmen untuk mempekerjakan populasi ini “harus mendekati ini dengan, karena tidak ada kata yang lebih baik, niat,” katanya.

Perekrutan kesempatan kedua mendapat dorongan besar tahun lalu dengan Second Chance Business Coalition, yang didirikan bersama oleh Jamie Dimon, ketua dan kepala eksekutif JPMorgan Chase, dan Craig Arnold, kepala eksekutif Eaton Corporation, produsen peralatan listrik.

Dalam esai Guest Opinion untuk The New York Times tahun lalu, Mr Dimon mengatakan itu adalah “kemarahan moral” bahwa hampir setengah dari orang-orang yang sebelumnya dipenjara menganggur satu tahun setelah meninggalkan penjara.

Christopher Wattler, kepala pejabat urusan eksternal Center for Employment Opportunities, percaya bahwa, seperti halnya perubahan iklim, tekanan investor akan mengubah lebih banyak perusahaan menjadi pekerjaan kesempatan kedua sebagai kebutuhan untuk keadilan rasial. “kalian tidak bisa serius tentang orang kulit hitam di Amerika dan tidak membuka lapangan kerja untuk orang-orang dengan keyakinan masa lalu,” katanya. “Tapi itu adalah tantangan yang belum kami buat banyak kemajuan yang dapat dibuktikan.”

Di California, Alwin Smith terus bekerja di toko kotak besar. Sekarang seorang asisten kasir, dia menikmati hobnobbing dan bercanda dengan pelanggan. Dia mengklaim bahwa dia bahkan bersenang-senang melipat kembali pakaian pelanggan yang berserakan di lantai dan mengambil popok yang dibuang dan sampah lainnya dari tempat parkir.

Dia memuji program bantuan tunai untuk membuatnya tetap membumi sambil membantunya membayar makanan, pakaian, dan kebutuhan pokok lainnya. Seiring dengan imannya, itu membantunya mempertahankan sikap optimis. “Hari ini adalah apa yang kalian hasilkan,” katanya. “aku memiliki hak istimewa untuk dapat bangun dan pergi bekerja, untuk membuat seseorang tersenyum atau menjadi bersemangat dengan kehadiran aku. Itu adalah berkah tersendiri.”