Warga New York yang Cemas Khawatir Apakah Eric Adams Adalah Pria Saat Ini

Di luar Liberty Pool di Jamaika, Queens, dekat rumah tempat Walikota Eric Adams dibesarkan, Rosa Soriano menyaksikan putranya yang berusia 6 tahun bermain di tengah teriknya gelombang panas di tengah musim panas.

Soriano, seorang ahli manikur, memikirkan tentang Pak Adams, tantangan yang dia hadapi di tahun pertamanya menjabat dan minatnya yang tampaknya tulus untuk meningkatkan kota. Tapi kemudian dia merenungkan kesulitannya sendiri. Dia khawatir tentang kejahatan dan berkata dia berhati-hati untuk tidak mengunjungi taman setelah jam 7 malam, takut bahwa “seseorang akan merampokmu.”

Dia ingin putranya belajar berenang, tetapi kota itu membatalkan program yang menawarkan pelajaran gratis, sebagian karena kekurangan penjaga pantai nasional. Dan dia menginginkan lebih dari pendidikan putranya: Kelasnya terlalu besar, katanya; walikota telah menentang RUU negara bagian untuk ukuran kelas yang lebih rendah.

Tujuh bulan memasuki masa jabatan Walikota Adams, harapan dan kegembiraan yang dirasakan banyak warga New York setelah pemilihannya berubah menjadi kekhawatiran bahwa dia belum mengambil langkah berani yang diperlukan untuk memecahkan masalah kota yang paling sulit dipecahkan.

Daftar kekhawatiran mereka panjang: meningkatnya kejahatan, inflasi tinggi, gelombang lain kasus virus corona, dan wabah cacar monyet. Ada kegelisahan atas sistem tempat penampungan tunawisma yang kewalahan di kota itu, meningkatnya kecemasan atas pemulihan ekonominya dari pandemi dan keluhan tentang tumpukan sampah berbahaya yang berjajar di jalan-jalan.

Banyak warga New York yang mendukung Mr. Adams, mantan perwira polisi yang mencalonkan diri sebagai walikota karena pesan keselamatan publik. Meski begitu, lebih dari 55 persen penduduk mengatakan dalam jajak pendapat baru-baru ini bahwa kota itu menuju ke arah yang salah.

The New York Times mewawancarai warga New York di taman kota, kolam renang, taman bermain, dan sudut jalan untuk mengetahui apa yang telah dilakukan Mr. Adams di tahun pertamanya.

Mr Adams jelas menikmati pekerjaan itu, segera menjadi pemandu sorak terkemuka kota dan kehadiran nyata di kehidupan malam kota, tetapi beberapa berpendapat bahwa ia tidak dapat menjalankan kota dengan pesona. Rencana perumahan yang terjangkau telah dikritik karena terlalu lemah, dan pemotongan anggaran sekolahnya telah menimbulkan kekhawatiran tentang komitmennya untuk meningkatkan pendidikan.

“aku mencintainya – aku pikir dia luar biasa,” kata Mitzie Clarke, 68, seorang pensiunan guru yang tinggal di Jamaika. “Dia salah satu dari kita.”

Saat dia berolahraga di taman pada pagi hari baru-baru ini, Ms. Clarke mengatakan bahwa dia sangat prihatin dengan tunawisma, dan bahwa dia mendukung kampanye walikota untuk menyingkirkan para tunawisma dari jalanan. Dia berkata dia telah berdoa selama bertahun-tahun untuk seorang wanita yang tinggal di luar halte kereta bawah tanah yang baru saja meninggalkan tempat itu.

“Ketika walikota benar-benar menghapus mereka sepenuhnya, aku mengatakan ‘haleluya,’” katanya.

Clarke juga menghargai gaya walikota dan caranya mengekspresikan empati.

“aku suka bagaimana dia berpakaian,” katanya, menambahkan: “Hatinya baik. Dia penyayang.”

Seorang guru, Maria Mohammed-Richards, 28, mengatakan bahwa sekolahnya terpengaruh oleh usulan pemotongan anggaran yang baru-baru ini dibatalkan oleh hakim. Pendaftaran telah menurun, dan kepala sekolah harus membuat keputusan yang sulit.

“Dia diminta untuk memotong delapan guru,” katanya, berbicara di Liberty Pool di mana dia membawa putrinya yang masih kecil, Sehven. “aku akan berada di daftar, tetapi dia bisa mempertahankan aku.”

Pemotongan anggaran sekolah telah menjadi masalah politik bagi Tuan Adams, dan dia telah berjuang dengan Dewan Kota untuk mengembalikan sebagian uangnya. Mr Adams mengatakan bahwa pemotongan lebih dari $200 juta untuk tahun ajaran berikutnya diperlukan karena sekitar 120.000 keluarga meninggalkan sistem sekolah selama lima tahun terakhir, sebagian besar selama pandemi.

Walikota menentang RUU untuk mengurangi ukuran kelas – disetujui oleh anggota parlemen negara bagian pada bulan Juni tetapi belum ditandatangani oleh Gubernur Kathy Hochul – karena dia mengatakan sistem sekolah tidak memiliki uang untuk mendanai batasan dan banyak ukuran kelas telah dikurangi dengan pendaftaran yang lebih rendah.

Mr Adams menyebut dirinya “masa depan Partai Demokrat,” tetapi peringkat persetujuannya di New York City dengan cepat turun. Hanya 29 persen warga New York yang menilai kinerjanya sebagai baik atau sangat baik dalam jajak pendapat baru-baru ini oleh NY1 dan Siena College.

Walikota telah berfokus pada kejahatan lebih dari masalah lain dan berpendapat bahwa dia membuat kemajuan. Pembunuhan dan penembakan menurun tahun ini, tetapi kejahatan besar meningkat lebih dari 35 persen.

Timnya memiliki menyoroti prestasi lainnyatermasuk rencana pendanaan baru untuk meningkatkan perumahan umum, peningkatan angka pariwisata, pemutaran disleksia universal untuk pelajar dan diskon tarif untuk penumpang feri yang miskin dan cacat.

Namun, jajak pendapat itu menemukan bahwa hanya 21 persen warga New York yang berpikir bahwa Tuan Adams melakukan pekerjaan yang sangat baik atau bagus dalam memerangi kejahatan, dan 45 persen menilai dia sebagai orang yang buruk dalam masalah itu. Dia menerima nilai yang lebih tinggi dalam mendorong wisatawan untuk berkunjung dan mengelola layanan kota.

Tuan Adams memiliki peringkat persetujuan yang lebih tinggi di antara penduduk kulit hitam — sekitar 39 persen menilai dia baik atau sangat baik, dibandingkan dengan 25 persen penduduk kulit putih. Di antara borough, dukungan terkuatnya ada di Bronx.

Di lingkungan Hunts Point di Bronx, wilayah yang dimenangkan Adams dalam pemilihan pendahuluan, Jade Figueroa, 20, mengatakan walikota tidak memberi pengaruh pada hidupnya. Sementara Mr Adams telah berjanji untuk membuat penitipan anak lebih terjangkau, Ms Figueroa mengatakan dia gagal mendapatkan bantuan membayar penitipan anak melalui layanan 311 kota.

“Aplikasinya sangat rumit sehingga aku menyerah,” kata Figueroa sambil bermain dengan putrinya yang berusia 1 tahun di taman bermain. “Akan lebih baik jika kota tidak membuat layanan begitu sulit didapat.”

Mr Adams menerima beberapa nomor jajak pendapat terburuk tentang tunawisma. Hanya 18 persen warga New York yang menilai dia sangat baik atau baik dalam menangani tunawisma, dan 49 persen mengatakan dia melakukan pekerjaan yang buruk.

Dia telah membersihkan perkemahan tunawisma sambil berjanji untuk menambah 1.400 tempat tidur di tempat penampungan tunawisma. Dia merilis sebuah rencana pada bulan Juni untuk menginvestasikan miliaran dolar dalam perumahan yang terjangkau, tetapi dia menolak untuk mengatakan berapa banyak unit yang ingin dibuat kota itu.

Julio Rivera, 38, seorang pekerja makanan cepat saji yang tinggal di lingkungan Morrisania di Bronx, mengatakan bahwa dia percaya bahwa walikota tidak berbuat cukup untuk membantu para tunawisma. Rivera mengatakan dia menghabiskan sebagian besar hidupnya masuk dan keluar dari tempat penampungan dan banyak temannya yang tunawisma belum menerima voucher perumahan.

“Walikota hanya ingin menghilangkan tunawisma,” kata Pak Rivera sambil menunggu bus sekolah anaknya. “Bukan begitu cara kerjanya. kalian memberi mereka rumah dan memberi mereka peluang kerja dan layanan sehingga mereka tidak kembali ke jalanan.”

Jajak pendapat Siena menunjukkan dukungan kuat untuk beberapa kebijakan walikota: 85 persen penduduk mendukung penambahan petugas polisi di kereta bawah tanah; 60 persen mendukung pembubaran perkemahan tunawisma.

Sarah Grassi, 23, duduk di antara lautan pekerja kantor dan turis di Bryant Park di Midtown Manhattan pada sore baru-baru ini. Dia bekerja di sebuah perusahaan logistik di Manhattan dan mengatakan dia merasa beruntung tinggal di apartemen sewa-stabil di lingkungan Glendale di Queens.

Grassi mengatakan dia memilih Maya Wiley, kandidat berhaluan kiri dalam pemilihan walikota Partai Demokrat, dan tidak mendukung “mentalitas sangat pro-polisi” walikota dan sikapnya penghapusan orang-orang tunawisma.

“Hanya karena sesuatu menjadi kurang terlihat oleh kalian sebagai penduduk tidak berarti problem pergi,” katanya.

Salah satu alasan krisis tunawisma di kota ini adalah kurangnya perumahan yang terjangkau. Harga sewa telah melonjak tahun ini, dan rata-rata sewa di Manhattan untuk sewa baru naik menjadi $5.000.

Arturo Hernandez, 22, dibesarkan di New York City dan pindah kembali musim semi ini setelah menyelesaikan kuliah. Baru-baru ini menaiki walk-up lantai lima selama gelombang panas untuk melihat sebuah apartemen kecil di Manhattan yang hampir tidak mampu dia beli dengan dua teman sekamar, dia merasa kalah.

“Biaya hidup di kota gila,” katanya sambil duduk di Bryant Park, seraya menambahkan bahwa dia mempertimbangkan untuk pindah ke Chicago karena tampaknya lebih terjangkau.

Mr Hernandez tidak menyalahkan walikota untuk pasar perumahan saat ini, tetapi dia mengatakan dia tidak yakin bahwa Mr Adams bergerak agresif untuk memecahkan problem. Walikota tampaknya lebih fokus, katanya, menikmati fasilitas pekerjaan.

“Dia pergi ke sana dan berpikir dia semacam selebriti,” katanya, “ketika dia harus turun ke tanah sambil menggulung lengan bajunya melakukan pekerjaan itu.”

Sadef Ali Kully berkontribusi melaporkan.