Zelensky Mengunjungi Mykolaiv yang Dikoyak Perang di Ukraina Selatan

LVIV, Ukraina — Presiden Ukraina Volodymyr Zelensky pada Sabtu pagi melakukan kunjungan mendadak ke Mykolaiv, sebuah kota di selatan Ukraina yang dilanda perang yang ditahan oleh Kyiv sebagai tanda perlawanan sengit.

Kunjungan Mr. Zelensky, yang pertama ke kota itu, terjadi satu hari setelah Presiden Vladimir V. Putin dari Rusia dalam pidato yang menantang berusaha untuk menggalang dukungan dan menyalahkan Barat atas kejatuhan perang yang sedang berlangsung, saat kedua pemimpin berjuang untuk meyakinkan publik mereka dan dunia bahwa mereka berada di atas angin dalam pertempuran.

Pada minggu-minggu awal perang, Mr. Zelensky telah menjadi orang tetap di Kyiv, ibukota Ukraina, sering kali menyampaikan alamat ke negara dari lokasi yang mudah dikenali, saat ia berusaha untuk menenangkan warganya yang terguncang.

Tetapi semakin, dia telah memberanikan diri lebih dekat ke garis depan, sebuah demonstrasi bahwa pasukannya memiliki pegangan yang cukup kuat di daerah-daerah yang bergejolak ini untuk memungkinkannya bergerak dengan aman. Perjalanan telah menjadi alat untuk mengangkat moral di antara pasukan dan masyarakat, dan untuk mengalihkan perhatian dari kerugian mengerikan yang ditimbulkan saat pertempuran sengit berlanjut.

Mr Zelensky melakukan perjalanan pertamanya di luar wilayah Kyiv pada akhir Mei, ketika ia mengunjungi Kharkiv, kota terbesar kedua di negara itu, yang baru saja memukul mundur serangan Rusia.

Saat berada di kota itu, yang dia gambarkan sebagai “menderita pukulan yang mengerikan,” dia bertemu pasukan, membagikan penghargaan kepada para pejuang dan menggambarkan peluang bagi daerah-daerah yang dihancurkan oleh serangan Rusia untuk “memiliki wajah baru” ketika mereka dibangun kembali.

Mykolaiv, pelabuhan sungai penting yang strategis yang terletak antara Mariupol dan Odesa, dipandang sebagai target utama Rusia ketika konflik dimulai pada Februari. Sekarang, hanya berjarak beberapa mil dari serangan balasan Ukraina yang bertujuan merebut kembali kota terdekat Kherson, yang hilang di awal perang.

Saat itu, dengan pasukan Rusia di pinggiran kota, tampaknya hanya masalah waktu sebelum Mykolaiv akan dipaksa untuk menyerah juga. Tetapi meskipun pengepungan lama oleh pasukan Rusia yang membuat kota itu babak belur dan hancur, perlawanan menjadi kaku.

Bahkan saat mayat menumpuk tinggi di kamar mayat kota, penduduk tetap menentang. Beberapa minggu setelah pengepungan dimulai, pasukan Ukraina berhasil mendapatkan kembali kendali penuh atas kota, mendorong pasukan Rusia kembali ke tenggara.

Rekaman kunjungan hari Sabtu yang diposting ke saluran Telegram resmi kantor Mr. Zelensky menunjukkan presiden menatap cangkang sembilan-story gedung pemerintah yang terkena rudal pada akhir Maret, menewaskan puluhan orang.

Dalam kunjungan ke sebuah rumah sakit kota, Mr. Zelensky berterima kasih kepada staf atas pekerjaan mereka dan untuk merawat pasien seperti mereka memperlakukan keluarga mereka sendiri.

“Karena kalian adalah orang-orang yang heroik, kalian menyelamatkan nyawa semua orang — baik militer maupun sipil,” kata Zelensky dalam sebuah pernyataan yang dikeluarkan oleh kantornya setelah kunjungan tersebut. “aku ingin mendoakan kesehatan kalian dan keluarga serta teman-teman kalian!”

Namun terlepas dari upaya Zelensky untuk memproyeksikan gagasan bahwa semuanya baik-baik saja, pasukan Rusia terus menembaki posisi Ukraina di sepanjang perbatasan antara wilayah Mykolaiv dan Kherson yang berdekatan, menurut penilaian hari Jumat oleh Institute for the Study of Perang. Serangan artileri yang tak henti-hentinya kemungkinan akan menghalangi serangan balik Ukraina di daerah itu, kata institut itu.

Dan korban manusia dari perang tidak dapat dihilangkan, dengan pemakaman berlangsung setiap hari di setiap sudut negara untuk tentara yang telah meninggal di garis depan timur. Bahkan di kota barat Lviv yang relatif aman, kuburan untuk para korban perang terisi melebihi kapasitas, dengan fresh kuburan digali di luar batas aslinya setiap hari.

Juga menjadi jelas bahwa para pejuang asing dan lainnya yang telah bergabung dalam upaya perang di Ukraina menghadapi bahaya yang sama.

Pada hari Sabtu, keluarga Grady Kurpasi, 49, mantan perwira Korps Marinir AS, mengkonfirmasi bahwa dia adalah orang Amerika ketiga yang hilang di negara itu.

“Grady pergi ke sana bukan untuk berperang tetapi untuk membantu warga sipil Ukraina, sayangnya dia jatuh ke sini,” kata George Heath, seorang teman yang bertindak sebagai juru bicara keluarga Kurpasi.

Setelah melacak teleponnya ke daerah yang diduduki oleh pasukan Rusia, mereka yakin dia sedang ditahan.

Awal pekan ini, keluarga Alex Drueke, 39, mantan sersan staf Angkatan Darat AS yang melayani dua tur di Irak, dan Andy Tai Ngoc Huynh, 27, juga mengatakan bahwa keduanya hilang di Ukraina.