Zalatoris, Fitzpatrick Berbagi Keunggulan AS Terbuka Menuju Babak Final

BROOKLINE, Mass. — US Open biasanya menunggu sampai hari terakhir dari wadah 72-lubangnya untuk mempermainkan para pegolf terbaik dunia. Tapi mungkin sebagai penghormatan kepada sejarah tuan rumah yang terhormat tahun ini, kondisi yang menjengkelkan — angin kencang, lapangan hijau yang lebat dan cepat — mulai menghancurkan keinginan dan melemahkan jiwa para pemain 24 jam lebih awal di Country Club di luar Boston.

Dengan skor di bawah par jarang terjadi, papan peringkat teratas putaran ketiga hari Sabtu sering dirombak. Pada akhirnya, segelintir pegolf terpanas tahun ini tetap bersaing, bergabung dengan beberapa nama yang kurang dikenal untuk menentukan angka apa yang akan menjadi pertandingan slugfest putaran final yang menghibur melawan lapangan golf yang salah satu pemimpinnya, Will Zalatoris, disebut “binatang buas mutlak.”

Putaran 67 Zalatoris yang ditentukan, terendah pada hari Sabtu, membuatnya empat di bawah par untuk kejuaraan, diikat dengan Matthew Fitzpatrick dari Inggris, yang menembakkan dua di bawah par 68. Jon Rahm, juara bertahan AS Terbuka, menyia-nyiakan keunggulan di menit akhir. di babak untuk jatuh satu pukulan di belakang Zalatoris dan Fitzpatrick.

Rahm bangkit dari awal yang tersandung di 13 hole pertamanya untuk membuat tiga birdie dari hole ke-14 hingga ke-17. Itu memindahkannya ke par lima di bawah untuk kejuaraan.

Namun tendangan Rahm dari tee ke-18 menggiring bola ke dalam bunker di sisi kiri fairway. Upaya pertama Rahm untuk membersihkan bibir bunker yang tinggi gagal, dan bolanya menggelinding kembali ke pasir. Tembakan berikutnya mendarat di bunker depan lubang ke-18 yang mudah ditemukan. Kombinasi kesalahan membuat akhir babak Rahm berantakan: double bogey yang menjatuhkannya ke posisi ketiga.

Setelah itu, Rahm mengatakan dia salah menilai seberapa dalam bola golfnya berada di pasir, sebagian karena hari mulai gelap.

“aku memiliki 9-iron di tangan, itu banyak untuk mengatasi bibir itu,” katanya. “Mungkin aku mencoba menjadi terlalu imut – mencari birdie lain.

“Tapi itu tidak terlalu penting,” tambah Rahm. “aku puas di mana aku berada dan senang dengan cara aku bermain.”

Tiga pegolf berada di posisi keempat dengan par dua di bawah, termasuk Keegan Bradley, penduduk asli Vermont yang mendapat sorakan meriah dari penonton New England saat ia berjalan di fairway ke-18 pada hari Sabtu. Adam Hadwin dari Kanada, peringkat ke-105 dalam peringkat golf dunia putra, mencetak par 70 genap untuk mengikat Bradley. Scottie Scheffler, juara bertahan Masters, bergabung dengan grup setelah putaran yang kacau dan tidak konsisten.

Zalatoris adalah salah satu dari sedikit yang jarang berjuang pada hari Sabtu, dengan empat birdie dan hanya satu bogey. Bahkan ketika dia melakukan pukulan tee shot terakhirnya pada hari itu 35 yard di sebelah kanan fairway ke-18, dia mendarat di koridor antara tribun dan struktur sementara lainnya.

Meskipun 224 yard dari lubang, dia memiliki cukup celah untuk mengikat besi panjang yang tepat ke dalam bunker raksasa yang terkenal yang melindungi green ke-18. Dari sana, Zalatoris melepaskan tembakan yang berputar dan berani dari pasir dan kemudian memasukkan putt par-saving setinggi enam kaki.

Meskipun Zalatoris baru berusia 25 tahun, ia bermain di kejuaraan golf utama kesembilannya dan telah beberapa kali bersaing memperebutkan gelar yang menentukan. Bulan lalu, dia kalah dalam playoff Kejuaraan PGA melawan Justin Thomas, dan dia finis kedua di Turnamen Master 2021. Dia juga finis di urutan keenam di Masters tahun ini dan di AS Terbuka 2020.

Kekalahan tipis di turnamen besar tidak membuat Zalatoris terdemoralisasi.

“aku tahu aku akan mendapatkannya,” katanya setelah Kejuaraan PGA tahun ini. “Itu hanya masalah waktu.”

Tapi Zalatoris tahu pertempuran melawan tantangan jahat Country Club yang berusia puluhan tahun tidak akan dimenangkan, hanya bertahan.

“Lapangan golf ini membutuhkan banyak disiplin dan kesabaran,” katanya, Sabtu malam. “Itu adalah lapangan golf tersulit yang pernah aku mainkan. Sangat mudah untuk menggabungkan kesalahan di sini. Tentu saja, kalian bisa melakukannya di kejuaraan besar secara umum, terutama yang ini.”

Zalatoris berhenti sebentar, menganggukkan kepalanya, lalu mengulangi: “Terutama yang ini.”

Mencocokkan Zalatoris dengan sembilan bek yang kuat adalah Fitzpatrick, yang memenangkan Amatir AS 2013 di Country Club. Fitzpatrick, yang berada di posisi kedua saat memasuki putaran keempat PGA Championship bulan lalu, melakukan bogey pada hole pertamanya pada hari Sabtu tetapi melakukan tembakan three-under selama sisa putarannya.

Fitzpatrick, yang berusia 27 tahun dan peringkat 18 dunia, juga berada di bunker yang luas di depan green ke-18 di akhir ronde ketiga. Dia memiliki kebohongan yang lebih sulit dan harus puas dengan bogey.

Dengan sekitar dua jam tersisa di babak ketiga, tampaknya Scheffler, peringkat No. 1, akan memimpin lebih dulu ke babak final. Berkat seekor elang dari jarak 102 yard di hole kedelapan par-5, Scheffler mencatatkan three-under par melalui 10 hole dan enam-under par untuk turnamen tersebut.

Namun pukulan tee Scheffler pada hole ke-11 par-3 yang pendek dan menurun, melayang di atas green menjadi sebuah rintangan. Sebuah chip kikuk dan lemparan tidak pasti lainnya yang meluncur sejauh 25 kaki menuruni bukit melewati lubang menyebabkan double bogey. Dua chip yang gagal pada lubang berikutnya membuat Scheffler melakukan pukulan lain ke par. Tidak mungkin, itu menjadi yang pertama dari tiga bogey berturut-turut yang membuat Scheffler jatuh dari tempat bertenggernya di puncak papan peringkat.

Hanya dua pegolf di lapangan yang bermain di acara Golf LIV perdana minggu lalu yang lolos ke dua putaran terakhir akhir pekan ini. Dustin Johnson melakukan one-over par 71 pada hari Sabtu dan two-over par untuk turnamen tersebut. Richard Bland menembak 72 Sabtu dan empat-over untuk kejuaraan.

11 pegolf seri LIV lainnya yang pulang setelah dua putaran pembukaan adalah kombinasi 83-over par, kesia-siaan disorot oleh penyelesaian 11-over-par Phil Mickelson, meskipun enam-over par Louis Oosthuizen juga tidak sedap dipandang.

Sementara Bryson DeChambeau dan Patrick Reed belum memainkan acara Golf LIV, mereka telah berkomitmen untuk seri tersebut. Keduanya terus menurun dalam peringkat dunia dan penampilan mereka minggu ini tidak akan membalikkan tren itu. DeChambeau menembak 76 pada hari Sabtu dan sekarang delapan-over untuk kompetisi. Reed menembak 75 dan enam-over untuk turnamen.