Vaksin Covid Perlahan Diluncurkan untuk Anak Di Bawah 5 Tahun

Petugas kesehatan di seluruh Amerika Serikat mulai memberikan vaksinasi Covid-19 kepada anak-anak berusia 6 bulan hingga 5 tahun pada hari Selasa, tonggak sejarah lain dalam pandemi virus corona yang terjadi 18 bulan setelah orang dewasa pertama kali mulai menerima suntikan untuk melawan virus.

Tetapi tanggapan dari orang tua sangat tidak terdengar, dengan sedikit indikasi kegembiraan dan antrean panjang yang menyambut peluncuran vaksin sebelumnya.

Sebuah jajak pendapat bulan April menunjukkan bahwa kurang dari seperlima orang tua dari anak-anak di bawah 5 tahun sangat ingin mendapatkan akses ke bidikan segera. Pengadopsi awal dalam kelompok usia ini tampaknya outlier.

Pada pukul 9 pagi, Rumah Sakit Anak Dayton di Ohio menjadi salah satu situs pertama yang memvaksinasi anak-anak bungsu, dengan vaksin Pfizer-BioNTech tiga dosis yang ditujukan untuk kelompok usia ini. Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit juga telah mendukung pilihan kedua untuk anak-anak, rejimen dua dosis dari Moderna.

Brian Wentzel, 38, membawa putranya yang berusia 2 tahun, Bodhi, pada pukul 09:15. Anak laki-laki itu mencengkeram boneka anjing dan dengan berani menembak di kakinya. Ibunya adalah seorang dokter di rumah sakit.

“Penting untuk membuatnya divaksinasi,” kata Mr. Wentzel. “Ini sangat efektif untuk mencegah penyakit parah.”

Pada konferensi pers Gedung Putih pada Selasa sore, Presiden Biden menyebut vaksin yang diperluas sebagai “langkah maju yang monumental.”

“Amerika Serikat,” lanjutnya, “sekarang adalah negara pertama di dunia yang menawarkan vaksin Covid-19 yang aman dan efektif untuk anak-anak berusia 6 bulan.”

Dia mendorong semua orang Amerika untuk divaksinasi dan mengatakan orang tua harus berbicara dengan dokter keluarga jika mereka memiliki pertanyaan. Selain kantor dokter, rumah sakit dan klinik, rantai farmasi CVS, Walgreens dan Walmart akan segera menawarkan vaksin kepada anak-anak bungsu, kata Biden.

Presiden juga membahas, meskipun secara tidak langsung, sebuah kontroversi di Florida, di mana negara bagian menolak untuk memesan dosis vaksin untuk anak-anak. Gubernur Ron DeSantis, seorang Republikan dengan ambisi presiden, mengatakan pekan lalu, “Kami secara tegas menentang vaksin Covid untuk anak-anak muda.”

Pada hari Selasa, Biden mengatakan bahwa “pejabat terpilih seharusnya tidak menghalangi dan mempersulit orang tua.”

Florida sejak itu mengizinkan penyedia layanan kesehatan untuk memesan suntikan, tetapi di banyak tempat – termasuk Florida dan New York – vaksin tampaknya belum tersedia secara luas. Beberapa kantor dokter anak melaporkan bahwa mereka belum menerima suntikan atau bahwa mereka berencana untuk memberikan vaksin sebagian besar pada kunjungan yang dijadwalkan secara teratur.

Namun teriakan dari keluarga terbatas. Alasan keraguan orang tua terhadap vaksin bervariasi. Dua tahun setelah pandemi, banyak keluarga telah pasrah hidup dengan virus, dan mayoritas anak-anak Amerika telah terinfeksi, sebagian besar mengalami gejala ringan.

Sementara vaksin tetap sangat efektif untuk melindungi dari penyakit parah dan kematian, vaksin menjadi kurang efektif dalam mencegah infeksi karena virus telah bermutasi, yang menyebabkan kekecewaan dan beberapa sinisme dari masyarakat terhadap suntikan. Beberapa orang tua telah mengalami kesalahan informasi yang tersebar luas tentang risiko, sementara yang lain khawatir tentang efek samping yang jarang terjadi, atau hanya tidak ingin anak-anak mereka menjadi yang pertama mendapatkan vaksin yang baru dapat diakses.

Itulah yang terjadi meskipun orang tua dan anak-anak telah mengalami beberapa pembatasan kesehatan masyarakat dan pendidikan yang paling lama karena kurangnya akses ke vaksin. Dan itu terutama berlaku di negara bagian dan kota yang condong ke liberal, yang mengambil pendekatan yang lebih hati-hati terhadap virus.

Banyak pusat penitipan anak dan prasekolah masih memerlukan masker dan periode karantina untuk anak-anak yang melakukan kontak dekat dengan virus, meskipun sekolah K-12 umumnya telah mencabut tindakan pencegahan tersebut. Orang tua kelelahan setelah bertahun-tahun mengalami rutinitas yang terganggu dan melaporkan bahwa anak-anak mereka yang masih kecil tidak pernah bersekolah atau bersosialisasi dalam kondisi normal.

Joseph G. Allen, pakar kualitas lingkungan dalam ruangan Universitas Harvard, yang telah mempelajari virus corona dan sekolah, mengatakan dia yakin sudah saatnya sebagian besar pembatasan pada anak-anak dicabut. Bahkan jika penggunaan vaksin pediatrik terbaru terbatas, katanya, anak-anak kecil “berisiko terendah dan memiliki beban tertinggi, karena orang dewasa melakukan apa pun yang ingin mereka lakukan.”

Cara terbaik untuk pusat penitipan anak dan sekolah untuk melindungi siswa dan anggota staf selama tahun depan, ketika varian baru mungkin muncul, adalah berinvestasi dalam peningkatan kualitas udara seperti peningkatan sistem HVAC dan pembersih udara portabel dengan filter HEPA, Profesor kata Allen.

Sejauh ini, kampanye vaksin pediatrik telah mengecewakan banyak pakar kesehatan masyarakat. Kurang dari 30 persen anak berusia 5 hingga 11 tahun telah menerima dua suntikan, dan tingkat vaksinasi mungkin menjadi lebih rendah di antara anak-anak yang lebih muda. Dengan keengganan orang tua yang tinggi, hanya California dan Washington, DC, yang telah mengumumkan niat untuk mewajibkan vaksinasi Covid-19 untuk kehadiran di sekolah, menurut National Academy for State Health Policy.

Pada splash pad di West St. Paul, Minn., Jen Wilkerson, 28, seorang barista, mengatakan dia tidak berencana untuk memvaksinasi putranya Jaxson, 4, meskipun dia divaksinasi.

Dia mengatakan dia khawatir setelah dia mengembangkan benjolan di kakinya setelah dua vaksin untuk penyakit lain, dan mengingat bahwa Jaxson tidak sakit ketika dia tertular Covid-19 tahun lalu.

“Dia sedikit window penjilat,” katanya. “Dengan seberapa kuat sistem kekebalannya, aku tidak merasa dia perlu divaksinasi sekarang. Aku menunggu dia bertambah tua. Aku akan menunggu sampai dia berumur 10 tahun atau lebih.”

Di Durant, Miss., Monique Moore, 39, seorang guru, mengatakan dia akan menunggu beberapa bulan hingga putranya Rashun berusia 5 tahun sebelum memberinya vaksinasi.

“aku tidak ingin dia berada di angkatan pertama untuk melakukannya,” katanya, “tetapi aku juga tidak ingin tidak melakukannya.”

Dokter dan ahli vaksin mengatakan bahwa orang tua dari anak berusia 4 tahun tidak boleh menunda vaksinasi.

Orang tua lain mengatakan bahwa vaksinasi akan memungkinkan mereka untuk akhirnya pindah dari masa sulit dalam hidup mereka.

Di Brookline, Mass., Jenn Erickson, 40, berhenti dari pekerjaannya ketika putranya Miro lahir pada awal pandemi. Dia “tidak ragu-ragu” untuk memberinya vaksinasi, katanya, karena itu akan memungkinkan dia untuk dengan percaya diri mendaftarkan putranya ke penitipan anak saat dia kembali bekerja.

“Rasanya seperti banyak dunia telah bergerak tanpa kita,” kata Erickson. “Anak-anak yang lahir di masa pandemi akhirnya mendapatkan perlindungan. Perlu ada perayaan besar-besaran untuk orang tua yang harus menahan tekanan besar ini.”

Dan untuk beberapa keluarga, vaksin baru akan mengubah hidup.

Whitney Stohr, 35, dari Lynnwood, Wash., berencana membawa putranya yang berusia 4 tahun, Malachi Stohr-Hendrickson, untuk divaksinasi pada hari Selasa di Rumah Sakit Anak Seattle. Maleakhi memiliki spina bifida, hidrosefalus, dan kelainan jantung bawaan yang membuatnya berisiko tinggi mengalami komplikasi akibat Covid-19. Selama lebih dari dua tahun, keluarga itu tetap terisolasi.

Tembakan akan berarti bahwa Maleakhi akan memulai terapi okupasi dan fisik dan prasekolah secara langsung. Dan karena dia membutuhkan bantuan sepanjang waktu, dia akan kembali menerima perawatan istirahat dari ibu Ms. Stohr.

“Ini akan menjadi rasa lega yang luar biasa,” kata Ms. Stohr. “Itu akan menghilangkan ketakutan yang mendalam bahwa virus akan menyerangnya sebelum kita memiliki kesempatan untuk mencoba menghentikannya dan mencoba mencegahnya.”

Pelaporan disumbangkan oleh Kevin Williams, Christina Capecchi, Ellen B. Meacham, Catherine McGloin, Alanis Thames, Adam Bednar dan Hallie Emas.