Wawancara Keluar Naftali Bennett

Tidak ada perdana menteri Israel terpilih yang pernah memiliki masa jabatan lebih pendek dari Naftali Bennett. Pada hari Senin, setelah serangkaian pembelotan parlemen, dia mengumumkan bahwa dia akan membubarkan Parlemen dan mengadakan pemilihan baru, yang kelima Israel sejak 2019, setelah menjabat hampir satu tahun di kantor. Pada hari Selasa, dia mengirim pesan WhatsApp kepada aku dari Tel Aviv untuk panggilan telepon tentang catatannya.

Panjangnya, sarannya, tidak boleh disalahartikan sebagai kualitas.

“Di dunia di mana polarisasi domestik hampir menjadi satu-satunya tantangan terbesar, eksperimen berhasil,” katanya tentang pemerintahannya. Yang dimaksud dengan “eksperimen” adalah pemerintah yang paling beragam secara ideologis, etnis, dan agama dalam sejarah Israel, yang mencakup Yahudi Ortodoks dan Islamis konservatif, Tel Avivians yang trendi dan mantan jenderal, sayap kanan nasionalis, dan kubu perdamaian — sebuah contoh keragaman sejati dan inklusi yang jarang diakui oleh para kritikus Israel.

Itu sendiri adalah kemenangan, bahkan jika berumur pendek, dan bahkan jika terutama dipersatukan oleh kebencian bersama terhadap Benjamin Netanyahu. Apakah Bennett menganggap mantan perdana menteri itu berbahaya bagi demokrasi? “Pada tahun lalu kami memulihkan kesopanan, kejujuran, dan bahkan memenuhi komitmen,” kata Bennett, hanya sedikit menghindari pertanyaan itu. Seorang jurnalis Israel yang berpikiran waras yang aku kenal memberi Netanyahu peluang lima banding satu untuk kembali berkuasa.

Apakah ada sesuatu di luar simbolisme yang dicapai selama setahun terakhir? Cukup banyak, katanya. Pengangguran rendah; pertumbuhan ekonomi tinggi (seperti halnya harga rumah); dan pemerintahnya berhasil meloloskan anggaran — yang pertama bagi Israel dalam tiga tahun. Ada perjanjian perdagangan bebas bersejarah dengan Uni Emirat Arab, yang ditandatangani bulan lalu, yang diharapkan akan menghasilkan 1.000 perusahaan Israel mendirikan toko di UEA pada akhir tahun. Ada partisipasi Israel dalam Aliansi Pertahanan Udara Timur Tengah yang dipimpin AS, dikonfirmasi minggu ini, yang menandakan konsolidasi lebih lanjut dari hubungan antara negara Yahudi dan wilayahnya.

Apakah Arab Saudi bagian dari aliansi ini? Aku bertanya. Dan apakah perdana menteri telah bertemu dengan rekan-rekan Saudinya, termasuk Putra Mahkota Mohammed bin Salman, untuk membahasnya? “aku tidak bisa menjelaskan, baik pada bagian pertama dari pertanyaan maupun pada bagian yang terakhir,” katanya sedikit meyakinkan. “aku tidak ingin menyakiti hal-hal.”

Lalu ada Iran. Bennett senang ketika pemerintahan Biden menolak untuk menghapus Korps Pengawal Revolusi Islam dari daftar organisasi teroris asing yang dikenai sanksi, dan dia mengatakan fakta bahwa Iran tidak meninggalkan meja perundingan adalah bukti betapa pentingnya kesepakatan itu. . Dia merangkum versinya tentang kesepakatan yang bagus sebagai, “Tidak ada sanksi; tidak ada matahari terbenam” — yang berarti “penghapusan sanksi secara permanen” dengan imbalan “penghentian permanen pengembangan, produksi, dan pemasangan sentrifugal” tanpa klausul matahari terbenam dari perjanjian nuklir asli yang pada akhirnya akan memungkinkan Iran untuk melanjutkan pengayaan uranium di tingkat mana pun.

Sementara itu, Teheran, katanya, “melanggar persyaratan mendasar” dari Perjanjian Nonproliferasi Nuklir dan telah berusaha untuk menyerang Israel secara langsung menggunakan kendaraan udara tak berawak. Tanggapan Israel, menurut laporan The Times, termasuk penghancuran fasilitas pesawat tak berawak Iran dan situs militer, dan pembunuhan, di lingkungan perumahan yang tenang di Teheran, seorang perwira senior Iran yang diyakini sebagai bagian dari Unit 840 Iran. , yang diduga bertanggung jawab melakukan pembunuhan dan penculikan di luar negeri.

Ketika orang Iran “menghantam kami melalui proxy atau secara langsung, mereka akan membayar harga di Iran,” kata Bennett, menguraikan apa yang dia sebut sebagai “doktrin Gurita” untuk menyerang Teheran di kepalanya daripada tentakelnya. “Ternyata orang-orang ini lebih rentan daripada yang terlihat,” tambahnya dengan nada mengejek. “Rezim Iran busuk, korup – dan tidak kompeten.”

Beralih topik, aku bertanya siapa yang dia ingin lihat memenangkan perang di Ukraina. Dia menghindari menjawab secara langsung, hanya mengatakan, “aku ingin mengakhiri perang ASAP” Dia mengatakan bahwa Israel telah menerima hampir 35.000 pengungsi Ukraina, sekitar setengah dari mereka Yahudi, dan bahwa dia bertanggung jawab untuk menengahi penciptaan koridor kemanusiaan keluar dari pekerjaan baja terkepung di Mariupol dan pembebasan walikota Melitopol, yang disandera oleh Rusia. “Jika seseorang ingin terus menjadi efektif, kalian perlu menjaga saluran komunikasi tetap terbuka,” katanya.

Dan orang Palestina? “Dalam hal perjanjian politik atau sesuatu untuk tujuan itu, tidak ada yang berbicara atau memikirkan hal itu sekarang,” katanya, alih-alih menekankan upaya untuk membawa lebih banyak orang Palestina ke pasar tenaga kerja Israel.

aku juga bertanya tentang penembakan bulan lalu terhadap jurnalis Palestina-Amerika Shireen Abu Akleh di kota Palestina Jenin, yang menurut penyelidikan Times mungkin dilakukan oleh tembakan Israel, meskipun pejabat Palestina menolak memberikan peluru kepada penyelidik Israel. “aku tidak tahu siapa yang menembakkan tembakan itu,” katanya. “Yang aku tahu adalah bahwa tentara Israel tidak menembak dengan sengaja.”

Lalu, apa yang akan menjadi vonis historis terhadap pemerintahan Bennett? Meskipun dia bersikeras bahwa “eksperimennya” berhasil, dia mengakui lawan-lawannya di kedua ekstrem politik “menemukan hubungan terlemah dan menerapkan tekanan luar biasa.” Tetapi dia juga bangga dengan apa yang dapat dia capai dengan mitra koalisi yang sangat berbeda dengan hanya bersedia untuk “mengesampingkan ketidaksepakatan ideologis” dan fokus pada “pendidikan yang lebih baik, pekerjaan yang lebih baik, infrastruktur yang lebih baik.”

“Kami tidak mencoba untuk memutuskan apa yang akan Tuhan putuskan dalam 1.000 tahun. Kami fokus pada hari ini.” Bukan batu nisan terburuk bagi pemerintah yang masih bisa menjadi panutan, di Israel dan sekitarnya.