Vaksin untuk Anak Kecil Akan Datang, tetapi Banyak Orang Tua Memiliki Pertanyaan Sulit

Ini adalah momen yang ditunggu-tunggu oleh banyak orang tua selama berbulan-bulan: Anak-anak di bawah usia 5 tahun sekarang memenuhi syarat untuk vaksinasi terhadap virus corona, di antara orang Amerika terakhir yang memenuhi syarat.

Tanpa akses ke vaksin, orang tua dari anak-anak kecil telah menghadapi hampir impossible pilihan sejak pandemi dimulai. Banyak anak dijauhkan dari sekolah, pertemuan keluarga dan kegiatan lainnya, dan kehilangan pengalaman masa kanak-kanak yang normal. Sekarang semua itu bisa berubah.

Pada hari Sabtu, Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit recommended vaksin Moderna dan Pfizer-BioNTech untuk anak usia 6 bulan. Keputusan itu berarti suntikan akan diberikan untuk pertama kalinya kepada anak-anak kecil ini, mungkin paling cepat Selasa.

Sunny Baker, 35, ibu dua anak di Oxford, Miss., mengatakan bahwa dia memvaksinasi putri sulungnya, Hattie Ruth, 5, pada kesempatan pertama, dan telah menunggu putrinya yang berusia 2 tahun, Alma Pearl, untuk memenuhi syarat.

“Ya ya ya! Kami akan senang untuk menjadi yang pertama dalam antrean,” katanya.

Tetapi Ms. Baker mungkin termasuk minoritas: Sebuah jajak pendapat Kaiser Health baru-baru ini menemukan bahwa hanya satu dari lima orang tua yang akan segera memvaksinasi anak-anak mereka. Banyak yang berencana untuk menunda untuk saat ini.

Ketika pandemi meluas ke tahun ketiga dan orang Amerika mempertimbangkan risiko yang bersedia mereka jalani, keputusan CDC menempatkan orang tua dari anak kecil di tempat.

Vaksin telah kehilangan sebagian potensinya melawan infeksi dengan varian baru, meskipun mereka terus menawarkan perlindungan terhadap penyakit parah dan kematian. Dan sejumlah besar orang Amerika terinfeksi selama gelombang Omicron, berkontribusi pada pemahaman yang salah di antara banyak orang bahwa pertempuran telah berakhir.

Pergeseran saran juga berkontribusi pada kurangnya antusiasme. Daryl Richardson, 37, dari Baltimore, mengatakan dia tidak punya rencana untuk memvaksinasi ketiga anaknya, sebagian karena perubahan konstan pada jumlah dosis. recommended.

“Pertama itu adalah satu tembakan, dan kemudian itu adalah booster, dan booster lainnya,” katanya.

Setelah menavigasi bahaya pandemi dengan anak-anak mereka begitu lama, orang tua sekarang menghadapi pertanyaan baru, beberapa di antaranya begitu rumit sehingga mereka bahkan membuat bingung para pembuat peraturan dan ahli. Vaksin mana yang lebih baik? Seberapa baik, dan seberapa cepat, mereka akan bekerja? Dan mengapa repot-repot, jika mayoritas anak kecil sudah terkena virus?

Baik suntikan Pfizer-BioNTech dan Moderna dianggap aman untuk anak kecil, dan keduanya menghasilkan tingkat antibodi pelindung dalam darah yang serupa dengan yang terlihat pada orang dewasa muda. Tetapi tidak ada yang memberikan perlindungan ajaib yang diberikan oleh vaksin dewasa di masa-masa awal pandemi.

Vaksin Moderna tampaknya menghasilkan respons imun yang kuat pada anak kecil, dan perlindungannya selesai dalam 42 hari setelah dosis pertama. Tetapi vaksin tersebut menyebabkan demam pada satu dari lima anak, dan lebih sedikit penyedia yang cenderung menawarkannya sebagai pilihan dibandingkan vaksin Pfizer.

Vaksin Pfizer-BioNTech lebih dikenal dan menghasilkan lebih sedikit demam, tetapi anak-anak perlu mendapatkan tiga dosis untuk dilindungi dari virus. Meskipun dibutuhkan 90 hari untuk mencapai perlindungan puncak, efeknya dapat bertahan lebih lama, dibandingkan dengan rejimen Moderna.

“Implementasi dari dua peluncuran ini akan menjadi sangat menantang,” kata Katelyn Jetelina, pakar kesehatan masyarakat dan penulis buletin yang banyak dibaca, “Your Local Epidemiologist.”

“Harus ada banyak komunikasi proaktif tentang perbedaan antara keduanya dan implikasi dari mengambil satu dari yang lain,” katanya.

Perbandingan head-to-head dari kedua vaksin mungkin memberikan beberapa jawaban kepada orang tua, tetapi itu tidak mungkin dan tidak disarankan, kata para ahli dalam wawancara. Ada terlalu banyak perbedaan dalam cara vaksin diformulasikan dan dievaluasi.

“Ini benar-benar akan impossible untuk mengatakan yang satu lebih baik dari yang lain,” kata Dr. William Towner, yang memimpin uji coba vaksin untuk Moderna dan Pfizer di Kaiser Permanente di California Selatan.

Pilihannya mungkin lebih bergantung pada apakah orang tua bersedia menggunakan tiga dosis versus dua, dan vaksin mana yang tersedia dari penyedia mereka, katanya.

Banyak penyedia yang tidak terbiasa dengan Moderna, karena sejauh ini hanya mengandalkan vaksin Pfizer-BioNTech. Sekitar 350 juta dosis vaksin itu telah diberikan kepada orang Amerika secara keseluruhan, dibandingkan dengan 223 juta dosis vaksin Moderna dan sekitar 19 juta vaksin Johnson & Johnson.

Untuk anak-anak, negara bagian sejauh ini telah memesan 2,5 juta dosis vaksin Pfizer dan 1,3 juta vaksin Moderna. Angka tersebut lebih rendah dari yang diperkirakan, mengingat 18 juta anak dalam kelompok usia ini.

Penyerapannya lambat bahkan untuk anak yang lebih besar. Vaksin Pfizer-BioNTech disahkan untuk anak-anak usia 5 hingga 11 tahun pada bulan November, tetapi kurang dari 30 persen dalam kelompok usia tersebut telah menerima dua suntikan.

Vaksin secara keseluruhan telah terbukti sangat aman, tetapi banyak orang tua tetap ragu karena berbagai alasan. Ada yang waspada karena vaksinnya relatif baru, atau karena mereka menganggap risiko Covid-19 tidak berarti bagi anak-anak mereka.

Beberapa orang tua mungkin tidak tertarik karena anak-anak mereka termasuk di antara 75 persen yang diperkirakan telah terinfeksi. Tetapi vaksinasi memberikan perlindungan yang lebih kuat dan konsisten bahkan jika seorang anak telah terinfeksi, para ilmuwan CDC mencatat pada hari Sabtu.

Masih ada orang tua lain yang pindah dari pandemi.

Di Middletown, Ohio, beberapa orang tua lebih peduli untuk tetap tenang selama gelombang panas musim panas daripada dengan risiko virus corona. Tori Johnson, 25, tidak divaksinasi dan mengatakan dia tidak bermaksud untuk mengimunisasi kedua putrinya, Liliana yang berusia 7 tahun dan Rosalina yang berusia 9 bulan.

Kehidupan sudah kembali normal, katanya.

Simone Williams, 32, mengatakan dia ragu untuk memvaksinasi anak kembarnya yang berusia 1 tahun, Caidon dan Arissa, dan Bryan yang berusia 4 tahun. “aku akan mendapatkannya untuk mereka jika diperlukan, tetapi jika tidak, aku tidak terburu-buru,” kata Ms. Williams.

Beberapa dokter anak sedang bersiap untuk menjelaskan kepada orang tua manfaat mendapatkan vaksin. Bahkan imunisasi rutin merupakan topik yang ramai di banyak bagian negara.

Dokter anak “telah berjuang dengan ini selama bertahun-tahun dengan vaksin influenza dan dosis standar untuk campak, gondok, rubella, dan varicella,” kata Dr. Lindsey Douglas, dokter anak dan direktur medis kualitas dan keamanan di Gunung Sinai. Rumah Sakit Anak Kravis di Manhattan.

“Dalam dua setengah tahun terakhir sekarang, pasti ada lebih banyak informasi di luar sana,” tambah Dr. Douglas. “Tapi ada lebih banyak informasi yang salah di luar sana juga.”

Dalam beberapa hal, kemungkinannya bertumpuk terhadap penggunaan vaksin pada anak-anak bungsu.

Vaksin Moderna dan Pfizer-BioNTech keduanya menawarkan perkiraan kemanjuran yang spektakuler pada orang dewasa, jauh melampaui harapan, dan meningkatkan harapan untuk masa depan yang bebas virus.

Tetapi sementara vaksin secara bertahap diuji pada anak-anak yang lebih muda, virus dengan cepat berubah, setiap bentuk baru lebih sulit dipahami dan menantang daripada yang sebelumnya.

Versi terbaru dari varian Omicron telah berevolusi untuk menghindari sebagian tidak hanya vaksin berusia dua tahun, tetapi bahkan kekebalan yang dihasilkan oleh infeksi dengan bentuk Omicron yang beredar hanya beberapa bulan yang lalu.

Perkiraan kemanjuran asli pada orang dewasa berada di urutan 95 persen. Angka itu telah memberi jalan sekarang menjadi 51 persen untuk dua dosis vaksin Moderna pada anak-anak 6 hingga 23 bulan, dan hanya 37 persen untuk anak-anak usia 2 hingga 5 tahun.

Serendah yang mungkin tampak, dua dosis vaksin Pfizer bahkan tidak memenuhi standar Food and Drug Administration untuk respon imun, membenarkan keputusan badan tersebut pada bulan Februari untuk menunda evaluasi vaksin sampai perusahaan telah menguji tiga dosis.

“Sebagai seorang ibu, aku pikir tidak dapat diterima bahwa butuh waktu lama untuk memberikan vaksin kepada anak-anak kita,” kata Dr. Jetelina. Tetapi “sebagai seorang ahli epidemiologi, aku juga tahu nilai dari melakukan uji klinis secara ketat, dan menemukan dosis yang tepat.”

Berdasarkan data, FDA minggu ini mengizinkan dua dosis vaksin Moderna dan tiga dosis Pfizer-BioNTech sebagai “seri utama” untuk anak kecil.

Jika pejabat menentukan bahwa bahkan anak-anak bungsu membutuhkan suntikan booster terhadap varian masa depan, anak-anak perlu mendapatkan dosis ketiga Moderna dan seperempat Pfizer.

Dalam rilis berita dan data yang dilaporkan ke regulator federal, Pfizer memperkirakan kemanjuran 80 persen untuk tiga dosis vaksinnya. Tetapi perhitungan itu hanya didasarkan pada tiga anak dalam kelompok vaksin dan tujuh anak yang menerima plasebo, menjadikannya metrik yang tidak dapat diandalkan, penasihat CDC mencatat pada pertemuan pada hari Jumat.

“Kita harus berasumsi bahwa kita tidak memiliki data kemanjuran,” kata Dr. Sarah Long, ahli penyakit menular di Fakultas Kedokteran Universitas Drexel. Tapi Dr. Long mengatakan dia “cukup nyaman” dengan data lain yang mendukung potensi vaksin.

Orang tua dari anak bungsu mungkin lebih bersedia untuk memilih vaksin Covid jika dapat ditawarkan bersama dengan imunisasi rutin lainnya. Dr. Towner mengatakan salah satu vaksin akan lebih baik daripada tidak sama sekali, tetapi dia memperkirakan bahwa lebih banyak orang tua dapat memilih Moderna.

“aku akan jujur, itu mungkin agak sulit bagi beberapa orang tua untuk melakukan tiga dosis sebagai lawan dua,” tambahnya. “Jika mereka punya pilihan, dan jika keduanya tersedia, itu mungkin mempengaruhi beberapa orang tua ke Moderna.”

Beberapa orang tua tidak perlu diyakinkan. Di Alexandria, Va., Erin Schmidt, 37, mengatakan berita itu “mengubah hidup” karena keluarganya telah hidup dalam “semacam realitas alternatif yang terisolasi.” Setelah memvaksinasi putrinya yang berusia 2 tahun, Sophia, dia berencana untuk membuka sebotol sampanye, membawa Sophia ke museum, dan “menghembuskan pikirannya tentang dunia.”

Brendan Kennealy, 38, dari Richfield, Minn., mengatakan setelah putrinya, Hazel yang berusia 4 tahun dan Ivy yang berusia 1 tahun, divaksinasi, dia dan istrinya Jocelyn, 35, akan mengantar mereka ke kota danau Duluth, di mana mereka berencana untuk mencoba restoran baru dan menghadiri konser outdoor oleh band folk lokal bernama Trampled by Turtles.

Keluarga itu harus menghindari menghabiskan waktu di dalam rumah bersama ibunya, yang menderita lupus dan rentan terhadap Covid yang parah. Anak-anaknya melewatkan pameran negara bagian, berhenti dari pelajaran berenang dan berhenti senam.

“aku menjadi sangat, sangat bahagia beberapa kali di masa lalu, dan kemudian mereka menarik kembali permadani itu,” kata Mr. Kennealy tentang kemajuan FDA yang terhenti pada vaksin untuk anak-anak.

“Kejutan harapan itu sangat tidak perlu dikalahkan,” tambahnya. “Sampai kita berada di Walgreens atau ke mana pun kita membawa mereka untuk mendapatkan poke dan Band-Aids mereka, aku mencoba untuk tidak melakukannya.”

Adam Bednar kontribusi pelaporan dari Baltimore, Christina Capecchi dari Richfield, Minn., Ellen B. Meacham dari Oxford, Miss., dan Kevin Williams dari Middletown, Ohio.