WTO Setuju Pelonggaran Terbatas Perlindungan Paten Vaksin Covid

Negara-negara anggota Organisasi Perdagangan Dunia pada hari Jumat mencapai kesepakatan terbatas untuk memudahkan perlindungan kekayaan intelektual pada vaksin virus corona, yang bertujuan untuk meningkatkan pasokan untuk negara-negara miskin.

Langkah itu akan memudahkan produsen di negara berkembang untuk mengesampingkan paten pada vaksin dan mengekspornya untuk dijual di negara berpenghasilan rendah lainnya.

Tetapi kesepakatan itu, hasil dari pengabaian paten ambisius yang diusulkan hampir dua tahun lalu, datang terlalu terlambat dan cakupannya terlalu sederhana untuk secara berarti mempengaruhi pasokan vaksin global, kata para ahli.

“Ini tidak benar-benar menggerakkan kita melampaui status quo secara signifikan,” kata Mihir Mankad, seorang peneliti yang memberi nasihat kepada Doctors Without Borders di Amerika Serikat tentang advokasi kesehatan global dan isu-isu kebijakan.

Batasan utama adalah waktu. Produksi vaksin Covid-19 oleh perusahaan obat besar yang menemukannya sekarang jauh melebihi permintaan. Hambatan utama menekan tingkat vaksinasi di negara-negara berpenghasilan rendah adalah tantangan dengan distribusi dan mendapatkan suntikan senjata, bukan dengan pasokan itu sendiri.

Perjanjian tersebut tidak berlaku untuk tes dan perawatan virus corona, yang menurut para ahli merupakan prioritas yang lebih mendesak pada saat ini dalam pandemi, dan dapat melihat pasokan global mereka meningkat secara signifikan dengan melonggarkan perlindungan kekayaan intelektual.

Pada Oktober 2020, dengan negara-negara kaya mengunci pesanan untuk vaksin Covid yang akan segera tersedia, India dan Afrika Selatan merancang pengabaian hak kekayaan intelektual yang ambisius di bawah perjanjian WTO tentang hak kekayaan intelektual terkait perdagangan, yang dikenal sebagai TRIPS.

Setahun yang lalu, dengan negara-negara miskin masih menghadapi kekurangan vaksin yang parah, pemerintahan Biden mendukung proposal tersebut. Langkah itu merupakan perubahan signifikan dari penentangan pimpinan AS selama beberapa dekade untuk melonggarkan aturan kekayaan intelektual tentang obat-obatan.

Katherine Tai, Perwakilan Dagang Amerika Serikat, menggembar-gemborkan kesepakatan hari Jumat sebagai “hasil nyata dan bermakna untuk mendapatkan vaksin yang lebih aman dan efektif bagi mereka yang paling membutuhkannya.”

Tetapi para ahli mengatakan proposal itu melemah secara signifikan selama berbulan-bulan negosiasi. Mereka mengatakan mereka tidak mengharapkan kesepakatan akhir untuk mendorong produsen di negara berkembang untuk mulai memproduksi vaksin Covid, sebagian karena tidak membahas rahasia dagang dan pengetahuan manufaktur yang dibutuhkan banyak produsen.

Industri obat-obatan, yang berpendapat bahwa perlindungan kekayaan intelektual yang kuat sangat penting untuk inovasi, dengan keras menentang upaya di bawah WTO selama negosiasi.

Kelompok lobi utama industri, Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, dengan tajam mengkritik kesepakatan hari Jumat. Stephen J. Ubl, ketua kelompok itu, menyebutnya sebagai satu dari serangkaian “aksi politik” dan mengatakan “tidak akan membantu melindungi orang dari virus.” Dia mencatat bahwa industri telah memproduksi lebih dari 13 miliar dosis vaksin Covid.

James Love, yang memimpin Knowledge Ecology International, sebuah organisasi nirlaba yang berfokus pada kekayaan intelektual di bidang kedokteran, mengatakan bahwa kesepakatan pada hari Jumat itu jauh dari pengabaian paten, karena proposal sebelum WTO awalnya dibayangkan.

“Bagi sebagian orang, ini mungkin terlihat seperti fleksibilitas baru yang ajaib,” katanya. Tetapi kesepakatan itu terbatas pada “mengambil cara yang paling canggung untuk melakukan ekspor dan membuatnya tidak terlalu canggung,” katanya.

Perjanjian Jumat mengklarifikasi dan memperluas mekanisme yang ada yang memungkinkan lisensi wajib, di mana pemerintah mengesampingkan pembatasan kekayaan intelektual untuk memungkinkan pembuatan obat-obatan, biasanya dalam situasi darurat. Tapi lisensi wajib tidak mudah di masa lalu.

“Ini secara politis sangat, sangat sulit, dan negara-negara yang mencoba melakukannya menghadapi banyak tekanan,” kata Melissa Barber, seorang peneliti yang mempelajari akses ke obat-obatan di Harvard TH Chan School of Public Health. “Mungkin ini akan membuatnya lebih mudah, tapi aku pikir dinamika kekuatan itu tidak akan berubah.”