Wolfgang Petersen, Direktur ‘Das Boot,’ Mati di 81

Wolfgang Petersen, salah satu dari segelintir sutradara asing yang menjadi besar di Hollywood, yang film perangnya tahun 1981, “Das Boot,” dinominasikan untuk enam Academy Awards dan menjadi salah satu film terlaris di Jerman, meninggal pada hari Jumat di rumahnya. di bagian Brentwood di Los Angeles. Dia berusia 81 tahun.

Penyebabnya adalah kanker pankreas, menurut Michelle Bega, humas di agensi Rogers & Cowan PMK di Los Angeles. Kematiannya diumumkan pada Selasa.

Petersen adalah anggota paling sukses secara komersial dari generasi pembuat film yang aktif di Jerman Barat dari tahun 1960-an hingga 1980-an, yang tokoh utamanya termasuk Rainer Werner Fassbinder, Wim Wenders, dan Werner Herzog. Tapi dia sama-sama dikenal di Hollywood.

Selama lima dekade, Mr. Petersen beralih antara negara asalnya, Jerman dan Amerika Serikat, menyutradarai 29 film, banyak di antaranya hits box-office seperti film thriller politik tahun 1990-an “In the Line of Fire,” dengan Clint Eastwood, dan “Air Force One, ” dengan Harrison Ford.

Dengan bakat dalam pembuatan film bergenre — film aksi adalah pilihan kuat lainnya — ia juga terjun ke dunia fantasi “(The NeverEnding Story”), epik pedang-dan-sandal (“Troy’) dan fiksi ilmiah — sambil menarik nama-nama marquee untuk membintangi di dalamnya, seperti Dustin Hoffman di “Outbreak,” Brad Pitt di “Troy” dan George Clooney di “The Perfect Storm.”

Namun, untuk semua kesuksesannya di Hollywood, “Das Boot,” sebuah drama menegangkan tentang pelaut di kapal U Jerman selama Perang Dunia II, adalah karya yang kemungkinan besar akan diingat oleh Petersen. Di dunia berbahasa Inggris, judul yang sering salah diucapkan saja (“Boot” diucapkan persis seperti “boat”) bahasa Inggris telah mencapai semacam status budaya pop, berkat referensi di “The Simpsons” dan acara TV lainnya.

“’Das Boot’ bukan hanya film Jerman tentang Perang Dunia II; ini adalah epik petualangan angkatan laut Jerman yang telah menjadi hit di Jerman Barat,” tulis Janet Maslin dalam ulasannya di The New York Times ketika film tersebut dibuka di AS pada awal 1982.

Film ini mendapat pujian tinggi atas akurasi historisnya dan efek klaustrofobia yang lembap yang dicapai oleh sinematografer Jost Vacano, yang merekam sebagian besar adegan interior dengan kamera Arriflex genggam kecil. Meskipun tanggapan kritis di Jerman terbagi, dengan beberapa orang menuduh film itu memuliakan perang, film itu mendapat tanggapan positif yang lebih seragam di luar negeri. Saat ini dianggap sebagai salah satu film antiperang terbaik yang pernah dibuat.

“Das Boot” (juga berjudul “The Boat” di negara-negara berbahasa Inggris) meraup lebih dari $80 juta di seluruh dunia, dan meskipun tidak memenangkan Academy Award, enam nominasi Oscar — termasuk dua untuk Mr. Petersen, untuk penyutradaraan dan skenario, dan satu untuk Mr. Vacano, untuk sinematografi — tetap menjadi rekor untuk produksi film Jerman. (Film itu tidak dinominasikan dalam kategori film berbahasa asing terbaik; Karya Jerman Barat tahun itu adalah “Fitzcarraldo” karya Mr. Herzog, yang tidak masuk dalam daftar pendek Academy untuk Oscar).

Mr Petersen menyiapkan berbagai versi “Das Boot” selama satu setengah dekade berikutnya. Pada tahun 1985, TV Jerman menyiarkan versi 300 menit (dua kali lebih lama dari rilis teater), yang menurut Petersen lebih dekat dengan visi aslinya tetapi tidak layak secara komersial pada saat itu.

Setelah “Das Boot,” ia bekerja sama dengan produser Bernd Eichinger, yang studionya yang masih baru, Constantin Film, ikut memproduksi “The NeverEnding Story” berbahasa Inggris, sebuah adaptasi dari novel fantasi 1979 oleh penulis anak-anak Jerman terlaris. Michael Ende.

Dirilis pada tahun 1984, “The NeverEnding Story,” tentang seorang anak laki-laki yang diintimidasi yang masuk ke dalam sebuah buku ajaib, adalah hit box office lain di Jerman dan luar negeri – meskipun itu juga menerima ulasan negatif, termasuk dari kritikus film The Times. Vincent Canby, yang menyebutnya “tanpa belas kasihan” dan “tanpa humor.”

Terlepas dari pengembalian box-office AS yang hangat, yang oleh Petersen disebut sebagai film itu “terlalu Eropa,” “The NeverEnding Story” menjadi favorit kultus selama beberapa dekade, untuk desain produksi trippy, efek khusus yang suka berkelahi dan synth-heavy. lagu tema, ditulis oleh Giorgio Moroder dan dinyanyikan oleh penyanyi pop Inggris Limahl.

Film ini sebagian besar diambil di Bavaria Film Studio, dekat Munich, di mana pengunjung masa kini dapat mengendarai Falcor, “naga keberuntungan” yang Mr. Canby bandingkan dengan “keset kamar mandi yang tidak praktis.” (Taman hiburan studio, Bavaria FilmStadt, juga menawarkan tur kapal selam dari “Das Boot.”)

Wolfgang Petersen lahir pada 14 Maret 1941, di Emden, Jerman Utara. Ayahnya adalah seorang letnan angkatan laut dalam Perang Dunia II yang kemudian bekerja untuk sebuah perusahaan pelayaran di Hamburg.

Tumbuh di periode pascaperang langsung, Mr Petersen muda mengidolakan film Amerika dan Amerika. Pada hari Minggu dia akan pergi ke pemutaran siang hari untuk anak-anak di bioskop lokal untuk melihat film barat yang disutradarai oleh Howard Hawks dan John Ford dan dibintangi oleh Gary Cooper dan John Wayne.

“aku mengenal media film ketika aku berusia 8 tahun, dan aku langsung antusias tentang itu,” katanya kepada Elfriede Jelinek, calon pemenang Hadiah Nobel untuk sastra, dalam sebuah wawancara tahun 1985 untuk Playboy Jerman. “Ketika aku berusia 11 tahun, aku memutuskan ingin menjadi sutradara film.”

Pada tahun 1950, keluarganya pindah ke Hamburg, dan ketika Wolfgang berusia 14 tahun, ayahnya memberinya kamera film delapan milimeter untuk Natal.

Setelah lulus dari sekolah menengah, Mr. Petersen dibebaskan dari wajib militer karena tulang punggungnya melengkung. Pada awal 1960-an, ia bekerja sebagai asisten sutradara di Teater Junges (sekarang Teater Ernst Deutsch) di Hamburg. Ia kemudian belajar teater di Hamburg dan Berlin selama beberapa semester sebelum mendaftar di Akademi Film dan Televisi Jerman Berlin, sekolah film pertama di Jerman Barat, yang dibuka pada 1966.

Pada tahun 1970, film kelulusannya, “I Will Kill You, Wolf,” diangkat oleh televisi Jerman Barat, dan ini menyebabkan tawaran penyutradaraan untuk serial kejahatan Jerman yang sudah berjalan lama “Tatort.”

Selama dekade berikutnya, Tuan Petersen bekerja dengan kecepatan tinggi, mengarahkan untuk kedua televisi dan layar lebar, dimulai pada tahun 1974 dengan film thriller psikologis “One or the Other of Us.”

Sejak awal, persetujuan penonton sangat penting baginya. “aku berjongkok di bioskop untuk melihat bagaimana reaksi penonton” terhadap satu film tertentu, kenangnya dalam wawancara Playboy. “Dan apa yang terjadi? Orang-orang keluar dari film. Aku hancur. Karena aku terobsesi membuat film untuk semua orang.”

Dia sering berhasil, dengan film thriller awal karir populer yang menangani masalah politik dan sosial yang pelik. “Smog” (1972) membahas efek polusi di Ruhr, kawasan industri di Jerman Barat Laut. “The Consequence” (1977) kontroversial karena penggambarannya yang jujur ​​tentang homoseksualitas, topik yang tabu pada saat itu.

Dia menikah dengan aktris Jerman Ursula Sieg dari tahun 1970 hingga 1978. Dia kemudian menikah dengan Maria-Antoinette Borgel, yang dia temui di lokasi syuting “Smog,” di mana dia bekerja sebagai pengawas naskah.

Dia meninggalkan seorang istri serta seorang putra dari pernikahan pertamanya, Daniel, seorang pembuat film, dan dua cucu.

Mr Petersen memiliki hampir 20 film untuk kreditnya pada saat ia membuat “Das Boot.” Sebuah kemenangan yang hanya sedikit, jika ada, yang bisa diprediksi, film ini membangun reputasi internasionalnya dan membuka pintu ke Hollywood.

Dalam otobiografinya, “I Love Big Stories” (1997, ditulis dengan Ulrich Greiwe), Mr. Petersen mengingat pemutaran tes Amerika pertama “Das Boot” di Los Angeles. Pada awalnya, 1.500 penonton bertepuk tangan ketika layar menampilkan statistik bahwa 30.000 orang Jerman di atas U-boat tewas selama perang. “aku pikir: Ini akan menjadi bencana!” Mr Petersen menulis. Dua setengah jam kemudian, film tersebut mendapat tepuk tangan meriah.

Setelah “The NeverEnding Story,” Mr. Petersen membuat “Enemy Mine” (1985), sebuah film fiksi ilmiah yang dibintangi oleh Dennis Quaid tentang seorang pilot pesawat tempur yang dipaksa bekerja sama dengan musuh reptil setelah mereka berdua mendarat di planet asing yang bermusuhan. Maslin menyebutnya “epik fiksi ilmiah yang mahal dan tampak mengerikan dengan salah satu yang paling aneh story garis yang pernah menyentuh layar.”

Setahun kemudian, Mr Petersen pindah ke Los Angeles, di mana dia akan tinggal selama dua dekade, bekerja dengan bintang-bintang besar dalam serangkaian kesuksesan utama yang termasuk drama politik “In the Line of Fire” (1993), tentang Secret Service upaya agen untuk mencegah pembunuhan presiden, dan “Air Force One” (1997), tentang pembajakan pesawat jet presiden. Ada juga film bencana “Outbreak” (1995), tentang virus mematikan, “The Perfect Storm” (2000), tentang nelayan komersial New England yang terjebak dalam badai yang mengerikan, dan “Poseidon” (2006), sebuah remake dari “ The Poseidon Adventure,” film blockbuster tahun 1972 tentang kapal mewah yang terbalik.

Bahkan di sebagian besar komersialnya, film-film Mr. Petersen sering kali memiliki arus komentar politik yang tersembunyi. Membahas “Troy” yang diilhami “Iliad” (2004), Mr. Petersen menarik kesejajaran antara epik Homer dan pemerintahan George W. Bush. “Agamemnon yang haus kekuasaan yang ingin menciptakan tatanan dunia baru — itu benar-benar terkini,” katanya kepada surat kabar Jerman Süddeutsche Zeitung.

Karir filmnya tampaknya menjadi lingkaran penuh pada tahun 2016 dengan “Vier gegen die Bank,” sebuah remake dari film komedi pencurian 1976 berdasarkan novel Amerika, “The Nixon Recession Caper,” oleh Ralph Maloney. Itu adalah film berbahasa Jerman pertama Mr. Petersen sejak “Das Boot” seperempat abad sebelumnya.

Sepanjang karirnya, ia tampak tidak peduli dengan kritikus yang mempertanyakan prestasi artistiknya.

“Jika seseorang bertanya kepada aku apakah aku merasa seperti seorang seniman, aku akan memiliki perasaan yang aneh, karena aku tidak benar-benar tahu,” dia pernah berkata. “Apa itu artis? Mungkin seseorang yang menghasilkan sesuatu yang jauh lebih intim daripada film, lebih seperti komposer atau penulis atau pelukis.”

“Gairah aku,” tambahnya, “adalah mengatakan story.”