YouTube Automation Sprouts Cottage Industry yang Menjanjikan Uang Cepat

Scott Mitchell menjadi yakin YouTube akan membuatnya kaya.

Mitchell, 33 tahun, mendapat ide tahun lalu dari video yang mempromosikan kursus tentang cara membangun apa yang disebut saluran cash cow, yang sering dibuat melalui proses yang disebut otomatisasi YouTube.

Jadi dia membeli satu kursus, lalu yang lain dan yang lain. Dia juga membayar untuk layanan bimbingan. Mitchell menghabiskan sekitar $15.000 untuk usaha YouTube-nya, menghadapi hambatan di setiap tahap — kursus yang mengajarinya sedikit, pekerja lepas yang mencuri konten dan taktik pertumbuhan pemirsa yang membuatnya bermasalah dengan YouTube.

“aku sudah mencoba tiga kursus dan satu ahli di sampingnya, dan satu-satunya yang aku dapatkan adalah dompet kosong,” kata Mitchell.

Otomatisasi YouTube telah menghasilkan industri rumahan dengan influencer online yang menawarkan tutorial dan peluang untuk mendapatkan uang cepat. Namun, seperti yang sering terjadi dengan janji-janji keuntungan yang diperoleh dengan cepat dalam bisnis online, proses otomatisasi YouTube dapat menjadi lubang uang bagi calon pengusaha internet dan magnet bagi para penipu yang menjual layanan yang tidak membantu.

Tidak sulit untuk menemukan video yang sesuai dengan model otomatisasi YouTube, meskipun sulit untuk mengatakan dengan pasti berapa banyak yang telah dibuat. Mereka biasanya memiliki narator yang tidak terlihat dan judul yang menarik. Mereka berbagi berita, menjelaskan topik, atau menawarkan daftar 10 Teratas tentang selebriti atau atlet. Mereka sering mengumpulkan materi seperti klip video dan foto dari sumber lain. Terkadang, mereka mengalami masalah dengan aturan hak cipta.

Istilah “otomatisasi YouTube” agak keliru. Ini biasanya berarti memberikan pekerjaan kepada pekerja lepas daripada mengandalkan proses otomatis. Ini bukan ide baru, namun baru-baru ini menjadi lebih populer. Pekerjaan bertani memungkinkan orang menjalankan banyak saluran, tanpa tugas yang memakan waktu writing script, merekam voice-overs atau mengedit video. Dan prosesnya sering dianggap sebagai cara yang sangat mudah untuk menghasilkan uang. Untuk memulai, kalian hanya perlu uang — untuk kursus petunjuk dan produser video.

Kursus tersebut menginstruksikan orang untuk menemukan topik video yang didambakan pemirsa. Mereka diminta untuk menyewa pekerja lepas dari pasar online di mana kontraktor independen, seperti Fiverr dan Upwork, menawarkan untuk mengelola saluran mereka dan memproduksi video dengan biaya di bawah $30 hingga lebih dari $100, tergantung pada tarif pekerja lepas. Dan di situlah banyak orang mengalami masalah.

Saluran cash cow dengan pemirsa besar dapat menghasilkan puluhan ribu dolar dalam pendapatan iklan bulanan, sementara yang tidak populer tidak menghasilkan apa-apa. YouTube berbagi pendapatan iklan dengan pemilik saluran setelah saluran mendapatkan 1.000 pelanggan dan 4.000 jam penayangan. Saluran yang dimonetisasi mendapatkan 55 persen dari uang yang dihasilkan video mereka — yaitu, jika mereka berhasil menarik minat sebanyak itu. YouTube menolak mengomentari proses otomatisasi.

Musim panas lalu, Tuan Mitchell membayar $500 untuk kursus berjudul “Penguasaan Tabung dan Monetisasi” yang diajarkan oleh Matt Par, yang mengatakan bahwa dia menghasilkan $30.000 sebulan di YouTube. Dia mengatakan siswa yang sukses telah mendapatkan $ 20.000 per bulan.

Kursus ini menampilkan video tentang berbagai aspek otomatisasi YouTube, termasuk memilih materi pelajaran yang paling menguntungkan, mengalihdayakan pekerjaan, dan menggunakan kata kunci untuk membuat video lebih mudah ditemukan di YouTube. Pak Par juga menjelaskan cara kerja algoritme YouTube.

Tapi Mr Mitchell mengatakan kursus itu memiliki celah — kekurangan informasi tentang membuat video berkualitas tinggi dengan skrip yang bagus. Dia dan siswa lain juga mengeluh di grup Facebook pribadi bahwa konten kursus Pak Par tersedia secara gratis di halaman YouTube-nya.

“Dia basically menjual mimpi,” kata Mitchell. Mr Par tidak menanggapi permintaan komentar.

Tuan Mitchell, yang meminta The New York Times untuk tidak mengungkapkan di mana dia tinggal, memulai saluran pertamanya, Bounty Lux, tentang kekayaan dan selebritas, musim gugur yang lalu. Dia membayar pekerja lepas yang dia temukan di Fiverr $2.000 untuk 20 video. YouTube menghapus salah satu video itu, tentang Dwayne Johnson, yang menampilkan konten yang dicuri dari saluran lain, yang memicu perselisihan dengan pekerja lepas. Bounty Lux tidak menghasilkan uang dan berjuang untuk pemirsa, jadi Tuan Mitchell meninggalkannya.

Dia kemudian membeli kursus $1.500 dan menghabiskan lebih dari $3.000 untuk belajar dari seorang influencer di Pivotal Media, Victor Catrina. Dia membayar $3.000 lagi untuk tim Mr. Catrina untuk membuat video, tetapi, katanya, ide dan skrip diambil dari saluran lain.

Setelah pekerja lepasnya hilang selama lima hari, Tuan Mitchell memutuskan untuk berhenti berinvestasi di saluran yang tidak menguntungkan. Mr. Catrina berkata bahwa jika dia menemukan salah satu timnya memparafrasekan skrip orang lain, dia akan menggantinya.

“aku sama sekali tidak sempurna, begitu juga dengan programnya,” kata Mr. Catrina. “Dan aku telah secara terbuka dan dengan senang hati mengirimkan pengembalian uang kepada mereka yang memiliki kesulitan keuangan atau menganggap bahwa program tersebut tidak sesuai dengan standar mereka.”

Alexandra Fasulo dari Fort Myers, Fla., dan sepupunya menghabiskan $20.000 untuk program otomatisasi YouTube dari Caleb Boxx pada Maret 2021. Sebagai gantinya, tim Mr. Boxx mengelola saluran selebriti untuk Ms. Fasulo, 29, dan memproduksi video untuk lebih dari enam bulan. Namun ada masalah kualitas, katanya, dan video tersebut gagal menarik banyak penonton. Mr Boxx tidak menanggapi permintaan komentar. Saluran tersebut menghasilkan kurang dari $10 per hari, jadi ketika tiba waktunya untuk membayar sejumlah video baru, dia membatalkannya.

“Itulah yang membuat otomatisasi tidak sepadan — kalian menghabiskan banyak uang di muka,” kata Ms. Fasulo.

Dave Nick, seorang kreator Serbia yang bernama asli Dejan Nikolic, telah mempromosikan otomatisasi YouTube sejak 2019. Mr. Nicolic, 20, muncul di kamera di tiga saluran, dan dia mengatakan bahwa dia memiliki empat saluran dengan narator yang tidak terlihat dan 12 di YouTube Shorts, sebuah pesaing klip cepat untuk TikTok.

Nicolic mengatakan bahwa dia menghasilkan $1,4 juta pada tahun 2021, termasuk untuk kursus dan layanannya sendiri, dan bahwa dia telah mengumpulkan $1 juta tahun ini. Kuncinya adalah kursus $995, yang bertanggung jawab atas 70 persen pendapatannya.

“Tidak banyak orang yang melakukan lebih dari beberapa juta setahun dengan otomatisasi YouTube,” katanya. Layanan bisnis online adalah “bagaimana kalian mencapai delapan angka.”

Dia mengatakan bahwa sejumlah muridnya telah membuat lima angka sebulan di YouTube tetapi dia tidak memiliki jumlah pasti berapa banyak.

Video YouTube Pak Nicolic menyoroti uang yang telah dia hasilkan dan berapa banyak yang bisa diharapkan oleh pemirsa untuk menghasilkan diri mereka sendiri. Akun Instagram-nya menampilkan tujuan perjalanan, Rolex dan Porsche, serta bagian-bagian tentang membangun bisnis YouTube. Tapi Mr Nicolic mengatakan hidupnya “tidak hanya semua glamor.”

“aku menghabiskan hampir 15 jam sehari di komputer aku,” katanya.

Salah satu kunci untuk menghasilkan uang dari video YouTube otomatis adalah memenuhi obsesi internet dengan Elon Musk, miliarder teknologi.

Jelline Brands of Urk, Belanda, memulai saluran Elon Musk Rewind musim gugur lalu. Beberapa kontennya salah, seperti video terbaru yang memproklamirkan pengenalan smartphone Tesla. Namun, Ms. Brands mengatakan telah menghasilkan $250.000 sejak dimulai. (The Times tidak dapat memverifikasi angka tersebut.) Salurannya termasuk, di samping berita, rumor dan spekulasi tentang produk Tesla yang akan datang.

Dia juga menawarkan kursus bagaimana caranya, dan banyak siswa dari kursusnya juga telah memulai saluran Musk, meskipun dia meminta mereka untuk tidak melakukannya. Dia bahkan bersaing dengan saudara perempuannya, yang memiliki saluran khusus untuk miliarder.

Model bisnis “akan menurun karena persaingan begitu ketat,” kata Noah Morris, pelatih kursus Ms. Brands, Cash Cow Academy Belanda.

Ms. Brands mulai menawarkan kursus pada bulan Desember 2020, beberapa bulan setelah membayar $1.000 untuk sebuah YouTube tutorial dia kemudian mengetahui bahwa itu hanyalah dokumen empat halaman. Dia memiliki 1.700 siswa, yang sebagian besar membayar 1.000 euro untuk kursusnya, katanya. Antara 100 dan 200 dari mereka mengatakan kepadanya bahwa mereka menghasilkan uang di YouTube.

“aku mencintai pekerjaan aku,” katanya. “aku bahkan tidak menganggapnya sebagai pekerjaan. Ini seperti hobi bagiku. Ini seperti sebuah permainan.”

Namun, dia tidak kebal terhadap keanehan algoritme YouTube. Dia mengatakan saluran Musk-nya menghasilkan € 7.500 per bulan, turun dari € 50.000, atau sekitar $ 50.000, pada bulan November. Mantan muridnya juga mengalami penurunan pendapatan, katanya. Baru-baru ini, dia membuat 16 saluran dalam satu minggu untuk menstabilkan bisnisnya.

Pemandangan yang menantang bahkan telah mendorong beberapa siswa Ms. Brands untuk menawarkan kursus mereka sendiri.

Youri van Hofwegen, seorang pembuat konten Belanda berusia 21 tahun yang dikenal secara online sebagai Youri Automation, mengatakan beberapa orang memiliki harapan yang tidak realistis tentang menemukan kesuksesan di YouTube.

“Mereka ingin membayar $200 dan menghasilkan $20.000 minggu depan,” katanya. “Tidak ada rahasia, strategi ajaib. Ini hanya tentang memasukkan pekerjaan. ”

Kursus menciptakan masalah bagi Tuan Mitchell. Seorang pekerja lepas di grup Facebook seorang guru menyuruhnya membeli saluran penghasil uang dari perusahaan yang memperoleh pemirsa palsu dari bot. Mr Mitchell memberi freelancer $ 5.000 untuk menghasilkan sekitar 60 video, tentang crypto dan menghasilkan uang secara online.

YouTube dengan cepat melucuti salah satu saluran kemampuannya untuk menghasilkan uang. Yang lain berjuang selama berbulan-bulan untuk menemukan penonton sebelum seseorang mengunggah tiga video bajakan. YouTube menghapus saluran karena pelanggaran hak cipta. Pekerja lepas mengklaim orang lain telah memposting video dalam tindakan sabotase.

Tetapi Tuan Mitchell masih mempertimbangkan pinjaman untuk membeli saluran YouTube senilai $30.000.

“Ini strategi terakhir aku,” katanya. “Aku hanya butuh sedikit waktu lagi.” Dan Mr. Mitchell mungkin menawarkan kursus atau manualnya sendiri, ketika dia tahu apa yang harus diajarkan.