Virginia Barat Menghukum Bank yang Mengatakan Tidak Mendukung Batubara

Virginia Barat pada Kamis pagi mengumumkan bahwa lima lembaga keuangan utama, termasuk Goldman Sachs dan JPMorgan, akan dilarang berbisnis dengan negara karena mereka telah berhenti mendukung industri batu bara.

Pengumuman, yang dibuat oleh bendahara Virginia Barat, Riley Moore, adalah pertama kalinya sebuah negara bagian memutuskan hubungan perbankan dengan perusahaan-perusahaan besar Wall Street karena keberatan atas upaya mereka mengurangi emisi pemanasan planet yang berbahaya.

Tahun ini, West Virginia memberlakukan undang-undang yang diperjuangkan oleh Mr. Moore yang memberinya wewenang untuk melarang lembaga keuangan melakukan bisnis dengan negara jika mereka terbukti “memboikot” bahan bakar fosil.

Bulan lalu, Mr. Moore mengirim surat ke enam perusahaan keuangan yang memberi tahu mereka bahwa mereka dapat dilarang menjalankan bisnis negara dan memberi mereka waktu 45 hari untuk menanggapi. Selain Goldman Sachs dan JPMorgan, Mr. Moore menulis surat kepada tiga bank lain — Morgan Stanley, Wells Fargo, dan US Bancorp — serta manajer aset terbesar di dunia, BlackRock.

Dari enam perusahaan, semua kecuali US Bancorp dilarang melakukan bisnis dengan West Virginia pada hari Kamis. Langkah itu dilakukan hanya beberapa jam setelah Senator Joe Manchin dari West Virginia, yang selama berbulan-bulan telah menghalangi upaya Presiden Biden untuk meloloskan undang-undang iklim utama, mengumumkan kesepakatan mengejutkan yang secara radikal akan memperluas dukungan federal untuk energi terbarukan.

Goldman Sachs, JPMorgan, Morgan Stanley dan Wells Fargo secara terbuka mengatakan bahwa mereka secara tajam mengurangi pembiayaan untuk proyek-proyek batubara baru, sementara BlackRock telah mengurangi kepemilikannya di perusahaan-perusahaan batubara sejak 2020.

Langkah seperti itu semakin umum di Wall Street karena perusahaan keuangan besar bergerak untuk mengurangi eksposur keuangan mereka ke industri seperti batu bara, yang merupakan kontributor utama emisi pemanasan planet, dan menjadi kurang menguntungkan dalam beberapa tahun terakhir.

Banyak perusahaan besar, termasuk yang dilarang oleh Moore dari bisnis negara, juga telah berjanji untuk secara drastis mengurangi emisi mereka sendiri dalam beberapa dekade mendatang, dan memainkan peran aktif dalam mendukung transisi ke ekonomi yang kurang bergantung pada bahan bakar fosil. .

Mr Moore mengatakan US Bancorp telah menghindari penyertaan pada daftar negara yang disebut lembaga keuangan terbatas karena telah memutuskan untuk menghilangkan kebijakan terhadap pembiayaan batubara dari kebijakan risiko lingkungan dan sosial.

Batubara adalah bahan bakar fosil yang paling mencemari. Produksi batubara AS telah menurun selama lebih dari satu dekade, sebagian besar berkat ekspansi gas alam berbiaya lebih rendah.

Beberapa lembaga keuangan yang ditargetkan saat ini memiliki hubungan perbankan dengan negara bagian, termasuk JPMorgan, yang bekerja dengan sistem universitas negeri Virginia Barat, dan merupakan salah satu dari 25 tempat penyimpanan yang ditunjuk untuk negara bagian, memegang sekitar $46 juta, menurut Mr Moore.

Mr Moore mengatakan kontrak tersebut akan berakhir pada akhir tahun dan bahwa negara akan mulai mencari penyedia layanan baru yang tidak memiliki kebijakan yang menargetkan industri batubara.

Lembaga keuangan tidak segera menjawab permintaan komentar.

Dalam sebuah wawancara, Mr. Moore menggambarkan penegakan hukum barunya sebagai upaya untuk memperbaiki apa yang dia gambarkan sebagai konflik kepentingan yang melekat pada negaranya, produsen batu bara terbesar kedua setelah Wyoming.

“Kami menyerahkan uang kepada lembaga keuangan yang dihasilkan dari industri bahan bakar fosil,” katanya. “Pada saat yang sama, mereka mencoba untuk mengurangi dana tersebut. Jelas ada konflik kepentingan di sana.”

Pada tahun 2020, kepala eksekutif BlackRock, Larry Fink, membidik industri batubara dalam surat tahunannya kepada klien, mengumumkan bahwa dana yang dikelola perusahaan akan mulai divestasi dari perusahaan batubara.

“Batubara termal secara signifikan intensif karbon, menjadi semakin tidak layak secara ekonomi, dan sangat terpapar regulasi karena dampak lingkungannya,” tulisnya. “Dengan percepatan transisi energi global, kami tidak percaya bahwa alasan ekonomi atau investasi jangka panjang membenarkan investasi berkelanjutan di sektor ini.”

Goldman Sachs adalah salah satu bank yang mengatakan akan menghentikan pembiayaan sebagian besar proyek batu bara baru.

“Pembangkit listrik berbahan bakar batubara adalah salah satu sumber polusi udara terbesar, termasuk emisi gas rumah kaca, dan memiliki dampak lingkungan, kesehatan dan keselamatan yang signifikan terhadap masyarakat lokal,” bunyi pernyataan di situs web bank. “Namun, pembangkit listrik tenaga batu bara masih merupakan sumber pembangkit listrik yang signifikan dan penyumbang pasokan energi yang andal dan beragam, terutama di negara berkembang.”

Kelima perusahaan yang ditargetkan oleh Mr. Moore mendukung prinsip-prinsip lingkungan, sosial dan tata kelola, atau ESG, istilah umum yang telah menjadi penangkal kritik dari kaum konservatif.

Tahun ini, Mr. Moore menarik sekitar $20 juta dari dana operasional negara bagian dari BlackRock karena dia mengatakan bahwa perusahaan tersebut terlalu fokus pada prioritas ESG.

Oposisi terhadap ESG meningkat di kalangan Partai Republik. Mantan Wakil Presiden Mike Pence, calon calon presiden Partai Republik 2024, baru-baru ini mengatakan dia ingin “mengendalikan” ESG

DPR dan Senat Republik baru-baru ini berbicara menentang dorongan yang berkembang untuk mengintegrasikan risiko iklim lebih dalam ke dalam sistem keuangan.

Dan lebih banyak negara bagian siap untuk mengambil tindakan terhadap lembaga keuangan yang mundur dari bahan bakar fosil.

Anggota parlemen dari Partai Republik di selusin negara bagian lain telah mengajukan rancangan undang-undang yang serupa dengan yang diberlakukan di Virginia Barat, dan gubernur di empat negara bagian, termasuk Texas dan Oklahoma, telah menandatangani undang-undang tersebut.

Pada hari Rabu, Ron DeSantis, Gubernur Florida, bergabung dalam kampanye tersebut, mengusulkan undang-undang yang akan melarang perusahaan keuangan yang mengelola dana pensiun negara bagian dari mempertimbangkan faktor lingkungan ketika membuat keputusan investasi.

Sementara bisnis batu bara memudar, itu masih merupakan bisnis besar di Virginia Barat. Pajak dari industri batu bara dan bahan bakar fosil adalah sumber dana terbesar ketiga untuk West Virginia, menurut negara bagian. Pada tahun fiskal terbaru, negara mengumpulkan sekitar $769 juta dalam bentuk pajak pesangon dari batu bara dan perusahaan bahan bakar fosil lainnya, mewakili 13 persen dari $5,89 miliar dana yang dikumpulkan oleh negara.

Mr Moore menolak untuk mengatakan apakah dia menerima konsensus ilmiah bahwa emisi dari pembakaran bahan bakar fosil menyebabkan pemanasan planet bencana. Sebaliknya, dia mengatakan bahwa bahkan jika itu masalahnya, adalah tanggung jawabnya untuk melindungi mata pencaharian orang-orang Virginia Barat.

“Dengan biaya berapa untuk kemajuan manusia, apakah kita bersedia memberlakukan pembatasan semacam ini terkait dengan akses ke listrik yang murah dan andal?” dia berkata. “Sebagai orang Virginia Barat, kemampuan kami untuk dapat membantu memberdayakan bangsa dengan sumber daya alam yang kami miliki adalah manfaat tidak hanya bagi kami, tetapi juga bagi seluruh negeri.”